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viernes, 24 de octubre de 2008

Sindrome del bebé sacudido


Definición - Este síndrome, con sus diferentes denominaciones, es parte del síndrome del niño golpeado al cual debe darse un tratamiento especial, por tratarse de niños pequeños, menores de 2 años de edad, en particular, lactantes menores de seis meses de edad, cuya sintomatología pasa inadvertida en los primeros momentos para el observador y cuyas manifestaciones pueden confundirse con muchas otras patologías. En el síndrome del niño sacudido es imprescindible conocer cuándo se trata de un traumatismo de tipo accidental y de una lesión infligida por uno de los miembros de la familia o quien lo cuida, porque ambos producen tasa de mortalidad y letalidad altas, pero llevan procedimientos legales diferentes, de ahí, la necesidad de hacer un diagnóstico certero. Ésta es una forma severa de lesión en la cabeza originada por una sacudida violenta de un bebé o de un niño. Usualmente se presenta cuando el bebé llora inconsolablemente y la persona que está a su cuidado se frustra y pierde el control. La sacudida violenta puede ocasionar lesiones severas en el bebé, daño cerebral permanente o la muerte. Las lesiones que sufre un bebé al ser sacudido generalmente ocurren en menores de 2 años, pero se puede ver en niños de hasta 5 años. Consideraciones generales - El síndrome del bebé sacudido puede presentarse inclusive con una sacudida de sólo 5 segundos. Las lesiones tienen más posibilidades de presentarse cuando existe tanto aceleración (a causa de la sacudida) como desaceleración (cuando la cabeza se golpea contra algún objeto). Inclusive el hecho de golpearse contra un objeto suave, como un colchón o una almohada, puede ser suficiente para que los recién nacidos y los niños pequeños se lesionen. El resultado es un tipo de lesión similar al que se observa en algunos accidentes automovilísticos. Todos los siguientes factores hacen que los bebés sean altamente vulnerables a la fuerza causada por el síndrome del latigazo: La cabeza de un bebé es grande y pesada en proporción con el resto de su cuerpo, razón por la cual cuando un bebé se cae o lo lanzan, tiende a caer sobre la cabeza. Existe un espacio libre entre el cerebro y el cráneo para permitir el crecimiento y el desarrollo. Los músculos y ligamentos del cuello del bebé son débiles y aún no se han desarrollado por completo.
La cabeza del bebé es suave y frágil. El síndrome del bebé sacudido es una forma de lesión severa en la cabeza producida por el rebote del cerebro dentro del cráneo del bebé cuando éste es sacudido. En esta lesión se observa lesión del cerebro, inflamación, presión y sangrado (hemorragia intracerebral), lo cual puede conducir fácilmente a la muerte o a un daño cerebral permanente. Generalmente, no se observan signos físicos externos de traumatismo, pero pueden presentarse cambios en la conducta del niño como irritabilidad, letargo, piel azulada o pálida, vómitos y convulsiones. Cuando se sacude a un bebé o a un niño pequeño, el cráneo frágil y flexible aún no está lo suficientemente fortalecido como para absorber mucha de esta fuerza, la cual se transmite así al cerebro y luego rebota contra el cráneo, ocasionando contusión cerebral, hinchazón, presión y sangrado (hemorragia intracerebral). El hematoma subdural se produce cuando las venas que están entre las meninges o membranas que cubren el cerebro filtran sangre después de una lesión en la cabeza. Ésta es una condición grave porque el aumento de la presión intracraneal puede causar daño al tejido cerebral y pérdida de la función cerebral. Las venas grandes que se encuentran a lo largo de la parte exterior del cerebro son igualmente vulnerables a presentar rupturas a causa de estas lesiones, lo cual puede llevar posteriormente a que se presente sangrado, hinchazón o aumento de presión (hematoma subdural). Esto fácilmente puede causar daño cerebral severo y permanente, o la muerte. El hecho de sacudir a un bebé o a un niño pequeño también puede causar otras lesiones, como daño al cuello, la columna y los ojos; este último es muy común y puede ocasionar pérdida de la visión (hemorragia retinal). Causas - Son fuerzas que deforman el cerebro, provocan tensión y desgarro de los vasos comunicantes y hemorragia y anoxia a niveles diferentes. Lesiones muy comunes son el trauma inflingid. Se propone que un niño sujeto por el “ejecutor” quien “lo sacude, lo balancea, lo lanza”, la cabeza se mueve en un arco que se detiene abruptamente contra una superficie. Estas fuerzas rotacional o lineal pueden ser suficientes para provocar las lesiones del encéfalo. Además, como quiera que estos fenómenos ocurren más a menudo en niños pequeños, hace más susceptibles al colapso y los desgarros durante los movimiento de la propia masa encefálica y sus vasos. · En el síndrome del niño sacudido, un dato siempre oculto por los padres y referido como “se cayó de la cama”, “de los brazos” o “de la cuna”, por lo general, tiene poca importancia para el observador, sin embargo, es necesario insistir y poder diferenciar estas afirmaciones. · Aunque el síndrome del niño sacudido, por lo general, no se acompaña de lesiones externas por la maleabilidad de los huesos del cráneo, pueden aparecer fracturas del cráneo de tipos diferentes, hematomas de la piel o subconjuntival, lesiones sutiles del pabellón de las orejas y lesiones del cristalino o de la retina. · Como consecuencia de la anoxia o las hemorragias, pueden aparecer lesiones tardías, que dependen de la severidad de las sacudidas, o de la sacudida más el impacto y que además del edema y las hemorragias pequeñas producen lesión l difusa. En la mayoría de los casos, un padre, madre o niñera en un momento de enojo sacude al bebé para castigarlo o calmarlo, sin embargo, estas personas casi nunca tienen el propósito de hacerle daño. De cualquier manera, ésta es una forma de maltrato infantil. ¿Son tan delicados y por cualquier cosa puede ocurrir esto? - El síndrome del bebé sacudido no se ocasiona por dar saltos suaves, balancearlo mientras se juega, levantarlo en el aire o al trotar con él cargado. De la misma manera, es poco probable que este síndrome se presente a causa de accidentes como caerse de una silla, rodar por las escaleras o caer accidentalmente de los brazos de alguien. Las caídas pequeñas pueden ocasionar otro tipo de lesiones en la cabeza que son usualmente de menor gravedad. En muy raras ocasiones, esta lesión se puede causar de manera accidental al levantar a un bebé en el aire o al trotar con él cargado sobre la espalda en un morral porta bebés. Esta lesión no se presenta a causa del juego moderado ni por el hecho de dar saltos suaves Es difícil interpretar los síntomas - Estos síntomas pueden variar de leves a severos y entre ellos se pueden incluir: Irritabilidad extrema u otros cambios en el comportamiento; Letargo, adormecimiento, ausencia de sonrisa; Pérdida del conocimiento; Disminución en el estado de alerta; Piel pálida o azulada; Vómitos; Convulsiones (ataques); Alimentación deficiente, falta de apetito; Interrupción de la respiración. ¿Qué se puede observar? - Por lo general, no hay signos físicos exteriores de trauma como contusiones, sangrado o hinchazón. Con un examen oftalmológico de los ojos del bebé, se puede detectar hemorragia retinal (sangrado detrás del ojo) o desprendimiento de la retina. En algunos casos, esta condición puede ser difícil de diagnosticar y puede no ser identificada durante una consulta médica. Los traumas cráneo-encefálicos en niños y lactantes son frecuentes en la lesión inflingida - En este síndrome, el cuadro clínico en sus inicios es muy confuso, por la información escasa que brindan los padres y por tratarse además de niños muy pequeños, en los cuales se piensa en última instancia en esta posibilidad, o cuando aparecen tardíamente las secuelas irreversibles del SNC, como consecuencia de la falta de oxigeno asociada o las hemorragias que provocan lesiones difusas y atrofia cerebral, que concluye en retardo mental, cuadriplejia espástica, disfunción motora, hasta la ceguera. En sus inicios, sólo puede tener una historia de alimentación pobre, vómitos, letargia o irritabilidad, que se mantiene de forma intermitente por algunos días o semanas antes de ser viso por el médico. En general, los síntomas se atribuyen a una enfermedad viral, disfunción alimentaria o cólico, e incluso pueden nunca ser detectados. Más tarde aparecen las convulsiones o un estado comatoso, a menudo acompañado de dificultad respiratoria. El índice de sospecha puede establecerse desde el inicio. Prevención
NUNCA se debe sacudir a un bebé o niño, ni al jugar ni por enojo. Incluso el hecho de sacudirlo suavemente puede llegar a convertirse en una sacudida violenta, cuando se está enojado.
No se debe cargar a un bebé durante una discusión. Si la persona se da cuenta de que está molesta o enojada con su bebé, lo debe colocar en la cuna, salir del cuarto, tratar de calmarse y llamar a alguien para solicitarle ayuda. Se debe llamar a un amigo o a un familiar para que venga y se quede con el niño en caso de perder el control. Para buscar ayuda y orientación, se puede hacer uso de recursos tales como la línea de maltrato al menor y la línea local para el manejo de la crisis. Se recomienda buscar ayuda profesional y asistir a una escuela para padres. No se debe ignorar la evidencia si se sospecha que un niño es víctima de maltrato en su hogar o en el hogar de alguien conocido. Material Parcialmente extraído Medline plus y foto Adams - Dr Pedro Barreda.

