viernes, 4 de abril de 2008

DNA tests may solve mystery of Anastasia


By STEPHANIE REITZ, Associated Press Writer Thu Apr 3, 5:20 PM ET WORCESTER, Mass - Answers to the mystery of what befell the heirs of the last czar of Russia nearly a century ago may rest behind locked laboratory doors in Moscow and New England. DNA test results to be announced within months on bone fragments found in Russia last year could prove that none of Czar Nicholas II's family escaped execution in the Bolshevik Revolution — not even Anastasia, the teenage princess whose identity various women have claimed over the decades. Evgeny Rogaev, who heads a genetic research team working in Moscow and at the University of Massachusetts Medical School in Worcester, is not immune to the effect his work could have on how his fellow Russian citizens view that turbulent chapter in their history. He keeps pictures of the royal family carefully tucked inside a folder near charts of DNA sequences, but does not display them. Likewise, he shields any sight of the remains from everyone except the other researchers, out of respect for whomever the remains represent. "Murders occurred. Children were murdered," he said this week, choosing his words carefully. "I will not make a show of it. That is my ethics". For Rogaev, a professor at UMass and Moscow State University, ensuring the accuracy of the DNA tests is paramount. "In an expert work, it cannot be about emotions. It must be about collection of scientific evidences, and that is why this DNA is so powerful to study," he said. Rogaev is reviewing the genetic material at the request of the Russian Federation Prosecutor's Office as part of its reopened investigation of the deaths of the royal family. Nicholas II, Empress Alexandra, 13-year-old Crown Prince Alexei, the prince's four older sisters and their four attendants were taken prisoner in 1917. Even though the czar already had abdicated his throne, their captors fatally shot all the prisoners on July 17, 1918, in a basement room of a house in the city of Yekaterinburg. DNA testing determined skeletal remains unearthed from shallow graves in a nearby mining pit in 1991 were most likely those of the couple and three of their four daughters. The daughters were believed to be 22-year-old Olga, 21-year-old Tatiana and 17-year-old Anastasia, although some people speculate the last set of remains belonged to the similarly sized 19-year-old Maria. Researchers suspect the bone shards discovered last summer, burned and doused with acid, are those of Alexei and Maria. They were found in the area where one of the professed killers said their bodies had been destroyed. The remains found in 1991 were reburied with honors in 1998 in the imperial-era capital of St. Petersburg. It was shadowed by doubts at the time, including from the Russian Orthodox Church and some Romanov relatives, over the authenticity of the genetic results. Nevertheless, the church canonized the royal family in 2000. Rogaev, who was called to help verify the remains' authenticity in 1997 and 1998, said he knows many people with opinions on both sides. He compares it to the emotions that Americans have about their legendary public figures and families, such as the Kennedys, and says the DNA tests are the best way to be certain about the Romanovs' fate. "In science, what you conclude to be true comes from the results you find. When I see the results, I accept the results as the fact," he said. No clear explanation exists about why the suspected remains of the prince and one of his sisters were destroyed with more violence than those of the czar, empress and three of their daughters. Some researchers think that after shooting the family, the killers tried to destroy as much of their remains as possible, but ran out of time after starting to destroy two of the smallest bodies with fire and sulfuric acid. Some have said the killers thought monarchists might try to memorialize the burial place as a shrine if the bodies' locations were known. The bone fragments were so badly damaged that Rogaev and other researchers first had to determine whether enough uncontaminated genetic material still existed for testing. The delicate work proved that, indeed, useful DNA could be extracted from a very small amount of the material — a critical fact, since they wanted to preserve as much of the bone fragments as possible out of respect for the victims. The researchers are comparing DNA from the recently discovered remains with those of Empress Alexandra, who was a granddaughter of Britain's Queen Victoria and a distant relative of Prince Philip, the husband of Queen Elizabeth II. The prince, whose DNA might offer important points of reference for comparison, has not provided DNA so far, but researchers are reviewing published information related to the family, Evgeny said. Renowned forensic scientist Henry Lee endorsed Rogaev's approach and called the case a prime example of science settling questions about the past. "It's an interesting project, and DNA is opening up a lot of new frontiers in solving crime and answering questions of history," said Lee, a former Connecticut public safety commissioner and founder of the forensic science program at the University of New Haven. A representative of the Romanovs urged caution after the remains were found last summer. They have tried without success for years to persuade Russian authorities to declare Nicholas and his family victims of political repression. "I will be deeply happy if the remains of (Alexei) and Maria have really been found," Nikolai Romanov, identified by Channel One as the head of the family, told the station by telephone from Switzerland. "But it is always necessary to treat such epochal events with caution." Associated Press writer Mike Eckel in Moscow contributed to this report.

