martes, 11 de marzo de 2008

Brand Cuba


By Michael Casey - March 11, 2008 - As Fidel Castro brings his reign in Cuba to a long overdue end, we are left to ponder how a leader with such a dismal economic record could retain power for a half-century. There is merit to many of the standard explanations for Castro's longevity -- both those of his critics, who cite political repression, and those of his fans, who believe the Cuban majority was won over by advances in health and literacy. There is also some merit in the arguments blaming Washington, either for its self-defeating trade embargo or for not being tough enough. But these only tell part of the story. Instead, if we view Castro's political machine through the apolitical prism of the market, we can attribute its durability to a concept that's alien to his socialist rhetoric, and deeply rooted in the American capitalist system he claims to despise: branding. Castro's political "success" is a case study in managing the global information economy. The Cuban Revolution is and always has been a brand. Its face has changed over time -- from the "barbudo" rebels of the Sierra Maestra to Che Guevara's piercing stare, from Cuba's graying salsa legends to its globe-trotting medics -- but incredibly, its essence has survived. Marketing gurus tell us that a successful brand functions as a store of values. It encapsulates a pool of attractive ideas that satisfy customers' desire for meaning. To encourage loyalty to a brand, they say, the marketer must cultivate a sense of belonging and personal identification with the individual. For many within a core constituency of left-leaning, relatively well-educated people both inside and outside Cuba, Castro's "revolution" achieved precisely this. To this niche market, Cuba evokes a set of magical buzz words long-favored by the radical left: "resistance, " "social justice," "struggle." It represents an idealized, selfless counterpoint to ruthless, greedy capitalism. It is the alternative to brand U.S.A. This is, of course, a constructed "Cuba," one with little relation to the real Cuba, with its dysfunctional, increasingly inequitable social and economic structure. But savvy brand managers are rarely hindered by a divergence from reality. Has the availability of perfectly safe, free tap water stopped marketers from touting the life-giving powers of their bottled alternatives?. Castro has long been blessed with a great ability to manipulate information and images in the interest of self-promotion. During a pivotal 1957 interview with New York Times correspondent Herbert Matthews, he had his men move around in the trees to create the illusion of a bigger rebel force. Five decades later, the art had not deserted him. After his intestinal illness was first revealed in July 2006, the delayed, staggered release of photos of the convalescing Cuban leader in an Adidas tracksuit seemed designed to give his archenemies enough rope to hang themselves. Many Miami Cuban bloggers prematurely pronounced Castro dead and denounced the first images as fakes. In the early 1960s, Castro was forever trailed by a clique of talented photographers -- including Alberto Korda, who took the most famous photo of Che Guevara. Preferring Life magazine's documentary style over the bleak genre of Soviet socialist realism, they portrayed the bearded Cuban leader in a humanistic light, and gave his revolution a vibrant, hopeful and distinctly American aesthetic. Later, when CIA-backed Bolivian soldiers killed Guevara in 1967 -- converting the Argentine-born revolutionary into a martyr-hero for Paris and Berkeley radicals -- Castro wrapped himself in the image of his former comrade-in-arms, which conveniently helped him cover up Cuba's very un-revolutionary submission to Soviet dominance. The Cuban government actively promoted Korda's iconic image, which the country's poster artists soon gave a Pop Art makeover. The now-ubiquitous Che brand was born. Years later, in the 1990s, branding helped hide the wealth divide and graft in Cuba that arose out of the post-Soviet dual-currency system. Decrepit Havana was marketed as a giant museum, a revolution frozen in time -- complete with rusted '50s Chevys and octogenarian musicians. Later, with the rise of the anti-globalization movement, Che was re-resurrected in a pitch to younger tourists, one that came with Cuban-made calendars, watches, postcards and all manner of trinkets bearing Korda's image. Now Cuba's brand centers on health care. Its free hospitals are depicted as alternatives to an unfair, inefficient U.S. system, while its foreign-posted doctors put a face on the country's projected spirit of humanitarianism. Some 200 of these medics turned up at last October's 40th anniversary of Che's execution in La Higuera, Bolivia. They demonstrated how the Cuban revolution's brand has been simultaneously altered and preserved through a period of sweeping transformation on the island and in the world outside it. These doctors -- members of a 30,000-strong foreign medical corps, whose work gives Havana access to badly-needed goods like Venezuelan oil -- are unwittingly contributing to a mounting problem back home. Their absence exacerbates staffing constraints in Cuba's once well-regarded hospitals, now stretched by the demands of an aging population. Nonetheless, in the long string of speeches at La Higuera, Cuban, Venezuelan and Bolivian officials feted the physicians as model revolutionaries -- guerrillas with stethoscopes in place of rifles. And in case the branding tie-in wasn't clear, each medic was dressed in a white lab coat opened to reveal a red or blue Che T-shirt. Mr. Casey is Dow Jones Newswires bureau chief in Buenos Aires, and author of "Che's Afterlife," a forthcoming book to be published by Vintage on Alberto Korda's famous image of Che Guevara.