Y despues dicen que ellos no estan claros

Cientos de personas, identificadas como los sin techo, organizaciones comunitarias de vivienda del estado Aragua promovidas por el gobierno marcharon ayer por la Av. Baralt de Caracas en busca de respuesta a lo prometido.

¡Que verguenza!


¿Presidente o presidenta?


En español existen los participios activos como derivados verbales. El participio activo del verbo atacar, es atacante. El de sufrir, es sufriente. El de cantar, es cantante. El de existir, existente. ¿Cuál es el participio activo del verbo ser? El participio activo del verbo ser, es 'el ente'. El que es, es el ente. Tiene entidad. Por ese motivo, cuando queremos nombrar a la persona que denota capacidad de ejercer la acción que expresa el verbo, se le agrega al final ' ente'.Por lo tanto, la persona que preside, se le dice presidente, no presidenta, independiente del sexo que esa persona tenga. Se dice capilla ardiente , no ardienta. Se dice estudiante, no estudianta. Se dice adolescente, no adolescenta. Se dice paciente, no pacienta. No sólo hace un mal uso del lenguaje por motivos ideológicos, sino por ignorancia de la gramática de la lengua española. Mal ejemplo: La pacienta era una estudianta adolescenta sufrienta, representanta e integranta independienta de las cantantas y también atacanta, y la velaron en la capilla ardienta existenta. Qué mal suena ahora Presidenta ¿no?

Aunque no siempre sea de ese color

Dura condena al socialismo bolivariano


El presidente de Cárita Internacional, cardenal hondureño Oscar Andrés Rodríguez Maradiaga, calificó de "nuevas dictaduras totalitarias" a los gobiernos socialistas "bolivarianos" de AméricaLatina, entre los que incluyó a la Argentina, el Ecuador, Bolivia y Venezuela, según consignó ayer la agencia AFP. El arzobispo de Tegucigalpa y considerado entre los papables latinoamericanos acusó al "socialismo boliviariano de ser un capitalismo escondido. Un capitalismo para unos pocos que detentan el poder y que lo usan como instrumento para mantenerse en él". Rodríguez Maradiana advirtió que la Iglesia de la región por denunciar estas cosas, de acuerdo a doctrina, está siendo "perseguida", "pisoteada" y "golpeada". En una entrevista a la agencia de información religiosa francesaI .Media, que reproduce AFP, el purpurado hondureño estimó que a pesar de todo "la Iglesia debe hablar claramente a través de las enseñanzas de la doctrina social, proponerlas a todos, sin miedo"."Claro que habrá persecuciones. Ya las hay --reconoció. En algunos lugares del continente la Iglesia está siendo pisoteada y golpeada. Tenemos que tener coraje y continuar en paz". Puntualmente, Rodríguez Maradiaga estimó que la nueva Constitución aprobada en el Ecuador "no favorece a los pobres y sirve de propaganda para un gobierno que se anuncia totalitario", opinando:"Abolir el Congreso y contar sólo con el Poder Ejecutivo no es democracia".Contra la codicia. El cardenal Rodríguez Maradiaga, quien participa en el Vaticano del Sínodo de los Obispos sobre la Biblia, y que hoy lanzará un nuevo libro con sus discursos, condenó también en una charla con la prensa la "codicia" de los poderosos del mundo."Una economía basada únicamente en la especulación no conduce al desarrollo", sentenció. El arzobispo hondureño criticó duramente la decisión de los Estados Unidos y de Europa de asistir a los bancos y a las empresas, tras la debacle financiera global, en vez de socorrer a los millones que padecen hambre en el mundo. "Han sabido encontrar en pocos días trillones para aliviar la codicia y el robo y no para el hambre en el mundo", disparó. Consideró, además, que "la crisis actual es ética y demuestra lo equivocado que es creer sólo en la ganancia y en el crecimiento sinlímites".(DyN)

