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domingo, 19 de julio de 2009

Así ha sido, ¡Y así será!


Hugo... ¿Y la tuya?


El gobierno de Honduras exhibió hoy una estatua y un busto de Manuel Zelaya que, según las nuevas autoridades, fueron encargados por el depuesto mandatario y estaban guardados en la Casa Presidencial. Los hondureños desconocían la existencia del busto y de la estatua de Zelaya, dijo Rondey Moncada, asesor del ministerio de Información del gobierno del presidente, Roberto Micheletti. Explicó que la estatua, de tamaño natural y en la que Zelaya aparece con una mano alzada, es similar a las de cuatro próceres hondureños del siglo XIX, entre ellos Francisco Morazán, que se exhiben en un jardín de la Casa Presidencial. "La figura había sido colocada en otro lado y tal vez (Zelaya) pensaba unirla a esta alegoría" de los próceres del siglo XIX, dijo Moncada, quien afirmó que Zelaya encargó la estatua al mismo escultor que hizo las de los próceres hondureños La estatua aparentemente está hecha de fibra de vidrio.

Y serás juzgado por eso.
















Es que en Venezuela no hay militares. Hay serviles uniformados.


Por: Luis Betancourt Oteyza - Los Militares de Honduras - Las Fuerzas Armadas de Honduras han actuado de una manera muy curiosa en el episodio de la destitución del presidente Manuel Zelaya Rosales. Curiosa actuación, decimos, porque luego de su decidida y eficiente intervención, los Militares de Honduras regresaron a sus cuarteles, no se aprovecharon de la crisis, y dejaron en manos de los civiles el escenario político, Nacional e Internacional. Los Militares de Honduras, guiados por su conciencia y bajo la dirección de las de las legítimas autoridades constitucionales de su Nación, procedieron a someter a las escoltas presidenciales y conducir fuera del País al desbocado Zelaya, en una acción policial tendiente a evitar dislocaciones y alteraciones del orden público. El presidente había violado reiteradamente la Ley y la Constitución; se encontraba en estado de rebelión frente a los Poderes constitucionales, y estaba siendo manejado desde el exterior para lesionar grave y profundamente las instituciones de su País, poniendo en grave peligro la vida de los hondureños. ¿Por qué actuaron de esa manera tan curiosa si sabían que Hugo Chávez y su Corte de mantenidos los iban a insultar para luego llamarlos a imitar sus felonías? ¿Por qué actuaron así? Los Militares de Honduras actuaron así porque no querían que siguiera la siembra del odio social en su pueblo. Los Militares de Honduras actuaron así porque no querían que un mandatario extranjero, Hugo Chávez o Fidel Castro, manejara a su Presidente. Los Militares de Honduras actuaron así porque la Economía de su País se estaba destruyendo, anunciando desempleo, pobreza, escasez y hambre para su pueblo, bajo el espejismo de la “ayuda” petrolera. Los Militares de Honduras actuaron así porque no querían que su Patria siguiera siendo territorio de paso de la droga. Los Militares de Honduras actuaron así para proteger la vida de los civiles, a riesgo de las suyas. Los Militares de Honduras actuaron así porque no querían tener en sus unidades y cuarteles un comisario castrista que los vigilara y dirigiera. Los Militares de Honduras actuaron así porque en su Constitución, como en todas las nuestros países, están consagradas sus obligaciones de proteger sus fronteras soberanas, sus instituciones y la vida de sus conciudadanos. os Militares de Honduras actuaron así, en fin, por dignidad y orgullo patrio. ¿Qué opinarán de todo esto los Militares de Venezuela? ¿Seguirán en “honduras”?

¿Algo más que una crisis económica?


Por: Felipe Torrealba - Se podría decir, que es sano, justo, equitativo, honesto un sistema monetario en donde la única nación que imprime los dólares, lo puede hacer sin regulación alguna, que puede comprarlo todo con sólo emitir bonos e imprimir sus propios billetes, que basa su existencia en déficit de su economía... Si en los EU necesitan renovar la flota de F-18 por F-35, construir un nuevo portaviones, una estación espacial, realizar experimentos científicos, sostener a otros estados militarmente, el gobierno sólo tiene que emitir bonos y la reserva federal imprimir billetes.. Hay que invadir Afganistán e Irak, más bonos, más billetes. Hay que salvar de la quiebra a los mejores operadores del Wall Street, más bonos, más billetes. El descaro a llegado a tal límite, que luego de Invadir Irak aprobaron cientos de miles de millones de dólares para "la reconstrucció n y mantenimiento de las tropas en Irak y Afganistán, Miles de millones fueron transportados en cajas como si fueran servilletas, papel sanitario y depositadas en un almacén en grandes paquetes envueltos en plásticos. Cuando tenían que pagar sus gastos localmente o hacer alguna compra, iban al almacén sacaban los paquetes según el monto que necesitaban en ese momento y listo, sin recibo, ni firma, ni contabilidad, ni banco, nada. Demostrando claramente que se puede comprar cualquier cosa con papel de baño si lleva impreso el símbolo ORIGINAL del dólar. Incluso existen denuncias poco divulgadas, que hablan de la desaparición de hasta 1 millón de millones, del dinero enviado para la reconstrucció n de Irak y los culpables no van a ser juzgados porque son demasiado importantes. Además es sólo papel. ¿Quién regula la emisión de bonos de los Estados Unidos y la posterior impresión de billetes? Ellos mismos. Qué regula la impresión de Euros? Ellos mismos. ¿Qué regula la impresión de Bolívares, Yen, El Rublo, la Libra Esterlina y las diferentes monedas de los demás países? En cuanto a que el dólar es la moneda de reserva actual, es por demás comprensible, si todo te lo pagan con una moneda que se puede imprimir con sólo chasquear los dedos, en cambio el oro tiene un proceso muy elaborado para conseguirlo, extraerlo, procesarlo y ponerlo en el mercado, como también puede ocurrir con aquellas naciones que poseen grandes reservas de petróleo, uranio, hierro, cobre o son grandes productores de alimento. Desde mi punto de vista, lo único que hace que el dólar se mantenga como "moneda universal de comercio", más que como moneda de reserva, es la capacidad militar del emisor para disuadir aquellos que no acepten al dólar como moneda base en las transacciones de comercio mundial. En cuanto a la moneda de reservar, eso sólo puede ocurrirle a naciones que exportan más de lo que importan, como China y no tienen más remedio que ir acumulando dólares porque exceden su capacidad de importación o compras de productos elaboradores en el exterior. Hablar de economía como lo hacen muchos científico o ingeniero, describe la tecnología con la cual se diseñan, se prueban y construyen las armas más modernas de destrucción masiva, sin emitir ni el más mínimo comentario de la consecuencias o las razones éticas y morales, propósito y justificación dentro del marco de la convivencia pacifica, equitativa y solidaria entre las naciones y los pueblos, se puede aplicar perfectamente al sistema monetario internacional vigente, que no tiene más consideración que las utilidades de las empresas y bancos como ley motive de sus existencia. El ser humano pasa a otra dimensión cuando comienza hacer cuestionamientos, porque le impulsa a crear a mejorar y cambiar lo establecido como paradigma, un poco de corrupción es aceptable siempre y cuando los corruptos compartan algo con sus partidarios, es decir, su militancia, pueblo al fin.