Telenovela fronteriza

Por: Gilberto González - "¡Mafioso!" "¡Don Corleone!" "¡Mentiroso!" "¡Hipócrita!" "¡Cipayo!" "¡Fascista de ultraderecha! " "¡Terrorista! " "¡Cachorro del imperiomeeessssmoooo! " "¡Traidor!" "¡Asesino!" "¡Narcotraficante! " Estos y otros epítetos pudimos oírlos repartidos entre la carnosa bemba de nuestro primer chicharrón nacional y la de su clon ecuatoriano. El aparato fonador del gallo nuestro suele ser demoledor. También lo vimos lamentarse frente al hecho de que Colombia fuese gobernada por un espécimen como Álvaro Uribe. Afirmó que eso le daba"lásteza", una mezcla de lástima con tristeza... (En realidad esta unión de palabras la inventé yo, para ahorrarme espacio en la escritura de este artículo). Los dardos envenenados tienen días cruzando la frontera. Declaraciones van y declaraciones vienen. Por otro lado, cual carajito de colegio, nuestro "Llanero Solitario"prometió que no iba a restablecer relaciones con el vecino país mientras Uribe fuera presidente; que le daba "fúchila-guácatalo- fo"hablar con él. Toda una pataleta mediática convertida en forraje según vimos en la última Cumbre del Grupo de Río...¿Río? ¿Será por eso que algunos lo que dan es risa? Por otro lado, en las primeras de cambio el presidente Uribe se mantuvo ecuánime y muy calmado, hasta que en algún momento del partido comenzó su micción en zonas aledañas al envase de recolección de orina (léase perol). Porque, y a pesar de que el premier neogranadino mantuvo la compostura en su discurso inicial y no cayó en provocaciones, también es cierto que no calló del todo. ¿Por qué digo esto? Es muy simple. Si las autoridades colombianas tienen pruebas de que "Chávez ha financiado alos genocidas de las Farc con $300 millones" (lo entrecomillo porque estoy vendiéndolo al mismo precio que lo compré) ¿Cómo es posible que ante tan grave denuncia ahora dejen eso así, como si nada? ¿Cuál es la mamadera de gallo?. ¿Uribe es o no es un "narcotraficante de derecha"?. ¿"Chávez financia o no a las Farc"?. ¿Correa protege o no a los guerrilleros?. Hay muchas preguntas que quedaron sin responder. Como en una telenovela, sólo hubo un conflicto con insultos y una reconciliació n final. Los abrazos y los apretones de manos tienen un efecto mágico. A los líderes: un poquito más de cuidado con lo que se dicen entreustedes, panitas; porque después de ver salir sapos y culebras de sus bocas, les queda muy feo darse la mano y simular que aquí no ha pasadonada.

El Guerrero de la Luz


Un guerrero de la luz siempre mantiene su corazón limpio de sentimientos de odios. Cuando se dirige a la lucha, recuerda las palabras de Cristo: "Amad a vuestros enemigos". Y obedece. Pero sabe que el acto de perdonar no obliga a aceptarlo todo; un guerrero no puede bajar la cabeza, pues de hacerlo perdería de vista el horizonte de sus sueños. Acepta que los adversarios están allí para poner a prueba su bravura, su persistencia, su capacidad de tomar decisiones. Ellos lo obligan a luchar por sus sueños. Es la experiencia del combate lo que fortalece al guerrero de la luz.
Manual del Guerrero de la Luz - Pablo Coelho.