Nota de Prensa de Milos Alcalay


El Parlamento Europeo condena las inhabilitaciones a políticos venezolanos decretadas por el régimen de Hugo Chávez - Estrasburgo (Francia), 23 de octubre de 2009 - El pleno del Parlamento Europeo voto en la tarde del jueves, una resolución que condena las inhabilitaciones a políticos venezolanos decretadas por el régimen de Hugo Chávez así como la expulsión del país de miembros de la ONG "Human Rights Watch" por publicar un informe crítico sobre el respeto a las libertades públicas en Venezuela. La resolución fue votada por los 52 parlamentarios presentes de los cuales 51 votaron a favor y uno solo en contra. Estos mismos parlamentarios representaron al Parlamento Europeo para pronunciarse sobre los otros dos temas de urgencia: Africa (Congo) y Asia (Burma). Esta votacion ratifica las posiciones adoptadas por los eurodiputados del Grupo Popular Europeo (PPE-DE), del grupo liberal (ALDE) y del de la Unión para la Europa de Naciones (UEN).Los tres grupos políticos tienen el 55% de los votos del Parlamento Europeo (suman 431 escaños de los 783), con lo que demuestran la clara posición de la mayoria europea en pro de la democracia y los derechos humanos. En nombre del PPE intervinieron en el debate los Eurodiputados. Jose Ribeiro dos Santos, Bernd Posselt, Laima Andrikiene quienes resaltaron la preocupacion por la inhabilitaciones por ser una clara forma de discriminacion muy parecida a la llamada Lista Tascon.El Diputado Ribeiro dos Santos afirmo que los Europeos deben ser mas exigentes en el tema de la violacion de los derechos humanos, como es el caso de Venezuela; y exhorto al Consejo de la UE a pronunciarse antes de las elecciones del 23 de Noviembre. Ribeiro e Castro, del PPE solicitó a los países de la UE que "no se bajen los pantalones" ante el Gobierno de Hugo Chávez. En la misma línea se pronunció Posselt, quien llamó a los Gobiernos de la UE a frenar "a un dictador grandilocuente que intenta incluso exportar su sistema a otros países de Latinoamérica e incluso de Europa presionando con el petróleo". A su vez la diputada Rumana Renate Weber en nombre del Grupo Liberal (ALDE) afirmo: "Las inhabilitaciones demuestran que en Venezuela la Democracia y el Estado de Derecho son una burla" Mas adelante continuo "este irrespeto a los candidatos de oposicion, que son la mayoria de los inhabilitados, no solo se ejerce ahora en relacion a los candidatos del 23 de Noviembre, sino que el riesgo es que se siga utilizando este procedimiento en futuras elecciones". La eurodiputada Rumana concluyo su intervencion desmintiendo las declaraciones del Vice Ministro para Europa Alejandro Fleming cuando afirmo que en Septiembre el Parlamento Europeo se nego a discutir el tema por considerar que el voto iria en "contra de la lucha contra la corrupcion" Continuo "Estas maniobras que buscan manipular la opinion publica venezolana, no son dignas de un Vice Ministro para Europa"."Rechazamos igualmente su afirmacion de que esta resolucion representa un ataque en contra de la soberania de un pais. Nuestro expresion es de respaldo a la democracia y a los derechos humanos, y a un pais a cuyo pueblo admiramos y respetamos". En este mismo sentido se pronunciaron tanto Ribeiro e Castro como el eurodiputado democristiano alemán Bernd Posselt quienes rechazaron las acusaciones de injerencia en los asuntos internos de Venezuela lanzadas por los eurodiputados del grupo comunista durante el debate y por el vice-Ministro venezolano para Europa, Alejandro Fleming, en los medios de comunicación. "Quién alegue que atentamos contra la soberanía nacional, le diría que estamos hablando de la defensa de unos derechos que son universales", advirtió Posselt. Ines Vaidere del Grupo UEN intervino para afirmar "La poblacion venezolana no tiene por que sufrir las permanentes posiciones de enfrentamiento con los Estados Unidos, y justificar por ello, el acoso de los derechos humanos en su pais, incumpliendo con la vigencia de las obligaciones que impone la Democracia". Ni el Grupo Socialista ni el Grupo Verde tomaron la palabra - Tan solo los euro diputados de Izauierda Unida, el Portugues Guerrero, y el Griego Tesakis, intervinieron para senalar que el asunto de las inhabilitaciones es un asunto interno, que solo corresponde a los venezolanos, y que la actitud del Parlamento Europeo era intervenir en asuntos de soberania nacional. En lo que respecta la votacion, el Grupo Socialista, que no intervino en el debate, tampoco intervino en la votacion, a diferencia de ocasiones anteriores en las que se habían pronunciado favorablemente al Gobierno Venezolano. Con esta nueva postura, la mayoría del Grupo Socialista guarda una prudente distancia con las últimas acciones del Gobierno venezolano, ya que un buen número de diputados del grupo consideran que, efectivamente, no se deben ni se pueden violar los derechos humanos y las libertades fundamentales. No obstante, otra parte del Grupo Socialista mantuvo una posición similar al de la Izquierda Unida, Pero la decision de compromiso del Grupo fue no intervenir y no votar. El único Grupo que intervino, tal como se senalo, fue el de Izquiera Unida con el argumento de que tratar el tema de las inhabilitaciones y de la expulsion de HRW es una injerencia en los asuntos internos venezolanos. Cerró el debate el comisario europeo Andris Piebalgs, que solicitó al Gobierno venezolano que las elecciones del 23 de noviembre puedan celebrarse en un clima de libertad y respeto. Piebalgs advirtió a Hugo Chávez que consideraba "una muestra de intolerancia ante la crítica" las expulsiones de los dirigentes de "Human Rights Watch" y advirtió que el Ejecutivo comunitario "seguirá con mucha atención" la evolución de la situación en el país. Lo que suceda "se reflejará en nuestras políticas y nuestras relaciones con Venezuela", concluyó. El diputado de Izquierda Unida, Willy Meyer, no estuvo en el debate pero circulo una comunicacion escritas en las que senala que la resolución "desacredita la defensa de los derechos humanos" y por ello tanto su grupo como el grupo de los Verdes decidieron no participar en el voto. El conservador británico Charles Tannock, rechazó estas acusaciones y defendió el derecho del Parlamento Europeo a pronunciarse sobre asuntos de violación de los derechos humanos en el mundo "porque denunciando su violación, estamos dando un toque de atención que debe conducir a su promoción y respeto", afirmó. Ante las acusaciones del eurodiputado Willy Meyer, y de voceros diplomáticos venezolanos presentes en Estrasburgo, al igual que las declaraciones del vice-Ministro para Europa Alejandro Fleming de que sólo la derecha y la extrema derecha han apoyado la resolución, el eurodiputado del Partido Nacionalista Vasco (PNV), Josu Ortuondo, manifestó que a pesar de que veía "con simpatía algunas propuestas de la agenda del Presidente Chávez, cuando se trata de violaciones a los derechos humanos y al Estado de Derecho, se pronuncia con firmeza y claridad en contra". Josu Ortuondo, fue uno de los firmantes de la propuesta de resolución, y aclaró que su partido, el PNV, "no es un partido de derechas". La resolución aprobada por la Eurocámara expresa la preocupación del Parlamento Europeo por la lista de inhabilitaciones presentada por el Contralor General venezolano en la que se inhabilita a casi tres centenares de políticos, en su mayoría de la oposición al régimen de Chávez, impidiéndoles presentarse en las elecciones regionales y municipales del 23 de noviembre. Los eurodiputados consideran que "la utilización política de estas listas cercena los derechos civiles y políticos de los opositores al actual Gobierno venezolano, en concreto los derechos a ser elegido y el derecho de los electores a elegir libremente a sus autoridades locales, regionales y nacionales". Por otra parte, la resolución condena "enérgicamente" el asesinato del líder estudiantil del partido Copei, Julio Soto, el pasado 1 de octubre en Maracaibo, y exige a las autoridades venezolanas "cuantos esfuerzos sean necesarios" para esclarecer "a la mayor brevedad posible este crimen" y poner a sus responsables ante la justicia. Asimismo, la resolución "rechaza tajantemente el acoso y la expulsión "arbitraria" del director de la ONG Human Rights Watch, José Miguel Vivanco, y el subdirector, Daniel Wilkinson, "por la presentación de un informe crítico sobre las libertades públicas y el respeto a los derechos humanos durante los 10 años de mandato del presidente Hugo Chávez. La Eurocámara considera que dichas expulsiones suponen "un precedente muy grave" para la "libertad de expresión y crítica que ha de existir en toda sociedad democrática". Esta es la segunda ocasión en la que el Parlamento Europeo condena decisiones adoptadas por el régimen de Hugo Chávez. La primera se adoptó en mayo de 2007 para denunciar el ataque a la libertad de expresión que supuso el cierre de Radio Caracas Televisión.