Resultados Premio Blog Ácido 2009


Magda Mascioli G. - Tengo el agrado de copiar la reseña que Manuel hiciera del resultado de la votación Blog Ácido 2009. Quiero agradecerñe el excelente trabajo que hace y la oportunidad que nos dió de sumarnos al mismo. Que cada espacio nos sirva para defender la libertad que nos quiere ser arrebatada en nuestro país. Cualquier espacio, por pequeño que sea, debe ser punto de apoyo para que los venezolanos nos unamos, dentro de nuestras diferencias, en la consecuciòn de un solo norte: IMPEDIR que nuestra libertad, nuestra dignidad y nuestro honor sean confiscados por ningun dictador. Mis felicitaciones a Martha por tan merecido Premio, a Alexis y al equipo del Blog de Economìa; mi reconocimiento a todos los Blogueros que concursaron y mi especial agradecimiento a Manuel por su invitaciòn y a quienes tuvieron a bien una deferencia hacia mi pequeño espacio. Un abrazo a todos. Magda
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Domingo 19 de julio de 2009
Martha Colmenares. Premio Blog Ácido 2009
El nombre de Martha Colmenares es sinónimo del más puro periodismo ciudadano y de éxito como blogger. Entre los detalles que podemos destacar es que su nombre (o el de sus tocayas) aparece referenciado nada más y nada menos que aproximadamente 256.000 veces en Google, por supuesto, la gran mayoría es en referencia a ella. No por casualidad su blog fue el más votado por el Jurado Válido y merecedor del premio Blog Ácido 2009, para muestra un botón, su blog ocupa los primeros lugares en la mayoría de los directorios del blogs hispano, ocupa el primer lugar en Blogalaxia Venezuela y sexto lugar en visitas, así como el 13vo lugar en el directorio completo de Blogaxia el cual incluye diversos países y unos 25000 blogs, además, su blog ocupa el segundo lugar en Bitácoras en lo que se refiere a Venezuela. Su blog a sido merecedor de decenas de premios provenientes de otros blogger y así podemos llenar páginas enteras que demuestran su lugar en el mundo de los blogs.Pero en lo particular creo que a pesar de la magnitud de sus éxitos como blogger y su importancia en el mundo periodístico venezolano, lo que impresiona de Martha es su humildad, en el mejor sentido de la palabra, su calidad humana, a pesar de que no la conozco en persona, se por su atención y respuesta oportuna a todos sus lectores, incluyéndome) es muestra de que no existe ni una pizca de altivez o vanidad en su hermosa personalidad.Para el que se esté iniciando en el mundo de los blogs, Martha Colmenares es un modelo perfecto a seguir, y si lo digo es por experiencia propia, por estas y por muchas otras razones, El Blog de Martha Colmenares ha sido elegido como el Blog Ácido en su versión del 2009.
Menciones especiales del Premio Blog Ácido 2009.
Categoría Personal: Libertad Preciado Tesoro
Categoría Política:
Alexis Marrero en Política
Categoría Economía:
Buscando Dólares