El complot contra Colombia


Por: Petit Da Costa - Colombia soportó estoicamente la felonía de Chávez y Correa, ejecutores del complot de la Internacional Comunista para derrocar el gobierno de Uribe y sustituirlo por el de los guerrilleros narco-terroristas. Fue acumulando pruebas en espera de la oportunidad de dar un golpe contundente que desnudara a sus agresores. Lo consiguió: liquidó al jefe terrorista y echó a la calle las pruebas contra Chávez y Correa, quienes pretenden encubrir sus felonías con el ridículo escándalo de una soberanía territorial que ellos mismos han ultrajado al permitir el establecimiento de campamentos de guerrilleros colombianos en suelo patrio. Si usted fuese presidente de Venezuela y su ejército combatiese contra una guerrilla narco-terrorista que recibiese apoyo y protección de Colombia, y supiese por los servicios secretos que el jefe máximo de la guerrilla, culpable de crímenes atroces, se encuentra descansando, acompañado de sus guardaespaldas, en un lugar de Colombia, cercano a la frontera, donde tiene un campamento protegido por las autoridades colombianas, qué decisión tomaría? Yo no sé usted, pero yo, sin vacilar, daría inmediatamente la orden de atacar por aire y por tierra el campamento y acabar sin contemplación con la vida del terrorista que no tuvo piedad ni con los secuestrados ni con los asesinados por su banda. Yo no le daría aviso al gobierno de Colombia, porque lo consideraría traicionero. Aún más, no tendría la cortesía de llamar al presidente de Colombia para informarle del hecho y pedir excusas. Esperaría que él tuviese noticia del aniquilamiento de sus protegidos y me reclamase para echarle en cara su felonía. Y advertirle que lo seguiría haciendo a menos que él ordene a su ejército la aprehensión de los guerrilleros venezolanos que estén en territorio colombiano y los entregue a Venezuela para su enjuiciamiento y extradición a Estados Unidos, si fuere procedente. Si usted está de acuerdo conmigo en proceder de este modo, convendrá entonces que el presidente Uribe actuó correctamente, atendiendo al supremo interés nacional. Aún más, no llegó a tanto como hubiésemos llegado nosotros de ser gobierno en Venezuela. Y también convendrá en que, detrás del escándalo armado por los gobiernos de Ecuador y Venezuela con motivo del ajusticiamiento del terrorista Raúl Reyes en territorio ecuatoriano, hay algo distinto a la defensa de la soberanía territorial. Veamos lo que hay detrás. La Internacional Comunista Latinoamericana o Foro de Sao Paulo - En 1990 se constituyó una alianza de partidos y movimientos políticos de extrema izquierda con la finalidad de llenar, en América Latina, el vacío dejado por la desaparecida Internacional Comunista que había funcionado en la extinta Unión Soviética, la cual adiestraba y financiaba la subversión en el continente americano, valiéndose de lo que se dio en llamar la “estafeta de La Habana” porque Cuba hacía las entregas. Tomó la denominación inocua de Foro de Sao Paulo. Al frente del mismo está, desde entonces, Fidel Castro. Esto indica que su objetivo no es implantar la democracia sino el castro-comunismo y, desde luego, que los asociados no son demócratas, aunque lo finjan. Entre los miembros colombianos de esta nueva Internacional Comunista están, desde su fundación, los movimientos guerrilleros FARC y ELN, lo que confirma la inescrupulosidad de la alianza que admite en su seno a guerrilleros, terroristas y golpistas. Ello confirma que no se trata de una alianza de demócratas para sostener y defender la democracia. Además indica que los miembros del Foro de Sao Paulo, al deberse solidaridad, están obligados a proteger y ayudar, activa y efectivamente, a los guerrilleros colombianos en su propósito de desestabilizar a Colombia y derrocar a su gobierno legítimo y constitucional. Al Foro adhirió