El teorema de la tortuga


Un joven está paseando por una plaza y decide tomar un descanso. Se sienta en un banco y al lado hay un señor de mas edad y naturalmente comienzan a conversar sobre el país, el gobierno y finalmente sobre CHÁVEZ. El señor le dice al joven: - ¿Sabe? CHÁVEZ ES COMO UNA TORTUGA EN UN POSTE. Después de un breve lapso el joven dice: -No entiendo eso de la tortuga sobre el poste. ¿Qué significa eso señor?. -El señor le responde: -Si Ud. va caminando por el campo y ve arriba de un poste de alumbrado una tortuga haciendo equilibrio. ¿Qué se le ocurre?. -Viendo la cara de incomprensión del joven, éste le explica: -Primero: tú no entiendes como llegó ahí. -Segundo: tú no puedes creer que esté ahí -Tercero: tú sabes que no pudo subir allí solita. -Cuarto: tú estás seguro que no debería estar allí. -Quinto: tú estás consciente que no va a hacer nada útil mientras este allí. -Entonces lo único sensato seria ayudarla a bajar. -¿Has pensado cómo?. Este mensaje no es para ganar dinero ni cumplir un deseo, pero si no lo envías a tus contactos lo más probable es que la tortuga siga allí!.

Piedras

Un experto asesor de empresas en Gestión del Tiempo quiso sorprender a los asistentes a su conferencia. Sacó de debajo del escritorio un frasco grande de boca ancha. Lo colocó sobre la mesa, junto a una bandeja con piedras del tamaño de un puño y preguntó: - ¿Cuantas piedras piensan que caben en el frasco?. Después de que los asistentes hicieran sus conjeturas, empezó a meter piedras hasta que llenó el frasco. Luego preguntó: - ¿Está lleno?. Todo el mundo lo miró y asintió. Entonces sacó de debajo de la mesa un cubo con gravilla. Metió parte de la gravilla en el frasco y lo agitó. Las piedrecillas penetraron por los espacios que dejaban las piedras grandes. El experto sonrió con ironía y repitió: - ¿Está lleno?. Esta vez los oyentes dudaron: - Tal vez no.- ¡Bien!Y puso en la mesa un cubo con arena que comenzó a volcar en el frasco. La arena se filtraba en los pequeños recovecos que dejaban las piedras y la grava.- ¿Está bien lleno? preguntó de nuevo.- ¡No!, exclamaron los asistentes.Bien, dijo, y cogió una jarra de agua de un litro que comenzó a verter en el frasco. El frasco aún no rebosaba. - Bueno, ¿qué hemos demostrado?, preguntó.Un alumno respondió:- Que no importa lo llena que esté tu agenda, si lo intentas, siempre puedes hacer que quepan más cosas.- ¡No!, concluyó el experto: lo que esta lección nos enseña es que si no colocas las piedras grandes primero, nunca podrás colocarlas después. ¿Cuáles son las piedras grandes en tu vida?. ¿Tus hijos, tus amigos, tus sueños, tu salud, la persona amada? ¿o son tu trabajo, tus reuniones, tus viajes de negocio, el poder o el dinero? La elección es tuya. Una vez te hayas decidido..., pon esas piedras primero. El resto encontrará su lugar.

El experimento de los monos y los plátanos


En cierta ocasión se llevó a cabo el siguiente experimento de comportamiento. Se colocaron 6 monos en una jaula, en el centro de la cual se encontraba una escalera que permitía alcanzar un racimo de plátanos que colgaba del techo. En cuanto uno de los monos intentaba alcanzar los plátanos, se les rociaba a todos con agua helada lo cual hacía que desistiera de su intento. Este proceso se repitió tantas veces cómo intentos por alcanzar los plátanos realizaron los monos. Finalmente, cuando alguno de los monos intentaba alcanzar los plátanos, eran sus propios compañeros los que le impedían acercarse a la escalera a base de golpes hasta que el mono desistía de su intento. Llegados a este punto, se saca uno de los monos de la jaula y se introduce otro que evidentemente no había participado previamente en el experimento. Al poco de entrar en la jaula, el mono intenta encaramarse a la escalera para tomar los plátanos, pero en cuanto se acerca a la escalera, sus compañeros le agreden a golpes ante la posibilidad de una ducha helada. El nuevo mono no entiende nada, pero tras varios intentos se da cuenta de que no se puede acercar a los plátanos a menos que desee ser vapuleado. En este momento, se saca de la jaula otro de los monos que empezaron el experimento y se introduce uno que tampoco tiene ningún conocimiento del funcionamiento del mismo. Igual que en el caso anterior, el mono intenta agarrar los plátanos y cada vez que lo intenta, todos sus compañeros de jaula se abalanzan sobre él para impedírselo. La nota curiosa es que el mono que introdujimos a mitad del experimento y que no tiene la experiencia de haber sido rociado con agua helada también participa en la agresión aunque sin saber porqué. Para él, simplemente, no está permitido acercarse a la escalera. Poco a poco se van sustituyendo todos los monos que comenzaron el experimento por otros que no han experimentado en ningún momento el hecho de haber sido rociados con agua helada. Cuando se sustituye el último mono de la jaula, el comportamiento de los simios continúa igual, a poco que el nuevo mono intenta acercarse a la escalera es vapuleado por sus compañeros, aunque llegados a este momento, nadie sabe porqué ya que ninguno de ellos ha sido rociado con agua helada. Se ha establecido una regla: "Está prohibido subir por la escalera y quien lo intente se expone a una represión por parte del resto del grupo". Quizás sea verdad que en ocasiones los monos reflejan un comportamiento casi humano, o quizás seamos los humanos los que en ocasiones nos comportamos como monos.

Solo para Ud.