Yo no orquesté el golpe en Honduras


Por: Otto J. Reich* - 16 Jul 2009 - No es común que un embajador acuse públicamente a un ciudadano estadounidense de ser el “arquitecto” de un golpe de Estado en otro país. Pero eso pasó hace poco, cuando el embajador de Venezuela en la OEA, Roy Chadderton, me acusó de orquestar el derrocamiento del presidente hondureño Manuel Zelaya. ¿Qué llevaría a un diplomático a expresar esas falsedades?. Primero, debemos recordar que Chadderton es el enviado del gobernante venezolano Hugo Chávez, un teniente coronel que en una ocasión intentó entrar a tiro limpio en el Palacio Presidencial, y que luego llegó al poder disimulando sus intenciones y ahora lo mantiene mediante la intimidación y el engaño. Segundo, Chadderton no sólo representa a Chávez. Al hablar en una sesión de emergencia del Consejo Permanente de la OEA, Chadderton representó a un grupo de las naciones menos democráticas y, por lo tanto, menos exitosas de América. Es un grupo inventado en La Habana, financiado con el petróleo venezolano, que se conoce como la Alternativa Bolivariana de las Américas (ALBA) al que Zelaya se había unido recientemente y entre cuyos miembros están déspotas antinorteamericanos como los hermanos Castro, Chávez, Daniel Ortega, Evo Morales y otros. El gobierno venezolano lleva años diciendo que yo fui responsable del “golpe” contra Chávez en el 2002, aun cuando una investigación del inspector general del Departamento de Estado, que duró tres meses, demostró claramente que no hubo participación de Estados Unidos. Chávez no ha presentado ninguna prueba en contra. Chadderton me atacó porque he estado diciendo que Zelaya alienta la corrupción en Honduras. En abril, Zelaya anunció que me estaba demandando por “difamación”. Zelaya tomó el control de todas las estaciones de radio y televisión y proclamó que estaba enviando a un equipo de ministros y a los asesores jurídicos del presidente a Estados Unidos para “demandar a Otto Reich”. Los emisarios de Zelaya aterrizaron en Miami con mucho ruido y anunciaron que estaban buscando un bufete dispuesto a ponerme una demanda. Después de un gran gasto de los escasos fondos de Honduras, el equipo anunció que la búsqueda había concluido con éxito.Todavía no he recibido notificación de una demanda, ni espero recibirla. No porque Zelaya ya no esté en el poder, sino porque la pregonada demanda fue una farsa, una artimaña para presentarlo como la víctima inocente. Quizá cuando Zelaya se enteró de que para demandar a un ciudadano de Estados Unidos debía renunciar a su inmunidad diplomática y testificar bajo juramento en un tribunal estadounidense --un tribunal que no podría comprar ni intimidar-- perdió el interés.En el tribunal, a Zelaya le habrían preguntado por qué nombró a su sobrino, Marcelo Chimirri, gerente de la telefónica estatal, Hondutel. Unos $100 millones “desaparecieron” de la compañía tras la llegada de Chimirri. Aunque Zelaya lo protegió, un fiscal independiente nombrado por el Congreso hondureño acusó a Chimirri de malversación. Tras el derrocamiento de Zelaya, Chimirri fue arrestado. Zelaya podría afrontar cargos mucho más serios que robo de mayor cuantía y abuso de poder. Su delito más reciente fue socavar la Constitución y desobedecer las leyes que juró defender. Con el consejo y el apoyo de Chávez, trató, sin éxito, de subvertir el proceso electoral para permanecer indefinidamente en la presidencia. Si de verdad yo hubiera sido el “arquitecto” de la destitución de Zelaya, habría recomendado que lo acusaran de los casi 20 delitos de los que ahora el poder judicial de Honduras lo ha acusado, y que lo arrestaran autoridades civiles. Habría pedido que se siguiera el proceso constitucional: el ascenso a la presidencia del segundo en la línea de mando, el presidente del Congreso, Roberto Micheletti, y la continuación del proceso electoral, culminando en unas elecciones en noviembre. Por último, el Congreso habría votado abrumadoramente, como hizo con una votación de 125 a 3, por ratificar la destitución de Zelaya.Sin mi participación, se dieron esos pasos. Por lo tanto, bajo las leyes hondureñas, el nuevo gobierno es legal y constitucional. Estados Unidos no debe traicionar nuestros valores uniéndose a los esfuerzos de algunos de los líderes más represivos y antidemocráticos de este hemisferio por lograr que se restaure al infractor Mel Zelaya. Otto J. Reich - Ocupó altos cargos en la Casa Blanca y el Departamento de Estado durante 12 años. Columna publicada originalmente en El Nuevo Herald, Miami. © http://www.aipenet. com

El socialismo rentista venezolano


Por: Margarita López Maya y Luis E. Lander - De las cerca de 30 misiones creadas por el gobierno, que constituyen sus brazos sociales más poderosos, sólo cinco de ellas tienen asignados recursos en el presupuesto ordinario de 2009: Robinson, Barrio Adentro, Alimentación que incluye Mercal, Che Guevara y Negra Hipólita (El Nacional, 6-12-09). La significativa reducción de ingresos extraordinarios que con seguridad ocurrirá este año, afectará con severidad el financiamiento de todas las no incorporadas al presupuesto ordinario. Igual suerte correrán importantes proyectos de infraestructura como ha sido ya anunciado en el caso del tercer puente sobre el río Orinoco, el Plan Ferroviario Nacional, proyectos de Metro en distintas ciudades del país, carreteras, etc. Nuevas estatizaciones se verán restringidas. Los anuncios ya hechos por PDVSA de postergar o reducir el ritmo de sus inversiones en distintos programas de cooperación internacional, por la misma razón, se verán igualmente afectados. Entre los ajustes que realizará este año PDVSA, además de una reducción del 20% en los salarios de sus altos ejecutivos, se ha anunciado una reducción en los costos y gastos de funcionamientode la empresa de 64%, lo que significa reducir de $17.000 millones en el año2008 a $6.000 millones este año. Esto sin duda implicará una fuerte contracción en los gastos sociales que ha venido financiando la empresa (El Nacional 25-04-09). El socialismo rentista venezolano hasta la fecha comparte rasgos esenciales con el modelo capitalista rentista que le precedió. La vulnerabilidad de la economía venezolana a los vaivenes de los precios petroleros en el mercado internacional sigue intacta. La revolución agraria desarrollada en estos años sigue sin alcanzar las metas diseñadas y revela incluso contradicciones internas, ilustradas por la disminución de la población rural que señalamos arriba. Los abundantes petrodólares hoy como ayer han propiciado innumerables programas y proyectos, que luego no se continúan, o no se ejecutan en coordinación con otros programas cuyos objetivos pudieran ser distintos y hasta contradictorios. La importación masiva de vehículos automotores, por ejemplo, satisface el apetito impositivo del SENIAT, ente encargado de la recolección de impuestos en Venezuela, pero debilita la capacidad de sostener y desarrollar enel tiempo una sustentable industria automotriz. Por otra parte, la posibilidad de establecer y consolidar un modelo económico post capitalista pasa no sólo porla capacidad regulatoria y financiera del Estado. También hace falta la participaciónactiva de otros factores productivos: pequeños y medianos empresarios, profesionales y técnicos, campesinos y trabajadores, a quienes el gobierno en muchas oportunidades ha cerrado sus espacios de acción. Por otra parte han sido débiles los esfuerzos hasta ahora realizados para alcanzar modificaciones importantes en los valores de los venezolanos. Una sociedad rentista con una fuerte cultura política paternalista y clientelar, necesita de prácticas sostenidas distintas si ha de interiorizar valores como la solidaridad y el respeto a la naturaleza. Los procesos sociales participativos que implican la apropiación de nuevos valores que superen el consumismo típico de toda sociedad rentista, requieren de tiempo para su maduración. El gráfico que se presenta a continuación y para concluir permite ilustrar cómo en términos estructurales, casi diez años de bolivarianismo no han podido conjurar una estructura económica que repite los mismos vicios del pasado: el crecimiento de la producción y el del consumo se alejan crecientemente entre si. El creciente consumo es satisfecho por la renta petrolera que financia nuestras importaciones. GR ÁFICO N° 3Crecimiento consumo vs crecimiento PIB no rentista 1950 – 2008 -

Frase del Día


El gato cebollero,
ni come las cebollas,
ni las deja comer.