Chávez en 1995, cuando estaba en la oposición. Desde entonces es compañero de ideales y de lucha de los guerrilleros colombianos. Y también de otros movimientos subversivos armados, que forman la alianza, entre ellos el Frente Sandinista de Liberación Nacional de Nicaragua, encabezado por Daniel Ortega. En 2007 se sumaron el Partido Socialista Frente Amplio y el Alianza País, ambos de Ecuador, ahora en el poder con su máximo líder Rafael Correa. Estos tres forman, junto con Evo Morales y su MAS de Bolivia, el ala dura de la alianza. Pertenecen al Foro los presidentes de Brasil, Uruguay y Chile, quienes integran el “ala blanda”, no por convicción, puesto que son aliados de Fidel y de los guerrilleros colombianos, sino porque tienen un muro de contención en la institucionalidad democrática de sus respectivos países. Ellos arrastran como aliados oportunistas a Paraguay y Argentina. Así el Foro tiene en sus manos a casi toda Sur-América. Le faltan Colombia y Perú. El complot contra Colombia - Desde su toma de posesión el presidente Uribe de Colombia decidió derrotar política y militarmente a las guerrillas narco-terroristas, miembros del Foro de Sao Paulo. Al efecto solicitó asistencia técnica y militar de Estados Unidos, con cuyo concurso ha ido cercando a los guerrilleros quienes se han escondido en la selva. Los que viajen a Bogotá y demás ciudades de Colombia podrán comprobar que son ahora más seguras que Caracas, cuando hasta hace poco vivían en zozobra por el terrorismo. La derrota de los guerrilleros sería una derrota estruendosa del plan de subversión continental trazado por la Internacional Comunista. Con ella se iniciaría la contra-ofensiva democrática en Sur-América, que iría desalojando del poder a los subversivos que son gobierno. Por ello se montó el complot contra Colombia, cuya ejecución se ha encomendado a Chávez y su mandadero Rafael Correa. Ambos comenzaron por darle refugio a los guerrilleros, quienes establecieron sus campamentos intocables por los respectivos ejércitos. Recordemos, en el caso de Venezuela, que hace siete años lo denunció el general Néstor González González. Luego en la medida en que el ejército colombiano iba obteniendo victorias, Chávez les reconoció sus representantes en Venezuela. Fue el caso de Rodrigo Granda, llamado el canciller de las FARC, quien actuaba como tal descaradamente. La protección oficial a las FARC se hizo evidente cuando el teniente-coronel José Humberto Quintero Aguilar fue enviado a prisión, donde todavía está, por haberse atrevido aprehender a este guerrillero colombiano dentro del territorio de Venezuela. En nuestro país es delito tocar a un guerrillero colombiano. A continuación se los ha venido dotando de armas y de dinero. No pongo en duda que se les haya ofrecido petróleo para su financiamiento con el producto de la venta. Ya el año pasado el diario El País, de Madrid, publicó un reportaje en el cual dijo que Venezuela es “el narco-santuario de las FARC”. Los hechos posteriores lo han confirmado. Colombia soportó estoicamente la felonía de Chávez y Correa, ejecutores del complot para derrocar el gobierno de Uribe y sustituirlo por uno de los guerrilleros narco-terroristas. Fue acumulando pruebas en espera de la oportunidad para dar un golpe contundente que desnudara a sus agresores. Lo consiguió: liquidó al jefe terrorista y echó a la calle las pruebas contra Chávez y Correa, quienes pretenden encubrir sus felonías con el ridículo escándalo de una soberanía territorial que ellos mismos han ultrajado al permitir el establecimiento de campamentos de guerrilleros colombianos en suelo patrio. Simulan una virginidad inexistente, puesto que antes habían autorizado la violación a escondidas, no una, sino muchas veces por sus compañeros de la Internacional Comunista, los guerrilleros narco-terroristas colombianos