Siempre ten presente, que la piel se arruga, El pelo se vuelve blanco, los días se convierten en años...
Pero lo importante no cambia: Tu fuerza y convicción no tienen edad,
Tu espíritu es el plumero de cualquier tela de araña.
Detrás de cada línea de llegada, hay una de partida.
Detrás de cada logro, hay otro desafío.
Mientras estés vivo, siéntete vivo.
Si extrañas lo que hacías, vuelve a hacerlo.
No vivas de fotos amarillas.
Sigue aunque todos esperen que abandones.
No dejes que se oxide el hierro que hay en ti.
Haz que en vez de lástima, te tengan respeto.
Cuando por los años no puedas correr, trota.
Cuando no puedas trotar, camina.
Cuando no puedas caminar, usa el bastón.
Pero nunca te detengas!!!

Madre Teresa de Calcuta (adaptación)

Las cosas no son exactamente como piensas


Una muchacha estaba aguardando su vuelo en una sala de espera de una gran aeropuerto. Como debía esperar por muchas horas, decidió comprar un libro para matar el tiempo. También compro un paquete de galletas. Se sentó en un asiento en la sala VIP del aeropuerto para poder descansar y leer en paz. Al lado del asiento donde estaba la bolsa de galletas se sentó un hombre que abrió una revista y comenzó a leer. Cuando ella tomo la primera galleta, el hombre también tomo una. Ella se sintió indignada, pero no dijo nada. Apenas pensó: "pero, que descarado, si yo estuviese mas dispuesta la daría un golpe en el ojo para que nunca mas se le olvide". Cada vez que ella tomaba una galleta, el hombre también tomaba una. Aquello la dejaba tan indignada que no conseguía reaccionar. Cuando quedaba apenas una galleta, pensó: "ah... que será lo que este abusador va a hacer ahora?". Entonces el hombre dividió la ultima galleta por la mitad, dejando la otra mitad para ella. Ah!! aquello era demasiado! se puso a bufar de la rabia! Entonces cerro su libro y sus cosas y se dirigió al sitio de embarque. Cuando se sentó, confortablemente, en su asiento, ya en el interior del avión, miro dentro de la bolsa y para su sorpresa su paquete de galletas estaba allí... todavía intacto, cerradito!! Sintió tanta vergüenza. Solo entonces percibió lo equivocada que estaba, había olvidado que sus galletas estaban guardadas dentro de su bolsa!! El hombre había compartido sus galletas sin sentirse indignado, nervioso, consternado o alterado, mientras ella quedo muy trastornada, pensando que estaba compartiendo las de ella con él. Y ya no había mas tiempo para explicaciones... ni para pedir disculpas.
Cuantas veces, en nuestras vidas, estamos comiendo las galletas de los demás, y no somos conscientes de ellos?. Antes de llegar a una conclusión... observa mejor!. Tal vez las cosas no sean exactamente como piensas, no pienses lo que no sabes acerca de las personas.