Carta Abierta a un paìs en crisis


Martes, 30 de junio de 2009 - Carta abierta para un pais en crisis - Tegucigalpa. M.D.C. Honduras. Cesar Indiano - Escritor y dramaturgo hondureño - “¿Quien mima y defiende los pobres? El que se cree rico ¿y quien se cree rico? El que ignora su propia pobreza” - Los Hijos del infortunio. Si la opinion de un artista que dedica su vida a la escritura de novelas y obras teatrales, tiene alguna validez en momentos de crisis politica, alzo mi pluma y elevo mi voz para hablar en nombre de la cordura, la paz y la dignidad: Los recientes acontecimientos politicos que en estos momentos nos presentan ante el mundo como una “pais anarquista que violenta la leyes y los acuerdos internacionales” nos obligan – inevitablemente – a tomar una postura coherente. Ahora mas que nunca debemos hablar todos aquellos que siempre hemos preferido callar y debemos tomar parte de las acciones todos aquellos que siempre hemos optado por la abstinencia. Lo que esta sucediendo en las calles con toda seguridad rebasara los limites callejeros y se convertira, muy pronto, en un problema real de nuestras casas y de nuestras oficinas. Creo que solamente los ingenuos, estan creyendo que la crisis actual se desvanecera por cuenta propia. La experiencia nos demuestra que los perturbadores del orden publico son ademas de infatigables, mucho mas temerarios que los hombres de paz y bien. Por lo tanto, nuestra participacion directa en los acontecimientos que en estos momentos nos abaten no debe estar impulsada por el deseo de vencer y convencer a los alborotadores experimentados, sino, por la necesidad de hacer valer la opinion de la mayoria. Siete millones de personas calladas pueden ser facilmente vencidas por una minoria bulliciosa. Por lo tanto yo digo a los ciudadanos… Si no nos manifestamos abierta y valientemente a favor de las amargas decisiones tomadas por el Congreso de la Republica en la fecha 28 de junio del 2009, daremos la impresion de que no estamos firmemente comprometidos con las determinaciones de nuestras autoridades. Aunque no estemos completamente seguros de que los procedimientos para la destitucion del ex presidente Manuel Zelaya Rosales hayan sido los correctos y los atinentes, es nuestro deber ciudadano difundir y proclamar nuestra acuerdo absoluto con el espiritu de las acciones, pues el mundo debe tener claro que el pais entero estaba al borde de un ataque de nervios producido por los abusos y los irrespetos descontrolados de un hombre que traiciono a su propio pueblo para someterse a los dictamenes de un Proyecto Ideologico Regional, a toda vista incompatible con nuestros principios soberanos de nacion independiente. A juzgar por los hechos, la inmensa mayoria de la poblacion hondureña estaba de acuerdo en que debia hacerse algo para frenar la tirania populista que el presidente Zelaya venia orquestando al margen de la cordura, de la legitimidad y de la logica. Sin embargo dicha “mayoria” carece de presencia y de credibilidad porque nuestra participacion se ha limitado a murmurar y rabiar al interior de nuestras casas. Haciendo gala de una timidez comprensible, como si creyeramos que las libertades publicas y las garantias civicas deben ser resguardadas por heroes y por martires y no por los beneficiarios directos de la democracia que en este caso, somos todos. Ahora, mientras una minoria de inconformes se toma las calles para protagonizar y publicitar mundialmente sus impertinencias, millones de compatriotas se recluyen en sus casas y no dan la cara ni elevan su voz para aclararle al mundo que no teniamos otra opcion. Que el pais, con sus defectos y pobrezas, debia tomar una medida emergente a fin de evitar una humillacion. Solo los que no han vivido en Honduras en los ultimos tres años, podrian salir a la defensa de un hombre que no descanso ni un minuto en la tarea enfermiza por instalar un regimen personalista inspirado en ideas e ideologias que no son de nuestro agrado. Un hombre que primero utilizo los canales democraticos para llegar al poder y que interpreto el mandato presidencial como “la oportunidad unica” de usurpar las tradiciones institucionales y de burlarse de sus compatriotas. Mas de un millon de votantes liberales acudimos a las urnas en noviembre del 2005, fuimos a hacer valer nuestro derecho civico de legitimar un presidente y nuestro deber soberano de garantizar una transicion pacifica apegada a derecho. Pusimos en manos de un candidato supuestamente decente, un pais radiante y lleno de esperanzas pero ¿que hemos recibido a cambio? Una nacion anarquizada, lugubre, atemorizada – y ahora – amenazada por un mundo sorprendido que se apresura a juzgar desde la distancia unas realidades que desconoce. El mundo no sabe que Zelaya recibio el pais con la deuda externa practicamente borrada ¿o sera que el Club de Paris ya olvido las condonaciones y los alivios gestionados por Ricardo Maduro y el Cardenal Rodriguez en el marco de la HIPC? El mundo no sabe – o sera que finge olvidar – que de 1990 hasta el 2005, todos los paises y los bancos mundiales obligaron a los gobiernos a invertir sendas cantidades de dinero en el fortalecimiento del Sistema Judicial, en la Reduccion y Especializacion del aparato burocratico y en la descentralizacion municipal de los fondos para el desarrollo, especialmente aquellos destinados para el Combate a la Pobreza (ERP). Los desembolsos del Banco Mundial estuvieron durante los ultimos 15 años condicionados al cumplimiento de obligaciones puntuales en lo referente al funcionamiento basico de las tareas de gobierno y – aunque el mundo no lo sepa – para el dia que Zelaya recibio la banda presidencial, Honduras ya habia consolidado, a duras penas, un estamento creible y funcional y el pais estaba listo