Oil falls $5 as OPEC cut fails to halt slide


By Jane Merriman- LONDON (Reuters) - Oil slid more than $5 a barrel on Friday as gloom about a global economic downturn that is sapping fuel demand took the steam out of an OPEC agreement to cut output. Ministers of the Organization of the Petroleum Exporting Countries agreed at an emergency meeting in Vienna to take 1.5 million barrels a day of crude, about 5 percent of its supply, off the world market. U.S. light crude for December delivery traded down $3.15 at $64.69 a barrel by 1400 GMT (10 am EDT). Earlier it touched $62.65, its lowest since May 2007. It has fallen more than $40 a barrel in a month. London Brent crude was down $3.24 at $62.68. Saudi Arabia's Oil Minister Ali al-Naimi said the group had agreed the output reduction with effect from November1. Traders said OPEC's action might not be enough to arrest a slide that has seen oil down more than 50 percent from a record $147 a barrel in July. "Already we've seen demand destruction of 2 million barrels per day. I'm not convinced this cut will be enough to stop the slide," said Rob Laughlin, at broker MF Global. "We need to see what they plan on doing later this year." NERVOUS MARKETS - Oil has plunged as the credit crisis hits economic growth and oil demand in the United States, the world's biggest energy consumer, and other industrial countries. "We believe this week will mark the start of a new quota reduction cycle by OPEC and it will continue through 2009," Deutsche Bank analyst Michael Lewis said in a note. "However, we believe production cuts will not rescue the oil price," he said. "We target WTI (U.S.) crude oil prices hitting $50 a barrel next year." Analysts polled by Reuters had expected OPEC to reduce output by between 1 million and 1.5 million barrels per day. The International Energy Agency, which advises industrialized consumer countries, was critical of OPEC's cut. "It's not a helpful decision because markets are quite nervous," Eduardo Lopez, senior analyst at the IEA's oil market division said. Investors across financial markets are pessimistic about the world economy, illustrated by sharp falls in U.S., European and Asian stocks on Friday, led by around a 10 percent drop in Japan's Nikkei average. Britain's economy, for example, contracted by 0.5 percent in the third quarter of 2008, evidence that recession is on the way. Even gold, a traditional safe haven, fell nearly 5 percent at one stage, pressured by a surge in the U.S. dollar as investors moved into cash.