¿Por qué no se largan?

Por: Pedro Lastra - Algún día la Sra. Piedad Córdoba, el Sr. Moncayo y muy en especial la Sra. Pulecio, madre de la celebérrima Ingrid Betancourt, tendrán que explicarle al pueblo venezolano las razones que les llevaron a inmiscuirse de manera tan indiscreta, abusiva y excluyente en nuestra vida política y a entregarse en manos del teniente coronel Hugo Chávez para resolver problema de la más estricta incumbencia de las autoridades colombianas y de su ciudadanía. ¿Qué demonios hacen en el cortejo real del presidente de la república bolivariana de Venezuela, volando de Bogotá a Caracas, de Caracas a Santo Domingo, de Santo Domingo a La Habana y de la Habana vaya a saber donde demonios se le ocurre desplazarse el ínclito caudillo a costa del erario público de todos los venezolanos? Se comprende la necesidad de la senadora Córdova por conquistar centimetraje y relevancia para sus fines políticos. Que convierta su turbante en el emblema de la mediación. Y que pretenda llegar al palacio Nariño en hombros del Polo Democrático. También se comprenden los afanes de los familiares de destacados secuestrados de las FARC por ver modo de liberarlos de su pesada condena. Pero lo que no se entiende es que lo hagan a expensas de millones y millones de venezolanos que sufren males infinitamente más graves, como ver a sus más queridos familiares asesinados por el hampa, a sus seres más cercanos desprovistos de justicia y atención sanitaria, a su país hundido en la ignominia y la vergüenza. A ninguna madre de los más de cien mil asesinados durante la vigencia del actual régimen se le ha ocurrido aparecerse por los predios del presidente Uribe para pedirle medie en el horrendo drama que les atenaza. Aprovechándose de paso del pago de hoteles, pasajes aéreos y otras granjerías, como aquellas de las que abusan a mansalva la senadora Piedad Córdova o la Sra. Yolanda Pulecio. A ninguna de las esposas o madres de nuestros presos políticos, injustamente aherrojados en las mazmorras del régimen, se le ha ocurrido escribirle siquiera una letra a algún senador, periodista o encumbrado dirigente neogranadino para ver si así se mitiga su sufrimiento. Y en cuanto a la leche, los huevos, el pollo o el aceite, nadie se anda arrastrando por los alrededores del palacio presidencial colombiano para ver cómo le llega a sus hijos con las necesarias meriendas. Es cierto: Uribe no anda a la pesca de oportunidades para resolver sus problemas domésticos con escapulario ajeno. No es un metiche que fisgue en el patio del vecino para acallar las protestas de sus propios moradores. Es un hombre recto y justo que se ocupa de los suyos. Incluso de los secuestrados de las FARC. De allí la razón de su guerra a muerte contra los enemigos de la libertad. Pues muerto el perro, se acabó la rabia. Pero un mínimo de decoro les vendría muy bien a estas plañideras profesionales, que se aferran a las ubres bolivarianas como garrapatas sedientas. A ver si siguen sacando su tajada de la suculenta torta del expansionismo chavista. Yo no les pediría como hiciera el Rey Juan Carlos con el teniente coronel, pero les rogaría fueran pensando en volver a Colombia a apoyar al presidente Uribe y le acompañaran en la lucha contra los asesinos que les han causado tanto daño. ¿Por qué no se largan? ¿POR QUÉ NO SE LARGAN?

By: Kennet Rijock - Financial Crime Consultant, for World-Check - More about the Author - What Venezuelans can expect when their country is designated a State Sponsor of Terrorism - 11 March 2008 - For those readers who have enquired as to what Venezuelan nationals can expect on the day that the US Department of State designates their country as a "State Sponsor of Terrorism," because its government has repeatedly provided support for acts of international terrorism, we summarise the consequences thereof. The strict sanctions imposed are indeed broad and powerful. The alternate term, "State Supported Terrorism," is sometimes employed. After reading this article, those whose financial, personal and vocational situation allows them and their loved ones to leave the country may wish to consider this option, for the economic and political situation in a designated Venezuela will rapidly deteriorate into chaos. Please note that there may be additional sanctions imposed that do not appear here. Here is an itemised list of what can be expected, based upon the applicable Federal laws, which are cited at the end of this article: US citizens and entities will be prohibited from engaging in any financial transactions with the government of Venezuela without a specific license from OFAC. There will be special processing procedures for Venezuelan national seeking a visa to enter the United States. Specifically, there will be no non-immigrant visas issued to any Venezuelan without special agency approval at the highest level. Travel to the US may thus be effectively terminated. Sovereign Immunity is waived, which permits families and next of kin of terrorist victims to bring civil actions for damages, in US District Court, against the government of Venezuela. Imports of goods from Venezuela lose any duty-free exemption that they previously enjoyed. All tax credits for income earned in Venezuela will be thereafter denied. Loans to Venezuela or its institutions or agencies, or other borrowers from international non-governmental organisations will be opposed by the United States. Any Venezuelan government-controll ed companies will be prohibited from participating in any US Department of Defence contracts that exceed $100,000. A ban upon the export of arms and arms-related products to Venezuela. Severe limitation upon dual-use exports from the US to Venezuela. Dual-use products have both civilian and military applications. There is a 30-day advance notification period where the US Congress is advised of the proposed export. Total restrictions upon US economic assistance to Venezuela - Venezuelan financial institutions, which will themselves be the subject of OFAC sanctions at the same time, will also pose a problem, as their US correspondent accounts, their window into the US financial structure, will end up being closed. How will Venezuelans purchase goods and services from US companies?What I have listed above is a rudimentary forecast of what can be expected after designation; additional sanctions may also be imposed. For your specific questions, you are advised to seek the counsel of a competent legal professional. Though limited to the US, financial institutions in other countries avoid sanctioned countries, due to the possibility that they may themselves be sanctioned, or lose access to US financial markets, by trading with a sanctioned country. it therefore becomes a de facto global sanction.