para comenzar un periodo de bonanza y crecimiento economico. Esta bonanza y este crecimiento economico fue el sebo que el ex mandatario utilizo para agenciarse votos a granel. Pero nos engaño impunemente. Todos, yo mismo, crei posible que el progreso dejaria de ser una ilusion en caso de que el Nuevo Gobierno asumiera las responsabilidades logicas y las tareas minimas ¿pero que sucedio? Fuimos vilmente traicionados y burlados por un individuo que no solo se desligo de sus obligaciones mas basicas sino que – con premeditacion y alevosia – provoco el colapso progresivo de todas las instituciones del gobierno. n estos momentos el pais esta economicamente invertebrado y no cuenta con recursos suficientes para rectificar el saqueo continuado de un gobernante que se dedico al despilfarro de los fondos publicos. Cada dia, de la Casa de Gobierno egresaron fondos y regalias sin destino seguro y el derroche se convirtio en una personal “politica de estado” con fondos ilimitados. Todo, con el visto bueno de un gabinete complice que jamas rindio cuentas y nunca se apego a los procedimientos de ley. El mundo no sabe que todos los programas de desarrollo estan colapsados y que la mora fiscal no tiene nombre. Que Manuel Zelaya no respeto ningun limite legal para el uso del presupuesto y que practicamente el pais debe ser reconstruido a nivel administrativo. Encima de todas estas ofensas y desgracias, convirtio la Casa de Gobierno en un centro de acopio y propaganda para estrechar vinculos ilicitos, alevosos y perversos con peligrosos cabecillas del gobierno venezolano y no conforme con toda la calamidad provocada, creyo que el pais entero se quedaria con los brazos cruzados mientras se aprestaba a realizar la perversa maniobra de legitimar su tirania para obedecer los mandatos de Hugo Chavez. Afortunadamente Honduras tiene una dignidad minima que le permite reaccionar a tiempo. Siempre la tuvimos y parece que el mundo lo ha olvidado. Nosotros, dentro de nuestra pobreza y nuestra humildad, jamas nos hemos dejado llevar por las “demencias revolucionarias” lideradas por falsos cabecillas que se auto decretan redentores de las masas sin presentar credenciales morales ni eticas. Los hondureños jamas nos habriamos percatado de la ceguera internacional sino no nos hubieramos atrevido a frenar este absurdo “Proyecto Ideologico” que se estaba fraguando en nuestras narices. Sin haberlo programado, somos el primer pais que le pone un freno directo al colonialismo ideologico de un tirano abusivo que aparentemente nadie desea enfrentar: Hugo Chavez Frias. Se trata del “intervencionismo descarado” de un gobernante oscuro y enfermo que se fia de la ingenuidad internacional para humillar a aquellos paises latinoamericanos que el considera indefensos. En el pasado (1980) contabamos con la alianza estrategica de los Estados Unidos para detener la infiltracion de comandos agresivos que intentaban desbaratar nuestro humilde regimen constitucional. Desde entonces Honduras dejo claramente establecido su papel politico y geografico con respecto a “modelos politicos importados de inspiracion marxista” que nunca han sido afines con nuestro interes ni con nuestras necesidades especificas de nacion soberana. Hoy, por razones que desconozco, los mismos Estados Unidos le dan carta blanca a este abusivo desenfrenado que no tiene un minuto para gobernar su propia patria pero que le sobra tiempo para intervenir, en abierto descaro, en los problemas, conflictos y determinaciones de paises como el mio, un pais, que este sujeto no conoce tan a fondo como lo conozco yo. Un pais que no cuenta con el clima ni con la voluntad social para participar en las campañas demenciales de enemistad sin sentido, promovidas por un patriarca latinoamericano que ha convertido a Venezuela en una plataforma de ambiciones desquiciadas y hostilidades fuera de contexto. Entonces que hacer… En primer lugar, llego la hora para que salgamos a las calles y le digamos al mundo que no queremos el retorno de un gobernante inoperante, traidor, entreguista y abusivo que se aprovecho de la confianza otorgada por la gente para desarrollar consignas gubernamentales que no son de nuestro interes… No queremos el retorno de un hombre que se ha aliado internacionalmente para perjudicar, asfixiar y desprestigiar a todos aquellos que un dia le dimos un voto de confianza a traves del sufragio civilizado… No queremos el retorno de un hombre mentiroso que no ha tenido la honestidad de confesar en la tribuna internacional, las razones por la cuales lo hemos quitado del cargo con el que un dia lo honramos… ¿Cuando se ha visto que un pueblo entero quita a un gobernante por bueno? Si la ONU; La OEA o cualquier organismo internacional de relevancia, se empeña en defender emotiva e irresponsablemente a un individuo que ha sido repudiado por todo un pueblo, entonces ¿Cual es la confiabilidad que estos organismos tienen para un pueblo que ha sido humillado, saqueado y abusado de manera continuada por un tipo que llevo su Proyecto Personal a niveles enfermizos de intolerancia y arbitrariedad? Entonces ¿debemos suponer que estas instancias fueron creadas para proteger a los tiranos, a los irresponsables y a los oportunistas? … si esto es asi, entonces Honduras es en estos momentos uno de los paises mas heroicos del Centro America. Lo cual no nos asombra pues aqui, a diez cuadras, nacio Francisco Morazan. Es bueno que esto lo recuerde Arias y Ortega… nosotros somos los paisanos legitimos de Morazan. Pero se trata de un heroismo que no hemos buscado, se trata de un heroismo circunstancial provocado por el panico internacional de no reconocer que en America Latina se esta desarrollando – en las barbas de todos – un Proyecto Politico nefasto, belico, irracional, irrespetuoso