Aprender a pensar


Sir Ernest Rutherford, presidente de la Sociedad Real Británica y Premio Nobel de Química en 1908, contaba la siguiente anécdota: Hace algún tiempo, recibí la llamada de un colega. Estaba a punto de poner un cero a un estudiante por la respuesta que había dado en un problema de física, pese a que este afirmaba rotundamente que su respuesta era absolutamente acertada. Profesores y estudiantes acordaron pedir arbitraje de alguien imparcial y fui elegido yo. Leí la pregunta del examen y decía: Demuestre como es posible determinar la altura de un edificio con la ayuda de un barómetro. El estudiante había respondido: llevo el barómetro a la azotea del edificio y le ato una cuerda muy larga. Lo descuelgo hasta la base del edificio, marco y mido. La longitud de la cuerda es igual a la longitud del edificio.Realmente, el estudiante había planteado un serio problema con la resolución del ejercicio, porque había respondido a la pregunta correcta y completamente.Por otro lado, si se le concedía la máxima puntuación, podría alterar el promedio de su año de estudio, obtener una nota mas alta y así certificar su alto nivel en física; pero la respuesta no confirmaba que el estudiante tuviera ese nivel.Sugerí que se le diera al alumno otra oportunidad. Le concedí seis minutos para que me respondiera la misma pregunta pero esta vez con la advertencia de que en la respuesta debía demostrar sus conocimientos de física.Habían pasado cinco minutos y el estudiante no había escrito nada. Le pregunte si deseaba marcharse, pero me contesto que tenia muchas respuestas al problema. Su dificultad era elegir la mejor de todas. Me excuse por interrumpirle y le rogué que continuara. En el minuto que le quedaba escribió la siguiente respuesta: tomo el barómetro y lo lanzo al suelo desde la azotea del edificio, calculo el tiempo de caída con un cronometro. Después se aplica la formula altura = 0,5 por A por t^2. Y así obtenemos la altura del edificio. En este punto le pregunte a mi colega si el estudiante se podía retirar. Le dio la nota mas alta. Tras abandonar el despacho, me reencontré con el estudiante y le pedí que me contara sus otras respuestas a la pregunta. Bueno, respondió, hay muchas maneras, por ejemplo, tomas el barómetro en un día soleado y mides la altura del barómetro y la longitud de su sombra. Si medimos a continuación la longitud de la sombra del Edificio y aplicamos una simple proporción, obtendremos también la altura del edificio. Perfecto, le dije, ¿y de otra manera?. Si, contestó, éste es un procedimiento muy básico para medir un edificio, pero también sirve. En este método, tomas el barómetro y te sitúas en las escaleras del edificio en la planta baja. Según subes las escaleras, vas marcando la altura del barómetro y cuentas el numero de marcas hasta la azotea. Multiplicas al final la altura del barómetro por el numero de marcas que has hecho y ya tienes la altura.Este es un método muy directo. Por supuesto, si lo que quiere es un procedimiento mas sofisticado, puede atar el barómetro a una cuerda y moverlo como si fuera un péndulo. Si calculamos que cuando el barómetro está a la altura de la azotea la gravedad es cero y si tenemos en cuenta la medida de la aceleración de la gravedad al descender el barómetro en trayectoria circular al pasar por la perpendicular del edificio, de la diferencia de estos valores, y aplicando una sencilla fórmula trigonométrica, podríamos calcular, sin duda, la altura del edificio.En este mismo estilo de sistema, atas el barómetro a una cuerda y lo descuelgas desde la azotea a la calle. Usándolo como un péndulo puedes calcular la altura midiendo su período de precesión.En fin, concluyó, existen otras muchas maneras. Probablemente, la mejor sea tomar el barómetro y golpear con el la puerta de la casa del portero. Cuando abra, decirle: "Señor portero, aquí tengo un bonito barómetro. Si usted me dice la altura de este edificio, se lo regalo".En este momento de la conversación, le pregunte si no conocía la respuesta convencional al problema (la diferencia de presión marcada por un barómetro en dos lugares diferentes nos proporciona la diferencia de altura entre ambos lugares) evidentemente, dijo que la conocía, pero que durante sus estudios, sus profesores habían intentado enseñarle a pensar. El estudiante se llamaba Niels Bohr, físico danés, premio Nobel de física en 1922, mas conocido por ser el primero en proponer el modelo de átomo con protones y neutrones y los electrones que lo rodeaban. Fue fundamentalmente un innovador de la teoría cuántica. Al margen del personaje, lo divertido y curioso de la anécdota, lo esencial de esta historia es que LE HABÍAN ENSEÑADO A PENSAR. Por cierto, para los escépticos, esta historia es absolutamente verídica. Aprendamos a pensar, hay mil soluciones para un mismo problema, pero lo realmente interesante, lo auténticamente genial es elegir la solución más practica y rápida, de forma que podamos acabar con el problema de raíz...y dedicarnos a solucionar OTROS problemas.

12 maneras de amargarte la vida


He aquí algunas maneras de pensar para amargarse la vida a uno mismo y a los que le rodean:
1.- Nunca preguntes a nadie cómo se encuentra, podrían pedirte consejo o, peor aún, ¡dinero!. 2.- ¿Luchar por una causa? ¿Para qué? Nadie lo ha hecho antes por ti. 3.- Fíjate una meta, y cuando la logres, no la disfrutes, márcate un nuevo objetivo, a ser posible más difícil. 4.- ¿Hay algo malo en tu vida? Piensa en ello a todas horas. ¿Para qué vas a pensar en lo bueno? ¡No necesita ser cambiado!. 5.- ¿Se ha perdido o se ha roto algo? Antes de arreglarlo busca al culpable. 6.- No te interesa nada si alguien te hace una crítica, seguro que lo dice porque te odia y ya está. 7.- Estás en desacuerdo con alguien, mejor retirarle la palabra para evitar discusiones. 8.- Un amigo te pide un favor: mejor negarse, das el pie y te toman la mano. 9.- Tienes un mal día y todos a tu alrededor ríen encantados, ¿Es que no se dan cuenta que me molestan?. 10.- ¿Todo marcha bien? entonces teme al futuro, todo lo que sube debe bajar. 11.- Dos compañeros que estaban hablando se callan cuando te acercas, seguro que te estaban criticando. 12.- Una de tus máximas en la vida es: ojo por ojo y diente por diente.

Donando sangre


Hace muchos años, cuando trabajaba como voluntario en un Hospital de Stanford, conocí a una niñita llamada Liz quien sufría de una extraña enfermedad. Su única oportunidad de recuperarse aparentemente era una transfusión de sangre de su hermano de 5 años, quien había sobrevivido milagrosamente a la misma enfermedad y había desarrollado los anticuerpos necesarios para combatirla. El doctor explicó la situación al hermano de la niña, y le preguntó si estaría dispuesto a dar su sangre a su hermana. Yo lo vi dudar por solo un momento antes de tomar un gran suspiro y decir: "Si, lo haré, si eso salva a Liz. "Mientras la transfusión continuaba, él estaba acostado en una cama al lado de la de su hermana, y sonriente mientras nosotros lo asistíamos a él y a su hermana, viendo retornar el color a las mejillas de la niña. Entonces la cara del niño se puso pálida y su sonrisa desapareció. Miró al doctor y le preguntó con voz temblorosa: "¿A qué hora empezaré a morirme?". Siendo solo un niño, no había comprendido al doctor; él pensaba que le daría toda su sangre a su hermana. Y aun así se la daba. Da todo por quien ames.
Ama como nunca has querido. No desprecies la amistad de tus amigos. Vive los días con fe, amor y paz. Trabaja como si no necesitaras el dinero. Y baila como si nadie te viera.