Compren velas


Por: Luis Pedro España - lespana@ucab.edu.ve - A comprar velas, pilas, linternas, llenen pimpinas con agua, compre enlatados, desconecte el calentador, cierre el paso de agua, baje las cuchillas, coloque protectores de voltaje a los equipos y ni se le ocurra montarse en ascensores. Ahora es que vamos a conocer la oscuridad, ya no sólo de ideas y propuestas gubernamentales, sino la que proviene de no haber continuado los planes energéticos que le permitieron a la democracia la electrificación del Caroní, el desarrollo de Planta Centro y Tacoa, y que hoy, gracias a los genios de la revolución, lo que van es palo abajo. Tres apagones en un mes, junto con el anuncio de nuevos recortes de energía y una insólita propuesta para cambiar el horario industrial para mejorar la distribución del suministro eléctrico, amén de la consabida barajita repetida de la conspiración contra el Gobierno, son el augurio de lo que va a ser una crisis energética que promete cambiarnos la cotidianidad, elevarlos costos de nuestra precaria producción nacional y aumentar las pérdidasde empresas y ciudadanos. Las causas de los apagones las sabemos. No hace falta que nos den los detalles o que nos caigan a embustes. Todas lasparticularidades tienen una causa común: la falta de previsión. El país sencillamente dejó de verse en el largo plazo y es por eso que nos falta la energía eléctrica, el tránsito es infernal, no hay como resolver el problema de la basura, el déficit habitacional es gigantesco, los servicios a las viviendas son inexistentes o muy precarios, ni que hablar de los sistemas de transporte público, la vialidad interurbana, los sistemas de puertos y aeropuertos, así como la dotación de servicios sociales y ambientales. En suma, se nos viene abajo todo aquello que tenga que ver con la insustituible inversión pública.Vamos camino a la ridícula imagen de un país cuyos ciudadanos tienen problemas para asearse en las mañanas y de alumbrarse en las noches, mientras su líder grita las grandilocuencias de un futuro promisorio que década tras década no termina de llegar. Por esa vía se llega al fracasado destino de quienes creen que los bienes de la modernidad son el resultado dela inmediatez voluntarista y no, como lo demuestra cualquier experiencia de desarrollo, producto del trabajo de un lento pero continuo, concertado y racional proceso de acumulación de haberes. El futuro no se improvisa, se planifica. Es por ello que hay que volver a pensar al país en el largo plazo. Por mucho tiempo perdimos esa brújula. La crisis de los setenta nos impidió ver hacia adelante para anticiparnos a los requerimientos de infraestructura y así programar las inversiones públicas. La contabilización de los requerimientos necesarios para atender la demanda de servicios de nuestras ciudades en crecimiento no sólo dejaron de hacerse, sino que las autoridades públicas se convirtieron en los apaga fuegos de grandes consecuencias que no apuntaban asus causas. Esta práctica empeoró con la llegada del actual Gobierno, dado el despiste que tiene en cuanto a la definición de su verdadera función. Es por ello que la gran mayoría de la participación social, así como la casi totalidad de la actividad que realizan las comunidades, consejos comunales de por medio, se concentra en proyectos y tramites, cuando no en acaloradas protestas, dirigidas al Estado para que atienda los problemas de infraestructura que estas instancias sociales no pueden resolver. Las improvisaciones, omisiones y errores en estas áreas, clave para el desarrollo y la calidad de vida de los ciudadanos, le van a costar al Gobierno la pérdida de unas cuantas gobernaciones y más de un centenar de alcaldías. Así que, y mientras se hacen los cambios para enderezar los entuertos, compren velas porque el Gobierno se está apagando.


Por: Vinicio Guerrero - mendezvinguerrero@hotmail.com - De cierto os digo, que “dondequiera que se predique este evangelio en todo el mundo, también se contará lo que esta mujer ha hecho, en memoria suya - (Marcos 14:9) - Siempre me ha fascinado María de Magdala. Quise escribir sobre ella debido a la admiración que siento por esta mujer. Presento mil disculpas que por cuestión de espacio, solo me permitiré esbozar la primera de sus grandezas. Su nombre e historia han dejado huellas. Por su espléndida hermosura, su cabellera famosa, sus riquezas y… sus escándalos. Casada con un doctor de la Ley, hubo de sufrir sus celos rabiosos, la encerraba en casa cuando se ausentaba. Altiva e impetuosa, sacudió todo yugo; se rebeló contra esta tiranía y se fugó con un oficial de las tropas del César, estableciéndose en Magdala. Siete espíritus inmundos habían entrado en ella, quien les abrió su corazón y sus sentidos. La dominaban, la tiranizaban; sólo vivía para ellos; para la envidia, el rencor y el placer; llenando así las cercanías del Lago con sus desórdenes. María, en la soledad de las horas vacías que siguen siempre a las horas de placer, debió considerar la tristeza de su vida de pecado. El ocaso de la belleza, la vanidad de un cuerpo que terminaría pasto de los gusanos, la miseria de los paños de seda, de las joyas, de los ungüentos. En esta soledad interior llegaron hasta ella los primeros ecos de la buena nueva. Allí, sin duda, oyó hablar del profeta que prometía la felicidad al que sufre y es despreciado y blanco de ultrajes y de insultos. Las luces alegres del sermón de la Montana y de las parábolas del Lago que decían: "Bienaventurados los limpios de corazón... Llamad y se os abrirá; buscad y encontraréis. ¿Quién de vosotros, si su hijo le pide pan, le daría una piedra?" Estas palabras despertaron en ella una energía sobrenatural, se sintió libre, fuerte, capaz de vivir siempre en humildad de corazón, de regenerarse. Y, buscó a Jesús, el único que no la había de rechazar. Entre las tradiciones hebreas el lavado de los pies y besar la mejilla a los invitados formaba parte de los deberes de la hospitalidad. Cierto día Simón -un representante del fariseísmo-, preparó un banquete, invitando a sus amigos, entre ellos a Jesús, a quien estimaba secretamente, más el orgullo farisaico le impedía cumplir ese sagrado deber. ¡De repente! una mujer aparece en la puerta, se acerca al Señor y se arrodilla delante de Él. Tímida y audaz, indiferente a la lluvia de miradas que la acribillan, pero con un gesto de infinito respeto, rompe el frasco de alabastro que lleva apretado contra el pecho, y derrama los perfumes sobre los pies de Jesús. Todos los comensales se llenan de admiración y toda la casa se llena del olor del perfume. Con amor y delicadeza, rocía los pies portadores de la paz; hasta que la ola de ternura que le aprieta el corazón, rompe en llanto. La congoja le impide hablar, pero llora; llora en silencio, manifestando, como puede, su humildad, su gratitud, su arrepentimiento. Los pies del Nazareno están humedecidos de llanto y de nardo; la pobre mujer no sabe cómo enjugarlos; pero tiene su cabellera fina y suave. Lentamente, amorosamente, las va pasando por los pies virginales de Jesús, y los cubre de besos. Le buscó con un amor impetuoso, con una voluntad resuelta de romper con su pasado. Y llega transformada, iluminada por la gracia, purificada por la llama de la caridad. Había pecado mucho, y por eso amaba mucho al que la llamó, la salvó, la convirtió, y la perdonó. Sus lágrimas, sus perfumes, su silencio y sus besos, no son más que la expresión humilde de su amor agradecido. Todo había cambiado en ella. Afectuosamente, Imperfecto.