y abusivo. Es verdad que somos un pais pequeño e inclusive pobre, pero eso no quiere decir que no somos capaces de alzar el pecho y levantar la voz para defendernos de un tirano infatigable que insulta y vocifera a todo el mundo mientras todos los paises agachan la cabeza. En definitiva… No queremos el retorno de un apatrida que ha sido incapaz de arrepentirse y de pedir disculpas por todos los agravios provocados a un pueblo que ahora no solo debe lidiar con las calamidades economicas provocadas por su mal gobierno, sino que debe sobreponerse a las amenazas orquestadas por un mundo que ha perdido la cordura, la razon, la decencia y la valentia. No queremos el regreso de un hombre que nos hizo retroceder treinta años para volver a comenzar de cero. En estos momentos, amargos y penosos, todos los hondureños volvimos a recordar las penurias y el estres de los años ochenta. Se revivieron en nuestras mentes aquellos dias oscuros en los cuales los toques de queda y las persecuciones estaban a la orden del dia… jamas crei que me veria en la obligacion de explicarle a mis pequeños hijos el significado de palabras tan horrendas como “huelgas”, “golpes” “estados de sitio” y “cadenas de prensa”… para todos los hondureños esto era un lenguaje del pasado y jamas imaginamos que al depositar nuestro voto a favor de un iletrado irresponsable, estabamos sellando un pacto de retroceso con un sujeto que provoco la ruina total de un pais que habia dado algunos pasos firmes en la consolidacion de su joven democracia. Si a pesar de estas aclaraciones, los organismos internacionales se empeñan en castigarnos y en bloquearnos, entonces las tareas que siguen para nuestros pueblos son verdaderamente penosas. Y sin embargo hay que asumirlas; en estos momentos debemos estar con los gobernantes sustitutos y alentarlos. Debemos hacernos un solo nudo con el ejercito y con todos los hombres de bien que hemos vivido en carne viva, los desafueros y los abusos recurrentes de un gobierno que se habia convertido en una insoportable pesadilla. Hacia mas de un año que yo no veia sonreir a nadie, despues de la destitucion forzada, toda la poblacion recupero su sonrisa de siempre. Seria iluso de nuestra parte creer que las milicias – insultadas sin causa y desacreditadas sin razon– van a poder enfrentarse por si solas a las arremetidas de una alianza internacional que no da señales de buscar la verdad. Llego la hora para que nuestro pequeño y humilde pueblo se pare con valentia ante las amenazas y las provocaciones de este invasor abusivo llamado Hugo Chavez, que desea pisotear la dignidad de todos los pueblos a vista y paciencia de un mundo que se ha vuelto incapaz de pelear por la democracia y por la libertad. Por lo tanto… No queremos el retorno de un hombre irresponsable que deshonro la amistad, el aprecio y la confianza que un dia le manifestamos en las urnas. Elevamos nuestra queja y nuestra alarma al mundo entero y les digo a mis compatriotas: Llego la hora de desenmascarar a los tiranos y a los abusivos, llego la hora para demostrar que detras de las fachadas noticiosas protagonizadas por alborotadores irracionales, existe un pueblo integro, respetuoso, sensato, decente y valiente. A la comunidad internacional: Le pedimos y le exigimos una investigacion exhaustiva y responsable de todos los eventos que precedieron a la destitucion… antes de emitir un juicio y antes de dar una opinion. La inmensa mayoria de este pais esta contenta y satisfecha con el curso de los acontecimientos, no por el hecho de querer apañar una decision turbulenta que quiza presenta lagunas legales, sino, porque a pesar de todo entendimos que nadie vendra de afuera a defendernos de las humillaciones y los sufrimientos que soberanamente hemos estado padeciendo. En las ultimas decadas Honduras ha demostrado un interes sincero por el establecimiento y la adopcion de las normativas democraticas, pero esto no quiere decir que hemos perdido la nocion de lo que es un abuso, una humillacion y una arbitrariedad. La libre auto determinacion de los pueblos no solo se refiere al respeto de los marcos legales que rigen la conducta publica, tambien se refiere a la capacidad y al derecho que los pueblos tienen de tomar medidas sabias cuando las circunstancias que nos abaten rebasan los dogmas legales. Probablemente nuestra decision de deponer violentamente a un gobernante, no parezca a la vista de los observadores internacionales muy elegante ni muy correcta, pero todas las naciones que se han visto en apuros concordaran conmigo en que en ciertos momentos los hechos superan al derecho. Esto lo sabe perfectamente Estados Unidos, Ecuador, Argentina y Costa Rica. En casi todos los paises del mundo se han presentado circunstancias dramaticas en las cuales “la destitucion de un mandatario” se vuelve urgente y no negociable. Y el hecho fundamental de la presente crisis es uno que debe quedar claro: no queremos a Manuel Zelaya como presidente de nuestro pais. Entonces ¿Cual deberia ser la postura de la ONU o de la OEA cuando un pueblo grita a los cuatro vientos que ya no soporta a un mandatario?