Los obstáculos en nuestro camino


Hace mucho tiempo, un rey colocó una gran roca obstaculizando un camino. Entonces se escondió y miró para ver si alguien quitaba la tremenda roca. Algunos de los comerciantes más adinerados del rey y cortesanos vinieron y simplemente le dieron una vuelta. Muchos culparon al rey ruidosamente de no mantener los caminos despejados, pero ninguno hizo algo para sacar la piedra grande del camino. Entonces un campesino vino, llevaba una carga de verduras. Al aproximarse a la roca, el campesino puso su carga en el piso y trató de mover la roca a un lado del camino. Después de empujar y fatigarse mucho, lo logró. Mientras recogía su carga de vegetales, notó una cartera en el suelo, justo donde había estado la roca. La cartera contenía muchas monedas de oro y una nota del mismo rey indicando que el oro era para la persona que removiera la piedra del camino. El campesino aprendió lo que los otros nunca entendieron. Cada obstáculo presenta una oportunidad para mejorar la condición de uno.

Siempre recuerda aquellos a quienes sirves


En los días en que un helado costaba mucho menos, un niño de 10 años entró en un establecimiento y se sentó a una mesa. La mesera puso un vaso de agua en frente de él. "¿Cuánto cuesta un helado de chocolate con almendras?" pregunto el niño. "Cincuenta centavos", respondió la mesera. El niño sacó su mano de su bolsillo y examinó un número de monedas. "¿Cuánto cuesta un helado solo?", volvió a preguntar. Algunas personas estaban esperando por una mesa y la mesera ya estaba un poco impaciente. "Treinta y cinco centavos", dijo ella bruscamente. El niño volvió a contar las monedas. "Quiero el helado solo", dijo el niño. La mesera le trajo el helado, y puso la cuenta en la mesa y se fue. El niño terminó el helado, pagó en la caja y se fue. Cuando la mesera volvió, ella empezó a limpiar la mesa y entonces le costó tragar saliva con lo que vio. Allí, puesto ordenadamente junto al plato vacío, había los treinta y cinco centavos y veinticinco más... su propina.
Jamás juzgues a alguien antes de tiempo.

Auxilio en la lluvia


Una noche, a las 11:30 p.m., una mujer afroamericana, de edad avanzada estaba parada en el acotamiento de una autopista de Alabama, tratando de soportar una fuerte tormenta. Su coche se había descompuesto y ella necesitaba desesperadamente que la llevaran. Toda mojada, ella decidió detener el próximo coche. Un joven blanco se detuvo a ayudarla, a pesar de todos los conflictos que habían ocurrido durante los 60. El joven la llevó a un lugar seguro, la ayudó a obtener asistencia y la puso en un taxi. Ella parecía estar bastante apurada. Ella anotó la dirección del joven, le agradeció y se fue. Siete días pasaron, cuando tocaron la puerta de su casa. Para su sorpresa, un televisor pantalla gigante a color le fue entregado por correo a su casa. Tenia una nota especial adjunta al paquete. Esta decía: "Muchísimas gracias por ayudarme en la autopista la otra noche. La lluvia anegó no sólo mi ropa sino mi espíritu. Entonces apareció usted. Gracias a usted, pude llegar al lado de la cama de mi marido agonizante, justo antes de que muriera. Dios lo bendiga por ayudarme y por servir a otros desinteresadamente. Sinceramente: La Señora de Nat King Cole.
No esperes nada a cambio y lo recibirás.

La pregunta más importante


Durante mi segundo semestre en la escuela de enfermería, nuestro profesor nos dio un examen sorpresa. Yo era un estudiante consciente y leí rápidamente todas las preguntas, hasta que leí la ultima: "¿Cuál es el nombre de la mujer que limpia la escuela?". Seguramente esto era algún tipo de broma. Yo había visto muchas veces a la mujer que limpiaba la escuela. Ella era alta, cabello oscuro, como de cincuenta años, pero, ¿Cómo iba yo a saber su nombre?. Entregué mi examen, dejando la última pregunta en blanco. Antes de que terminara la clase, alguien le preguntó al profesor si la última pregunta contaría para la nota del examen. "Absolutamente", dijo el profesor. "En sus carreras ustedes conocerán muchas personas. Todas son importantes. Ellos merecen su atención y cuidado, aunque solo les sonrían y digan: '¡Hola!'. Nunca olvidé esa lección. También aprendí que su nombre era Dorothy.
Todos somos importantes.

Reculando a paso de vencedores


Edición Diaria 6006 - La sorpresiva suspensión de las obras en la Carlota ante la decidida movilización vecinal alrededor de tan delicado asunto, revela una nueva grieta en el proceso. Cuando el vicepresidente solicita la no politización del asunto y pretende denunciar "apetencias políticas", no hace sino poner en evidencia la "intención política" del régimen al retirarse de un asunto en el que, no cabe duda, nuevamente iba a salir magullado. El calor alrededor de las arbitrariedades en La Carlota amenazaba con alcanzar niveles de quemazón porque entre los afectados también están los simpatizantes del régimen que no estaban dispuestos a aceptarlo. Igual que le sucedió con RCTV, igual que con la Reforma, igual que sus llamados a la guerra e igual a lo que le está pasando con el diseño curricular. Lo que propone, se lo tumban. El régimen creyó que aquella triste frase "con hambre y sin empleo, con Chávez me resteo" duraría para siempre y cabalgó sobre esa incondicionalidad… pero no midió sus desafueros y empieza a pagar facturas por ello. Y por eso los vemos recular en casi todo lo que emprenden. A paso de vencedores retroceden, dudan, se achantan, se agrietan, se deshilachan. Y nosotros lo celebramos.