Las mentiras del coronel


Por: Pedro Lastra - Cuenta el chiste viejo y malo que Fidel reunió en la Plaza de la Revolución su acostumbrado millón de (sub) empleados públicos flameando sus banderitas de papel y les dijo: “tengo una buena y una mala noticias. ¿Cuál prefieren?” Rugió la masa de subvencionados muertos de hambre con la obvia: “¡La buena!”. Respondió el caballo: “¡Para comer sólo nos queda mierda!”. Silencio absoluto. Paseó la mirada expectante el líder máximo por las cabecitas de sus ejércitos en nómina de inútiles ministerios, cuando una voz se elevó por entre la multitud y le preguntó tímidamente: “¿Y cuál es la mala, comandante?”. “¡Habrá que racionarla, pues no alcanza para todos!” - gritó estentóreo el titán de la Sierra Maestra. He recordado ese chiste macabro al leer en una nota de Noticias24.com que luego de que el barril de petróleo venezolano perdiera el 60% de su valor, lo que equivale, según cifras oficiales, a 120 millones de dólares cada 24 horas, esto es la friolera de más de 50 mil millones de dólares anuales, según el teniente coronel al país no le pasará nada porque “nosotros hemos logrado separarnos de la economía capitalista" y agregó: "tengan plena seguridad que a Venezuela no la afectaría la crisis mundial". Me asombra, porque según Maza Závala, que sí entiende de economía, la crisis nos hará turumba. La pérdida corresponde ni más ni menos a la cantidad que importamos desde los Estados Unidos año tras año. Como perdido ese monstruoso realero no tendremos con qué seguir importando, ni de los Estados Unidos ni de región alguna, está claro que la única manera que tiene el país de sobrevivir es “apartandose del capitalismo”. Es decir: muriéndose de hambre. ¿O es que en Venezuela existe otro sistema que el de trabajar por un sueldo y producir lo poco que nos permite mantener la cabeza por encima del estercolero. ¿Con qué le pagará Hugo Chávez los sueldos a esos más de dos millones de empleados públicos que están allí simplemente para hacer bulto, cobrar los 15 y últimos, asistir a las marchitas, tocar gorra y franela rojo-rojita y medio votar por el PSUV? ¿Con qué pagará Sidor, el Banco de Venezuela, Cemex y las mil y una empresas estatizadas para “construir el socialismo del siglo XXI”? ¿Con qué seguirá alimentando a los parásitos bolivianos, ecuatorianos, argentinos, nicaragüenses y hondureños? Hitler decía que los grandes mentirosos suelen ser grandes magos. Hasta que se les acaba la magia y terminan como él, pasto de las llamas en su bunker berlinés. Basta de engañifas. De la crisis global – por ello su nombre – no se salva nadie. Con el petróleo a $55, si es que no sigue bajando, se acabó el petrosocialismo y a pasar hambre que jode. Todo lo demás es cuento. Y como bien dice Nazoa, los cuentos no se comen. Se comen los huevos. No hace una semana dijo que con el barril a $100 todo estaba en orden. Pronto bajó la cuota a $55. ¿Con qué miserable cifra nos vendrá mañana? ¿O es que está jugando a los apagones para terminar de sacarnos del capitalismo y obligarnos a vivir en las tinieblas, como en la época de las cavernas? A Cuba la mantuvo Rusia y luego el chavismo. ¿Quién nos mantendrá a nosotros? ¡Qué pesadilla, hermano! ¿Quién fue el imbécil que recomendó votar en el 98 por un teniente coronel fracasado como administrador de cantina? Que de un paso al frente. No dura vivo ni 15 segundos.

Pdvsa negocia compra de la empresa Inelectra


Pdvsa negocia compra de la empresa Inelectra - Inelectra, la mayor empresa nacional de ingeniería, consulta y construcción, convocó a una asamblea general y extraordinaria de accionistas para el próximo 4 de noviembre, con el fin de conocer y resolver con sus accionistas, la venta de parte del activo social a Pdvsa. En caso de que los accionistas aprueben la venta de parte del activo social de Inelectra, la convocatoria incluye facultar a la Junta de Administració n, para negociar todos los términos y condiciones de dicha venta, en una o varias operaciones y realizar los contratos correspondientes. En la convocatoria someten a la consideración de los accionistas, modificar la denominación de la compañía, que corresponde con las intenciones de Pdvsa de incorporar bajo su filial Pdvsa Servicios, importantes empresas nacionales del sector petrolero. No obstante, este no es un proyecto reciente y aunque voceros de Inelectra lo han negado, aún mantienen en secreto el nombre del comprador. Ya llevan varios meses de conversaciones y hasta se han convocado a los empleados en el edificio sede de la urbanización Santa Paula, y no todos los técnicos y profesionales les resulta la idea de ser empleado del Gobierno, porque muchos temen ser afectados por la conocida "Lista Tascón", pues la mayoría firmó en el Referendum Revocatorio de 2004. "Se trata de una acertada intención del Gobierno", dijeron consultores de la especialidad porque los cuadros profesionales y técnicos de Inelectra, son de primera línea, y lo han demostrado por las obras realizadas durante más de 40 años. En la actualidad es la compañía que tiene la mayor cantidad de contratos de Pdvsa. Pdvsa no aspira adquirir todos los departamentos de la empresa Inelectra, sino principalmente los de ingeniería y consulta, porque este personal como el de otras empresas nacionales de la especialidad, son los únicos que pueden ejecutarle proyectos con eficiencia y seguridad, de producción de crudos, gas, refinación y los negocios medulares de la actividad petrolera. El área de ingeniería y consulta de Inelectra tiene una nómina de unos 500 profesionales y el capital social suscrito y pagado es de 15,7 millardos de bolívares fuertes. Hay otras compañías, con las que Pdvsa estaría negociando con la finalidad de estatizar toda, o la mayoría de la actividad privada del sector conexo. En igual situación hay compañías especializadas en la fabricación de equipos metalmecánicos y metalúrgicos, que se fabrican en el país.

Aprueban tarjeta azul para inmigrantes


La iniciativa busca atraer trabajadores calificados y entrará en vigencia a partir de 2011 - BRUSELAS AFP­DPA - Manifestantes protestaron el sábado en París contra el proyecto de la tarjeta azul AFP. Los países de la Unión Europea alcanzaron ayer un acuerdo de principio para poner en vigencia a partir de 2011 una tarjeta azul destinada a inmigrantes altamente calificados, con la que busca rivalizar con la verde, que expide Estados Unidos, indicaron fuentes europeas.República Checa y Bulgaria expresaron reservas durante una reunión de los 27 embajadores en Bruselas, lo que permitirá la adopción definitiva del proyecto a finales de noviembre.La tarjeta azul entrará en vigencia 30 meses después de su adopción definitiva, indica el pacto.La condición fue planteada por República Checa, que no quería ver aplicada esta iniciativa hasta 2011, cuando cesen las restricciones de acceso de los trabajadores de los países del este de Europa a los mercados laborales de los viejos miembros de la Unión Europea.La tarjeta azul tiende a regular la inmigración con fines profesionales y busca responder a las necesidades de mano de obra cualificada.Para obtenerla, los aspirantes deberán cumplir con requisitos como tener un diploma universitario de 3 años o experiencia profesional de 5 años en un sector, y asegurarse ganar un salario que represente 50% más del ingreso medio del país en el cual pretenden trabajar.Varios miembros de la Unión Europea obtuvieron la posibilidad de reducir a 20% la diferencia entre el salario prometido al inmigrante y el ingreso medio del país.Si la idea se inspira en la tarjeta verde (green card) norteamericana, la azul no será sin embargo una autorización permanente ni un permiso de trabajo válido para el conjunto de los países que forman el bloque.En cuanto a las críticas por la posible fuga de cerebros a la que podría dar lugar, se prevé en el texto: "Los Estados miembro deben abstenerse de buscar la contratación activa en los países en vías de desarrollo en los sectores que sufren carencias de recursos humanos".La tarjeta azul es parte de un paquete de medidas de la Unión Europea para controlar mejor sus flujos migratorios, entre ellas la polémica Directiva de Retorno, que armoniza las condiciones de expulsión de los inmigrantes ilegales en Europa con periodos de retención de hasta 18 meses.El paraguas político para las iniciativas es el Pacto europeo de Inmigración y Asilo, adoptado la semana pasada en la cumbre de Bruselas, que recoge "principios fundamentales para evitar afectar los intereses de los demás" y para ayudar en la lucha contra la inmigración clandestina.