… algo tan sencillo como oir y respetar el clamor de las mayorias sin importar que estas mayorias esten calladas o atemorizadas. En estos momentos todos los habitantes de Honduras estamos asombrados de la indolencia, la superficialidad y la ligereza con que los organismos y organizaciones internacionales han asumido un problema que solamente nosotros conocemos bien. Sin investigar los hechos y sin indagar a fondo han corrido a juzgar y a dictaminar unas sanciones irresponsables que seguramente nos conduciran a la asfixia ¿ese es el trato que se le da a los pueblos que defienden con valentia la libertad y la democracia? ¿Ese es el trato que merecen los pueblos que todavia se muestran capaces de defenderse de las anarquias y las tiranias? ¿Podemos confiar nuestro destino patrio y nuestro porvenir nacional en unas organizaciones internacionales que defienden ciegamente a los abusivos y a los usurpadores? Probablemente ha llegado la hora para que se revisen a fondo los propositos, el sentido y la razon de ser de todas las organizaciones internacionales que “teoricamente” velan por el bienestar del mundo. Tal vez hacia falta un acto de valentia en un pais pobre y remoto como Honduras, para que las potencias y los paises ricos evaluen y revisen el funcionamiento real de dichas organizaciones y organismos. Desde la comoda vision de unas organizaciones decadentes que no demuestran interes por la verdad ni por la justicia, los infractores somos nosotros y no los abusivos. Consideran una grave infraccion que un pueblo humilde y desesperado de agarre de cualquier cosa para no hundirse en las tiranias, pero se hacen de la vista gorda cuando reiteradamente un pueblo emite señales de auxilio. Para Barak Obama, Oscar Arias, Felipe Calderon y Miguel Insulsa resulta facil decir simplemente “esto es ilegal” pero uno se pregunta ¿los pueblos estan obligados a soportar las humillaciones, los abusos y los saqueos de un gobernante solo para complacer “los buenos modales” de unas organizaciones apaticas? Los reportes de nuestro deterioro politico y de nuestra ruina economica desde que dio comienzo el gobierno de Zelaya, han estado a la luz publica y los conocen todas las agencias de noticias del mundo entero. No es justo que la OEA y la ONU aleguen ignorancia sobre la conducta de un individuo cuyos atropellos son conocidos universalmente. Este hombre que hoy defienden con tanta gallardia, fue el mismo que llego a insultarlos en su propia casa en el marco de la Asamblea de las Naciones Unidas. Es el mismo que ahora trama, a la vista de todos, una Conjura Regional para desacreditar y destruir las instituciones supranacionales que supuestamente defienden la integridad de las naciones libres. Es el mismo hombre que ha aplaudido publicamente los discursos hostiles e irregulares que Hugo Chavez ha proferido contra todas las naciones americanas. Es el mismo hombre que ha expresado insultos y ha ofendido, reiteradamente, la dignidad de personas y naciones que no profesan con su loca doctrina. Entonces ¿sobre que fundamentos morales los gobernantes del mundo entero nos quieren obligar a restituir un hombre que tiene sobrados meritos pasa ser demandado, condenado y encarcelado? Bastara con que nos den un compas de espera para reunir todas las pruebas que lo convierten en un delincuente sin escrupulos ¿Nos obligan a esto porque nos desprecian y nos subestiman? ¿No nos creen capaces de incoar procesos penales contra aquellos que utilizan el poder para delinquir? Si esto asi, entonces ¿Cuales son las bases morales y cuales son los principios que rigen, guian y gobiernan las actuaciones de los Estados Americanos? A los medios de comunicacion: Desafortunadamente la decencia no es escandalosa. Yo soy un testigo ocular y un testimonio firme de lo que en verdad ha pasado en mi patria. Soy parte de ese millon de ciudadanos que ha vivido en carne vida la experiencia de empobrecer, retroceder y sufrir por obra de un gobierno ciego y despotico. Juro por mis hijos y por mi nacion que este escrito no es un encargo ni una tarea oficial tarifada. Es el clamor espontaneo de alguien que desea sentar un precedente intelectual sobre la verdad de los hechos. Ni tan siquiera se si sera divulgado o leido por alguien, pero lo importante es que esta carta sera enviada a todos los medios de comunicacion nacional e internacional que consideren importante la version de un ciudadano corriente que escribe motivado exclusivamente por el deseo de que la verdad se imponga sobre la mentira. Los hondureños iremos a elecciones en noviembre del 2009, otra vez tendremos la oportunidad de elegir un gobernante que tenga credenciales morales y profesionales para darle un viraje de esperanza a un pais que en este momento se encuentra oscurecido por la pobreza, la anarquia y la confusion. Invito a los reporteros del mundo entero para que vengan a mi patria y vean los resultados visibles de una gestion gubernamental inicua y perversa. Vengan a ver lo que hizo Zelaya con mi patria, vengan a ver el colapso de la red vial, la ruina de los hospitales, la deuda externa, el desplome de la educacion, el saqueo fiscal, el fracaso del agro y la recesion comercial. Vengan a ver con sus propios ojos todos los daños que un solo hombre le puede causar a millones y despues saquen sus propias conclusiones. Despues digan si los hondureños teniamos razones y motivos para sacar por la fuerza a un sujeto se dedico las 24 horas del dia, durante tres años, a arruinar un pequeño pais que tiempo atras lo honro con el maximo galardon que se le puede conceder a un ciudadano. Entonces ¿de donde saca la prensa mundial y las organizaciones internacionales que aqui estamos esperando a ese delincuente con los brazos abiertos? Mas le vale que no vuelva y el perfectamente sabe a lo que me refiero. Y si vuelve acompañado, en este caso por mercenarios del ejercito chavista o nicaragüense, con el perdon de la OEA y de la ONU, nos defenderemos por cualquier medio. Siempre hemos sido un pueblo de paz y bien. Jamas hemos creido en el despotismo de las armas ni en las agresiones directas, pero cuando el mundo da señales de no querer arriesgar ni un pelo en la defensa de nuestra soberania, no tenemos mas opcion que agarrar nuestros garrotes y nuestras escobas para decirle al Ejercito Hondureño que no estan solos y que en la defensa de nuestra soberania y de nuestra patria. ¡Todos somos soldados!