La Gran Estafa



Gregorio Sampsa - 25 de marzo de 2008 - En estos días leí en el diario reporte Diario de la Economía, un artículo sobre la cantidad de dinero que ha administrado el actual gobierno. La cifra reportada es cercana a los 700 mil millones de dólares. Guardé el artículo en mi memoria, como a la mayoría de las informaciones que diariamente uno guarda, o sea: un dato que muy probablemente olvidaría totalmente en un mes.Pero no fue así.Hace como tres días, miraba en la televisión uno de esos programas sobre las grandes estructuras que ha construido el hombre, sus retos técnicos y su impacto en el medio. Era un interesante programa sobre la construcción de la represa de las Tres Gargantas, en el rio Yan Tzé, China. Un programa fascinante. Luego, al finalizar el programa, dijeron el costo final del proyecto. Al momento, al igual que con el artículo del gasto gubernamental venezolano, no le presté mucha importancia al dato. Pero a la media hora, la subconsciente comparación me golpeó la mente con una fuerza tal, que me dejo plantado en el mismo sitio del pasillo de mi casa, como por diez minutos.¡¡La represa más grande del planeta había costado 29 mil millones de Dólares!. Releí al artículo en cuestión. Sólo en ingresos, este gobierno haadministrado 619 mil millones de Dólares USA, mas una cifra cercana a los 70 mil millones adicionales por concepto de deuda. Eso da un total aproximado de 690 Mil Millones de Dólares USA. Y, ¿qué se ha hecho con semejante Océano de Dinero?. Para comprender el tamaño de la pregunta, y de la respuesta que deberíamos obtener, haré un resumen de los 4 mega-proyectos de construcción más recientes y actualmente en curso y sus costos. (Habrá otros, pero con estos 4 bastan para ilustrar el punto): 1 - Represa de las Tres Gargantas, China. La represa en sí, es el mas grande proyecto de ingeniería que el Homo Sapiens ha llevado adelante en sus 50 mil años de existencia. Este proyecto (y su precio) incluye la construcción de tres ciudades (con hospitales, escuelas, liceos, universidades, etc.) de un millón de familias cada ciudad; la mudanza de 1,440 sitios arqueológicos; reubicación de más de 7 mil puentes; la construcción de mas de 10 mil kilómetros de carreteras y autopistas. Sin hablar de los casi 3 millones de Chinos que ya llevan 12 años trabajando en la construcción del proyecto 2 - Nuevo Aeropuerto de Hong Kong, China. Este proyecto incluyó la construcción de una isla artificial de 12 kilómetros cuadrados en pleno mar; el puente colgante más largo del mundo (seis meses después de su inauguración, fue desplazado al segundo lugar por la entrada en servicio de otro puente de Japón), el aeropuerto en sí; un sistema ferroviario de alta velocidad de 32 kilómetros de largo, una autopista de seis canales para conectar el aeropuerto en tierra firme y la remodelación y adecuación del metro de Hong Kong para soportar el aumento del trafico de pasajeros. Todo esto costó 22 Mil Millones de Dólares3 - Proyecto del Gran Río Artificial hecho por el Hombre, Libia. Este proyecto.. es simplemente la construcción de un río subterráneo de 12 mil kilómetros de largo, entre los yacimientos de agua dulce mas grandes del planeta ubicados a 3 mil kilómetros al sur de Trípoli. El río subterráneo está compuesto de cuatro tuberías paralelas que recorren los 3 mil kilómetros de distancia. Este proyecto se está construyendo en la mitad del desierto con todos los problemas logísticos que implican trabajar en un medio ambiente con temperaturas promedio de 50º Centígrados y en un suelo compuesto por las arenas mas móviles del planeta. Este proyecto tiene un costo estimado de 18 Mil Millones de Dólares4- Eurotunel, Francia-Reino Unido. Este proyecto implicó la construcción de 3 túneles de 40 Kms. cada uno que van por debajo del lecho marino en el canal de La Mancha. Permite la circulación de hasta 600 trenes al día y trabajaron en ella (directamente) 15 mil personas por 10 años. El costo de esta importante obra, fue de 'apenas' 15 Mil Millones de Dólares USA.Como verán, estos cuatro Gigantes de la Ingeniería, verdaderos monumentos a la capacidad técnica y financiera de la Humanidad, suman aproximadamente 84 Mil millones de Dólares USA. Ante esto, la comparación necesaria se resume en una sola y simple pregunta si todo eso se hizo con apenas 84 Mil Millones de Dólares. ¿Qué chorizos se ha hecho en Venezuela con 700 Mil Millones?. Relación de las principales 'grandes' obras entregadas por el Gobierno:- El Hospital Cardilógico Infantil = 80 Millones de Dólares - El ramal ferroviario Cúa-Caracas = 600 Millones de Dólares.