Javier Roncayolo - Futurólogo y Vidente Arcángelista


Solo escribiré una vez más durante este año, se que corro mucho peligro y es posible que me callarán en poco tiempo. Espero que comprendan y entiendan el mensaje que les estoy dando, todo lo que prodije y escribí, poco a poco, se está cumpliendo, muchas cosas han pasado, otras no por ahora, otras de pronto, ni pasen pero lo más importante es lo que pasará y esto lo veo clarito. Impresionante serán las horas antes del gran evento les hablé y se los dije.... lo del trapo rojo, hicieron bien no cayeron en la trampa. Días después del gran evento, se encontrarán tirados por todas las calles de Venezuela, trapos rojos (antes franelas), despojados por los propios portadores, como renuncia voluntaria al engaño sufrido en todos estos años.....por fin se darán cuenta liderizados por un personaje muy vinculado al caudillo, que dirá basta. El gran día está en peligro, todavía una amenaza esta cernida sobre el magno evento de la Democracia Venezolana, las cosas se ponen feas, un grupo insurgente pro chavista radical pertenecientes al bando rojo de extrema izquierda prepara algo. Mis Ángeles y Arcángeles lo dijeron, actuarán y crearán el caos, dos o tres semanas antes del evento. La gente se esconde aterrada, una ola de rumores será lanzada, Globovisiòn TV corre peligro y puede que lo cierren antes del día, todo para causar la suspensión indefinida del evento y así evitar la debacle y la derrota electoral del día mas esperado, millones estarán con ganas de salir pero no es el momento, aun los ojos del mundo entero estarán puestos en Venezuela antes del día 23 Noviembre, las cosas se revierten el gran maligno de chaqueta roja sale desesperado a Fuerte Tiuna no sabrá que hacer, tratará desesperadamente de negociar con 4 dirigentes opositores, en el sitio antes mencionado, dos se oponen rotundamente a esa traición y otros 2 estarían blandos aceptar, se crea revuelo, amenazas salen de bandos unidos pero con discrepancias. La honestidad sale a la luz, los dirigentes no se dejan, clandestinamente desaparecen varios personajes emblemáticos del bando rojo, otros, los más vivos, apoyarán a la oposición.... . no confiemos en ellos. 4 partidos jóvenes consiguen sendos triunfos en sitios importantes, los disidentes chavistas se voltean y saltan la talanquera ya el gran rojo se va quedando solo. En la opinión del Arcángel Josué, el gran evento. al final se realizará, los Arcángeles y sus siete legiones de Ángeles más poderosos estarán protegiendo a millones de venezolanos en las calles, llegó el gran día, la segunda victoria de la justicia y de la luz se avecina, las calles no serán suficientes para la gran cantidad de gente que luchará pordefender la democracia. Otras 3 legiones de Ángeles estarán en la sede del CNE (Consejo Nacional Electoral) protegiendo los resultados reales de las ELECCIONES ganadas por el mundo demócrata. Todos los Arcángeles comandados por San Miguel Arcángel, al fin demostrarán su gran poder y su furia por tanto desmanes cometidos por los hombres que se cobijaron bajo la sotana del mal y de Satanás. Sin embargo el peligro es tan grande que el pacto con los vecinos armados (Farc colombiana) será efectivo para la fecha, el día llegará y habrá represión, un hombre militar de canas, será el juez justo como el que fue el 2 de N y decidirá que aquí no hay vuelta atrás, el bien luchará con el mal, plagado de muchas armas pero muy escasos de votos verdaderos, los poderosos jóvenes irán al frente, el resto de la gente en la segunda, tercera y cuarta línea, pues se deben organizar en varias líneas, habrá mucha gente. Ojo en Maracaibo, Mérida, Valencia y el Litoral de Vargas las cosas estarán feas cuídense, el que salga que lleve casco preferiblemente, la noche será larga y si esperaron el 2 N, en ese día esperarán más, el 24, 25 y 26 de Noviembre no habrá trabajo ni clases, habrá crisis profunda de parte de los actores que no aceptan la derrota, veo también apagones y falta de combustible, las actas serán las pruebas, los líderes hablarán antes y darán el boletín real, no habrá señal nítida de celulares y les caerá ocupado, sacan varias radios del aire, se formará la última discrepancia entre militares, antes del día que todo acabe. El triunfo será en más de 14 frentes pero 2 serán despojados quedando más de 12 y abrirá paso para el comienzo del fin de un ciclo histórico, el hombre que no retroceda caerá, para permanecer arriba hay que aceptar la derrota si no lo acepta el fin será inminente. Día en que las puertas de la luz se abren permitiendo volver a soñar con un futuro lleno de prosperidad para todos los venezolanos.
Anoten esta fecha: 24 N día del nuevo renacer de Venezuela
24 de N el fin de un tirano comienza'.