State Sponsor of Terrorism



11 March 2008 - For those readers who have enquired as to what Venezuelan nationals can expect on the day that the US Department of State designates their country as a "State Sponsor of Terrorism," because its government has repeatedly provided support for acts of international terrorism, we summarise the consequences thereof. The strict sanctions imposed are indeed broad and powerful. The alternate term, "State Supported Terrorism," is sometimes employed. After reading this article, those whose financial, personal and vocational situation allows them and their loved ones to leave the country may wish to consider this option, for the economic and political situation in a designated Venezuela will rapidly deteriorate into chaos. Please note that there may be additional sanctions imposed that do not appear here. Here is an itemised list of what can be expected, based upon the applicable Federal laws, which are cited at the end of this article: US citizens and entities will be prohibited from engaging in any financial transactions with the government of Venezuela without a specific license from OFAC. There will be special processing procedures for Venezuelan national seeking a visa to enter the United States. Specifically, there will be no non-immigrant visas issued to any Venezuelan without special agency approval at the highest level. Travel to the US may thus be effectively terminated. Sovereign Immunity is waived, which permits families and next of kin of terrorist victims to bring civil actions for damages, in US District Court, against the government of Venezuela. Imports of goods from Venezuela lose any duty-free exemption that they previously enjoyed. All tax credits for income earned in Venezuela will be thereafter denied. Loans to Venezuela or its institutions or agencies, or other borrowers from international non-governmental organisations will be opposed by the United States. Any Venezuelan government-controll ed companies will be prohibited from participating in any US Department of Defence contracts that exceed $100,000. A ban upon the export of arms and arms-related products to Venezuela. Severe limitation upon dual-use exports from the US to Venezuela. Dual-use products have both civilian and military applications. There is a 30-day advance notification period where the US Congress is advised of the proposed export. Total restrictions upon US economic assistance to Venezuela. Venezuelan financial institutions, which will themselves be the subject of OFAC sanctions at the same time, will also pose a problem, as their US correspondent accounts, their window into the US financial structure, will end up being closed. How will Venezuelans purchase goods and services from US companies?. What I have listed above is a rudimentary forecast of what can be expected after designation; additional sanctions may also be imposed. For your specific questions, you are advised to seek the counsel of a competent legal professional. Though limited to the US, financial institutions in other countries avoid sanctioned countries, due to the possibility that they may themselves be sanctioned, or lose access to US financial markets, by trading with a sanctioned country. it therefore becomes a de facto global sanction.