*- El Puente sobre el río Orinoco = 360 Millones de Dólares*- La Línea 4 del Metro de Caracas = 340 Millones de Dólares*- El Metro de Valencia = 320 Millones de Dólares*- El Metro de Maracaibo = 300 Millones de Dólares*- La ampliación del Aeropuerto Simón Bolívar, La Guaira = 40 Millones de Dólares*- El nuevo viaducto Caracas – La Guaira = 60 Millones de DólaresEl Total de lo invertido en las 'grandes' y emblemáticas obras de este gobierno suma alrededor de 2,100 millones de Dólares. Es importante destacar, que los proyectos marcados con *, fueron diseñados, planificados y empezados, y parte de su costo pagado, por gobiernos anteriores a este.Como es fácil deducir, comparando los montos de dinero gastado, con la infra-estructura entregada hasta la fecha al país por el gobierno... no nos queda más que concluir que las cuentas no cuadran. Es imposible dejar de preguntar como Luis Herrera Campins lo hizo en 1982. ¿Dónde están los reales?. Los montos de las obras arriba detalladas, no cubren siquiera el monto del costo del movimiento de tierra para construir el nuevo aeropuerto de Hong Kong.Al comparar, te das cuenta con indignación, del tamaño de la estafa que este gobierno ha hecho.Te das cuenta, con rabia contenida, del tamaño de la oportunidad que está perdiendo nuestro país para convertirse en un gigante económico y social. Cuando comprendes, que con solo iniciar en nuestro país, dos Mega Proyectos como los indicados, a un costo aproximado. de 45 Mil Millones de Dólares (una verdadera bagatela, comparada con los 700 Mil Millones de Dólares gastados) se generaría trabajo como para emplear a TODOS los profesionales en TODAS las áreas actualmente desempleados y a los todavía en preparación en las Universidades y Politécnicos. Además, se emplearía a TODOS los buhoneros, a TODOS los taxistas sub-empleados, a TODOS los delincuentes que roban porque tienen hambre; a tal punto se generaría empleo, que nos veríamos en la necesidad de importarmano de obra y talento técnico.¿Que no tenemos donde hacer estos proyectos... ???Solo algunas ideas:- Construir 4 Millones de viviendas en todo el país (haciendo ciudades enteras en algunos casos).- Una autopista que permita que el transito Oriente-Occidente no pase por Caracas.- Terminar las autopistas actualmente incompletas.- Una Nueva Autopista Caracas – La Guaira.- Actualizar y ampliar la Red Eléctrica Nacional.- Construcción de 24 Grandes Hospitales Generales de 200 camas. Uno en cada Capital Estadal del país.- Construcción de 330 Pequeños Hospitales. Uno en cada Capital Municipal del país.- Construcción de 30 Grandes y Modernas prisiones para 1,000 presos cada una.- Construcción de un gran Terminal Marítimo para Contenedores.- Construcción de 2,000 nuevos liceos (Como el Andrés Bello de Caracas) en todo el País.- Construcción de 24 Aeropuertos. Uno en cada Capital del país.- Homologación de los sueldos y salarios de los servidores públicos que nos cuidan y forman, con los sueldos del primer mundo.. y su pago por 10 años. Me refiero a los Policías, los Bomberos, los Médicos, los Maestros, los Profesores, los Paramédicos y los Controladores AéreosEn esto, no nos gastamos ni 300 Mil Millones de Dólares.Y me faltaría espacio para hablar de proyectos en Turismo, Agronomía, Zonas Industriales, etc. etc. Con esto quiero decir... que hay bastante en que invertir esa cantidad de dinero. Y si no se les ocurría nada que hacer, entonces simplemente se deposita en bancos. Con los intereses que generan 500 mil millones de dólares.. Venezuela paga mas del 70% del presupuesto de gastos necesario, para mantener andando un país con 24 millones de habitantes.Cuando comparamos lo hecho, con lo que pudo haberse hecho, tomamos conciencia de lo que se perdió; no solo en términos de dinero y tiempo (que ni con mil millones de Dólares te puedes comprar un segundo extra de tiempo), sino en oportunidades que no volverán… y del daño causado a una generación, que bien pudo ser la mas afortunada en la historia de nuestro país. Y les pregunto. ¿Y cómo hacemos para no ir por él?. Les reportó desde un pequeño rincón de la indignación nacional.