Will the US Buy into Cuba's Oil Find


By Tim Padgett - AP – Oil pumps are seen in Santa Cruz del Norte, east of Havana, Thursday, Oct .16, 2008. About 95 percent. For decades, the only promise most Cubans saw in the ocean north of their island was the current that carries homemade rafts to Florida. That all changed a few years ago when geologists estimated that between 5 billion bbl. and 10 billion bbl. of oil lie beneath the waters off Cuba's northwest coast. Suddenly it seemed as though the hemisphere's sole communist nation might finally end its desperate dependence on oil-rich allies like the former Soviet Union and Venezuela - and perhaps even escape its impoverished economic time warp altogether. Washington's own Cuba time warp got a jolt as well. The oil discovery has renewed debate over whether a crude-thirsty U.S. should loosen its 46-year-old trade embargo against Cuba and let yanqui firms join the drilling, which is taking place fewer than 100 miles off U.S. shores. Despite the Bush Administration' s hard line on Cuba, Republicans in Congress have proposed legislation to exempt Big Oil from the embargo. That clamor is sure to rise - especially if Barack Obama, who is more open to dialogue with Havana, becomes the next President - now that Cuba's state oil company, Cubapetroleo, or Cupet, has announced a stunning new estimate of more than 20 billion bbl. bubbling off its shores. "This is not a game," Cupet's exploration manager, Rafael Tenreyro, assured reporters in Havana last week. If true, those potential reserves could make Cuba a major petro player in the hemisphere. (The U.S. has reserves of 29 billion bbl.) And it could render the embargo an even more ineffective means of dislodging the aging Castro brothers, Fidel and current President Ra[a {u}]l. "If it really is 20 billion, then it's a game changer," says Jonathan Benjamin-Alvarado, a Cuba oil analyst at the University of Nebraska-Omaha. "It provides a lot more justification for changing elements of the embargo, just as we did when we allowed agricultural and medical sales to Cuba" a decade ago. But is the Cuban calculation really on the level? Skeptics ask if the 20-billion-bbl. estimate is just a ploy to rekindle investor interest, at a time when falling oil prices could make the maritime find less attractive to the potential international partners Cuba needs to extract the oil. The effort is all the more urgent, they add, because reduced oil revenues could also make friends like left-wing Venezuelan President Hugo ChÁvez less able to aid Cuba with cut-rate crude shipments and capital to improve the island's aged refineries. "The Cuba numbers from my point of view are not valid," says Jorge Pinon, an energy fellow at the University of Miami and an expert on Cuba's oil business. "I think they're feeling a lot of pressure right now to accelerate the development of their own oil resources." Benjamin-Alvarado gives Cuba's geologists more benefit of the doubt; but he calls the 20-billion-bbl. estimate "off the charts." "I trust them as oil people, and their seismic readings might be right," he says, "but until we see secondary, outside analysis, this is going to be suspect." The U.S. Geological Survey (USGS), a government agency, made the initial estimate of 5 billion bbl.to 10 billion bbl. for Cuba's northwest offshore sector (known as the Exclusive Economic Zone, or EEZ) in 2004. Tenreyro says Cupet's analysis is based on what he calls a more accurate comparison of similar maritime oil fields like those off Mexico's Gulf Coast. "We're talking about that magnitude," he argued last week. "We have more data" than the USGS. But Cupet, an arm of Cuba's ultra-secret communist government, hasn't offered much more evidence than that. Chris Schenk, who as USGS coordinator in the Caribbean led the 2004 survey, agrees that Cuban geologists "are very good." But he adds, "We would like to see more data." Still, Schenk notes, because of the embargo and Havana's insular information policies, "we can't converse with the Cubans." The Spanish energy company Repsol-YPF has entered into a production-sharing agreement with Cupet and is scheduled to start drilling the first real well in the EEZ next year. Other international firms, including Norway's StatoilHidro and India's Oil & Natural Gas Corp., are part of the Repsol-led consortium. Venezuela's state-run Petroleos de Venezuela is considered a lesser player because it has little deep-water drilling experience. (China is also interested but so far only involved in onshore drilling in Cuba.) Cuba is now in important negotiations with Brazil's Petrobras, which just made its own multibillion- barrel oil find off its coast near Rio de Janeiro and could, analysts say, be the major offshore drilling partner for Cuba if it jumps in. Still, the concessions so far represent less than a quarter of the 59 drilling blocks that Cuba hopes to exploit in the 43,000-sq.-mi. (112,000 sq km) EEZ. Analysts say one reason is the daunting infrastructural difficulties facing any company that drills in Cuba: firms have to bring much more of their own capital, equipment, technology and on-the-ground know-how than usual. This year's severe hurricane damage in Cuba has made the situation worse. Canada's Sherritt, in fact, recently dropped out of its four-block contract. "Who else is going to be willing to actually come in and take the risk in Cuba?" says Benjamin-Alvarado. "In terms of proximity and technology, the only people really able to do it to the extent the Cubans need are the Americans." Cuba now produces about 60,000 barrels of oil per day (BPD) and consumes more than 150,000 BPD. (It also produces natural gas.) Venezuela makes up the difference by shipping almost 100,000 BPD to Cuba. The University of Miami's Pinon says the more serious issue is refining capacity: even if Cuba has only the low estimate of 5 billion bbl. - which could yield more than 300,000 BPD - it needs Venezuela's investment to upgrade refineries like the Soviet-built plant at Cienfuegos. But plummeting crude prices mean that ChÁvez may have a lot less wealth to spread around for his petro-diplomacy projects. "Like the collapse of the Soviet Union," says Pinon, "this kind of thing has always been Cuba's Achilles' heel." If Cuba really does have 20 billion bbl. to drill, however, it could more easily find other interested refinery investors, like Brazil. The question is whether the U.S. will want to step off the sidelines and get a piece of the action too. Kirby Jones, head of the U.S.-Cuba Trade Association and an embargo opponent, says Tenreyro's staff has been credible in the past, and he believes the new estimate is probably accurate. "So for the U.S., this becomes an 800-lb. guerrilla knocking on everybody's door," says Jones. "With that much oil, there would be the feeling that there's a real [U.S.] price to be paid for [maintaining] the embargo. It changes Cuba's economic situation drastically and makes the U.S. less relevant." Perhaps, but in the short run it's more likely to make the U.S. more determined to do its own offshore drilling. Vice President Dick Cheney and other Bush Administration officials point to Cuba's petro fortunes as justification for opening more of America's coastline to oil production. Recent polls in U.S. coastal states like Florida support that idea, despite environmentalist complaints that both U.S. and Cuban offshore rigs will foul the Gulf of Mexico. Meanwhile, embargo proponents on Capitol Hill have sponsored bills that would, among other sanctions, deny visas to the executives of foreign oil companies that drill oil in Cuba. Their reasoning: the more oil wealth Havana gains, the less incentive it has to pursue democratic reform. That last part may well be true. But at the end of the day, U.S.-Cuba relations continue to exist in a Cold War time warp. As a result, in both Washington and Havana, 20 billion bbl. of oil might not be such a game changer after all