Enfoque


Por: José Guerra - Una de las enfermedades más agudas de la administració n pública en Venezuela es la corrupción. Hugo Chávez cabalgó durante mucho tiempo sobre la denuncia de los gobiernos corruptos del pasado y en ello tenía razón. El problema es que durante su gobierno se han roto los récords de manejos dolosos que mantenía Carlos Andrés Pérez, tanto en su primero como en su segundo gobierno.Desde que Tobías Nóbrega, a cargo del ministerio de Finanzas, comenzó a recurrir al expediente de realizar operaciones financieras con ciertos bancos para la colocación de títulos de deuda en condiciones ventajosas, con una opacidad total, los ministros restantes no han hecho más que replicar la experiencia nobregiana. Ahora todo ha empeorado desde el punto de vista de una sana y correcta política fiscal bajo la conducción de Rafael Isea a la cabeza de las finanzas públicas. Agobiados por la amplia brecha existente entre el precio del mercado oficial para tipo de cambio y la cotización del mercado paralelo, Isea está acudiendo al expediente de colocar notas estructuradas en el sistema financiero con el objeto de bajar el precio del dólar y lo ha logrado al enorme costo de propiciar la práctica corrupta de utilizar y compartir la ganancia cambiaria con algunos operados cambiarios einstituciones financieras. ¿QUÉ SON LAS NOTAS ESTRUCTURADAS? - Se trata de un instrumento financiero surgido de la combinación de bonos de deuda pública de Argentina, Ecuador y Venezuela, que fueron adquiridos por Fonden con las reservas internacionales que le confiscaron al BCV. Esos bonos se empaquetan en un título con lo cual se conforma uno nuevo, llamado nota estructurada, que tiene como base los papeles de deuda de los tres países mencionados. De esta manera, el Ministerio de Finanzas ha venido realizando adjudicaciones de estas notas en las últimas tres semanas con montos promedios de US$ 130 millones por operación, que asigna a dedo a algunos bancos y operadores cambiarios sin que medie una subasta o cualquier otro mecanismo que haga transparente ese proceso.Estas entidades financieras adquieren estas notas con bolívares al tipo de cambio oficial más una prima, vale decir a un margen sobre el precio del mercado. Esto con el objetivo de cubrir la pérdida en que incurrió Fonden al desvalorizarse los títulos de deuda de Ecuador cuando el presidente Rafael Correa anuncio una eventual moratoria de los pagos de la deuda externa. Los bancos y operadores compran las notas a un valor superior al del mercado porque luego dichas notas son negociadas en el mercado internacional, con lo cual se cambian las notas por dólares en efectivo. Con ese efectivo, los bancos y operadores se voltean al mercado paralelo de divisas y lo venden a un valor que excede al 100% del precio del dólar oficial, a quienes no pudieron adquirir los dólares oficiales por las restricciones impuestas por Cadivi. Posteriormente, la ganancia cambiaria de más de 100% se reparte entre el gobierno que emitió las notas estructuradas y los bancos y operadores que participaron en la transacción.Como se comprende, mientras más notas se coloquen aumentará la oferta de dólares en el mercado y su precio tenderá a disminuir como ha venido ocurriendo, pero también aumentará la rentabilidad de quienes participan en el negociado.LA GANANCIA. Se estima que entre 2004 y lo que va de 2008 se han colocado más de US$ 10.000 millones de esas notas y bonos argentinos, sin que se conozcan las condiciones financieras de esas colocaciones, con una ganancia para los operadores de más de US$ 1.500 millones, lo que constituye el negocio más rentable de Venezuela pero también el más formidable ilícito que se haya realizado en el país y que deja atrás de manera sobrancera los casos emblemáticos de corruptelas como lo fueron el Sierra Nevada y Recadi, cuyas cifras ahora lucen como simples propinas al lado de estos montos gigantescos que se transan en el ministerio de Finanzas de Venezuela, entidad que se ha convertido en un enorme bazar donde concurren apostadores y tahúres en la búsqueda de la oportunidad de oro cuando resultan favorecidos por asignaciones de notas estructuradas o depósitos oficiales a ser colocados en los bancos. De esta forma se ha articulado un inmenso circuito de corrupción como no se conocía en Venezuela, al menos en estas proporciones, en un gobierno que se dice revolucionario pero que está minado por una burocracia ineficiente, inepta y corrupta. Nada de esto se hubiese podido realizar sin la venia y el consentimiento del presidente Hugo Chávez.

Frase del día

"Todos creen que tener talento es cuestión de suerte; nadie piensa que la suerte puede ser cuestión de talento."
Jacinto Benavente

¿Sinceridad o Agresividad?


Algunas personas dicen que son sinceras, cuando en realidad están siendo agresivas. Cuando decimos lo que pensamos sin tener en cuenta los sentimientos de los demás, nos podemos convertir en personas imprudentes, y hasta temidas. No se trata de ser hipócrita, se trata de cuidar nuestras relaciones y, por consiguiente, a las personas. Busca decir lo que piensas de la mejor manera posible. Así evitarás imprudencias que muy probablemente te saldrían caras, ya que muchas veces toma años curar las heridas causadas por una sola de éstas. Puedes ser firme, y al mismo tiempo ser respetuoso. Pregunta, escucha y piensa antes de opinar. De este modo tendrás más elementos para expresar adecuadamente tus ideas. Es muy importante recordar que lo que uno piensa es tan sólo una opinión entre muchas, y que, precisamente por esto, es indicado no actuar como si uno fuera un exclusivo portavoz de la verdad. No hay mérito en ser agresivo. La vida consiste en construir puentes y no en lanzar piedras.