El Guerrero de la Luz


El guerrero de la luz ha aprendido que es mejor seguir la luz. Él ya traicionó , mintió, se desvió del camino, cortejó a las tinieblas. Y todo continuó saliendo bien, como si no hubiera pasado nada. Sin embargo, un abismo llega de repente, se pueden dar mil pasos seguros, y un paso más acaba con todo. Entonces el guerrero se detiene antes de destruirse a sí mismo. Al tomar esta decisión, escucha cuatro comentarios: "Tu conducta siempre ha sido equivocada. Ya eres demasiado mayor para cambiar. Tú no eres bueno, Tú no mereces nada". Él eleva los ojos al Cielo. Y una voz le dice: "Querido amigo, todo el mundo ha hecho en su vida cosas equivocadas. Estás perdonado, pero no puedo forzar ese perdon. Decídete". El verdadero guerrero de la luz acepta el perdón.
Manual del Guerrero de la Luz - Pablo Coelho

Votar y luchar


Por: Antonio Sánchez García - Martes, 1 de abril de 2008 - A Carlos Blanco Impresionan los paralelismos: cada día que pasa Chávez se asemeja más y más al Pérez próximo a su defenestramiento. Si bien las comparaciones son odiosas. De estas sale muy mal parado el teniente coronel, verdadero general en jefe del Apocalipsis a que nos enfrentamos. Comparar los miles y miles de millones de dólares malversados, dilapidados, regalados y extraviados en los laberintos de la corruptela gubernamental de esta Quinta República con los exangües y escuálidos 17 millones de dólares que a Pérez le costaran la presidencia de la república, el enjuiciamiento y la cárcel es un verdadero despropósito. Si Pérez terminó en Los Teques cocinándose sus arepitas en un hornillo compartido con el policía Izaguirre, ¿dónde habrían de terminar Hugo Chávez y Diosdado Cabello que no se asemeje a la cárcel de Sadam Hussein o Milosevich?. Tampoco pueden compararse los pobres ingresos de que disfrutó el gobierno de CAP II con los seiscientos cincuenta mil millones de dólares de que ha disfrutado el teniente coronel en estos nueve años. Corresponden a la inaudita cifra de cincuenta veces la cantidad acordada por los Estados Unidos a la arrasada Alemania post hitleriana al término de la segunda guerra mundial. Con sólo 13 mil millones de dólares, la Alemania liberada pudo alzar el vuelo hasta convertirse en la potencia industrial y financiera que es hoy, a la cabeza del tercer emporio económico mundial, tras USA y China. Con esa cantidad ¡cincuenta planes Marshall! cualquier gobierno medianamente sensato hubiera podido resolver en estos largos nueve años los graves problemas estructurales que nos aquejan: montar un importante fondo de reservas como para enfrentar los años de vacas flacas, potenciar el desarrollo industrial del país, dotándolo de un red de infraestructuras para situarlo al nivel de las potencias regionales como Chile, Brasil o México y resolver los cinco grandes males de nuestra vida como Nación: salud, educación, vivienda, seguridad y desempleo. Si el Perú, que no dispone de petróleo ni ingresos exorbitantes, ha dado un salto cualitativo de la mano del presidente Toledo hasta avanzar a los primeros lugares del desarrollo en América Latina, ¿por qué no ha podido un país que por poco se ahoga en su riqueza petrolera?. Y por eso y muchísimo más presos políticos, prepotencia, corrupción y sordera ˆ Hugo Chávez comienza a asomarse al mismo abismo en el que cayera su odiado antagonista. Hoy, un escándalo tapa otro escándalo. El estudiantado se alza contra los abusos del régimen. El pueblo le vuelve la espalda. Los medios lo aborrecen. Y las encuestas comienzan a mostrar la verdad de la milanesa: de tres venezolanos, dos quisieran librarse de él cuanto antes. Cómo y cuándo: he allí el problema. Unos exigen que sea por la vía electoral. Otros, mediante una gigantesca movilización popular. Ni unos ni otros quieren caer en cuenta que del cómo y del cuándo se ocupa la sabiduría de Dios, que es la sabiduría de la historia. Por ello: a enfrentar las elecciones con un ojo en las urnas y el otro en las calles. Votar y movilizar, ganar gobernaciones y alcaldías y apoderarse de las calles. ¿Quién dijo que las elecciones y la rebeldía son caminos excluyentes? Comprender el próximo proceso electoral en el marco de la grave crisis que vivimos y prepararse para cualquier contingencia: he allí lo que recomienda la sabiduría política. Honrémosla.

El cuento de las plumas


Un hombre calumnió gravemente a un amigo suyo. Tiempo después, se arrepintió de la ruina que trajo con sus calumnias a ese amigo, y visitó a un hombre sabio a quien le dijo: "Quiero arreglar todo el mal que hice a mi amigo. ¿Como puedo hacerlo?," a lo que el hombre respondió: "Toma una bolsa llena de plumas de ave y sueltalas por donde vayas pasando". El difamador al cabo de un dia las habia soltado todas, volvió donde el sabio y le dijo:"Ya he terminado", a lo que el sabio contestó: "Esa es la parte más facil, ahora debes volver a llenar la bolsa con las mismas plumas que soltaste, sal a la calle y búscalas". El hombre se sintió muy triste, pués sabia que eso era imposible. Asi como no se pudieron juntar de nuevo las plumas que volaron con el viento, asi mismo el mal que hicimos con nuestra ligereza al hablar, voló de boca en boca, el daño ya está hecho. La única solución que queda es ser humilde y reconocer el daño pidiendo perdón, y que nos sirva de lección para no repetirlo; pero pensando en quien debe resarcir al inocente calumniado, quien compensará las muchas noches sin dormir, las lagrimas vertidas, la fractura de su honor, y muchas veces su ruina profesional y económica.

Frase del día

"El hombre que ha perdido la aptitud de borrar sus odios esta viejo, irreparablemente."
José Ingenieros