Cesar Indiano


The Bolivarian Brain Drain


Hugo Chavez and his allies are tightening their grips, forcing the intelligentsia to leave in droves. By Mac Margolis - For just a moment, in the early days of his presidency, Venezuela's Hugo Chavez looked almost like a healer. "Let's ask for God's help to accept our differences and come together in dialogue," he famously implored his conflicted compatriots in 2002. Instead what Venezuelans got was an avenger. The government is seizing privately owned companies and farms. Labor unions have been crushed. Political opponents are routinely harassed or else prosecuted by chavista controlled courts. And now after a decade of the so-called Bolivarian revolution, tens of thousands of disillusioned Venezuelan professionals have had enough. Artists, lawyers, physicians, managers and engineers are leaving the country by droves, while those already abroad are scrapping plans to return. The wealthiest among them are buying condos in Miami and Panama City. Cashiered oil engineers are working rigs in the North Sea and sifting the tar sands of western Canada. Those of European descent have applied for passports from their native lands. Academic scholarships are lifeboats. An estimated million Venezuelans have moved abroad in the decade since Chavez took power. This exodus is splitting families and interrupting careers, but also sabotaging the country's future. Just as nations across the developing world are managing to lure their scattered expatriates back home to fuel recovering economies and join vibrant democracies, the outrush of Venezuelan brainpower is gutting universities and think-tanks, crippling industries and hastening the economic disarray that threatens to destroy one of the richest countries in the hemisphere. Forget minerals, oil and natural gas; the biggest export of the Bolivarian revolution is talent. The Bolivarian diaspora is a reversal of fortune on a massive scale. Through most of the last century, Venezuela was a haven for immigrants fleeing Old World repression and intolerance. Refugees from totalitarianism and religious intolerance in Spain, Italy and Germany and Eastern Europe flocked to this country nestled between the Caribbean and the Andean cordillera and helped forge one of the most vibrant societies in the New World. Like most developing nations, the country was split between the burgeoning poor and an encastled elite. But in the 1970s and 1980s, Venezuelans were the envy of Latin America. Oil rich, educated, with a solid democratic tradition, they lived a tier above the chronically unstable societies in the region. "We had a relatively rich country that offered opportunities, with no insecurity. No one thought about leaving," says Diego Arria, a former Venezuelan ambassador to the United Nations, who lives in New York. "Now we have rampant crime, a repressive political system that borders on apartheid, and reverse migration. Venezuela is now a country of emigrants." It's much the same all over the axis of Hugo, the constellation of 10 states in the Andes, Central America and the Caribbean that have followed Chavez in lockstep in the march towards so called 21st century socialism. In the name of power, justice and plenty for the downtrodden the leaders of the "Bolivarian alternative" in Bolivia, Ecuador, Nicaragua are rewriting their constitutions, intimidating the media and stoking class and ethnic conflicts that occasionally explode in hate and violence. (The military coup on June 28 that ousted Honduran president Manuela Zelaya, a key Chavez ally, is the latest example of the blowback from the Bolivarian revolution.) The middle classes and the young are taking the brunt. A study just released by the Latin America Economic System, an intergovernmental economic research institute, reports that the outflow of highly skilled labor, aged 25 or older, from Venezuela to OECD countries rose 216 percent between 1990 and 2007. A recent study by Vanderbilt University in Nashville showed more than one in three Bolivians under 30 had plans to emigrate, up from 12 percent a decade ago, while 47 percent of 18-year-olds said they planned to leave. Many established professionals have already made up their minds. "I ask myself if I'm not patriotic enough," says Giovanna Rivero, an acclaimed Bolivian novelist who is leaving for a teaching job at the University of Florida and has no plans to come back. "But Bolivia is coming apart. There are people who have known each other all their lives who don't talk to one another anymore." In Venezuela, Chavez has pushed hard against anyone who refuses to accept his party line. Daniel Benaim was one of Venezuela's top independent television producers, turning out prime time entertainment and game shows for national channels with Canal Uno, a leading production house. "We had 160 employees and a 24/7 operation," he says. But after the failed coup against Chavez in 2002, the government cracked down on independent media and programming budgets dried up. In a month, Canal Uno was down to four employees and heading for bankruptcy. Benaim redirected his business to serve the international advertising market and raked in prestigious international awards, including multiple Latin Emmys. But opportunities for non-chavistas in Venezuela had dried up. One by one, he watched the people he trained over the years leave the country. "I used to give angry speeches about the brain drain. Now I have to bite my tongue," says Benaim, who is also moving to the U.S. "We had the best minds in the business, and now there's nothing for them here." One of Benaim´s associates was Gonzalo Bernal Ibarra. He, too, had soared up the career ladder in broadcast television and until recently ran a campus network that reached 100,000 students. Everything changed in late 2007 when Chavez lost a referendum to rewrite the constitution and began to crack down on his media critics, including Bernal. Strangers in jackets with weighted pockets--dress code for Chavez´s military intelligence police--began to follow him day and night. Then congress was set to pass a bill obliging schools to teach 21st century socialism. "I didn't want my kid learning that crap," he says. Even shopping became a trial as spiking inflation and government price controls emptied the supermarkets of basic goods like milk, eggs and meat. One day in late 2008, he opened a bottle of whiskey and held a yard sale. "I got drunk and watched my life get carted away," he says. He now lives in the Washington, D.C. area, with his wife and six year old daughter, and is trying to adapt. "I was living in the most beautiful, wonderful, funny country in the world. Now a third of my friends are gone. In another ten years, Venezuela is going to be a crippled country." No industry has been harder hit by the flight of talent than Venezuela's oil sector. A decade ago, Petroleos de Venezuela (PDVSA) ranked as one of the top five energy companies in the world. Everything changed under Chavez, who named a Marxist university professor with no experience in the industry to head the company. PDVSA's top staff immediately went on strike and paralyzed the country. Chavez responded by firing 22,000 people practically overnight, including the country's leading oil experts. As many as 4,000 of PDVSA's elite staff are now working overseas. "The company is a shambles," says Gustavo Coronel, a former member of the PDVSA board, who now works in the Washington D.C. as an oil consultant. Up until 2003, researchers at the company's Center for Technological research and Development generated 20 to 30 patents a year. Last year it produced none, even though its staff has doubled. PDVSA produced 3.2 million barrels of crude oil a day when Chavez took control. Now it pumps 2.4 million, according to independent estimates. The decline has spread across Venezuelan society, heightened by cronyism, corruption and censorship. In May, on the pretext that scientists were pursuing "obscure" research projects such as "whether there is life on Venus," Chavez began to slash budgets at the university science centers, where the country's cutting edge public health research was carried out. Instead he poured petrodollars into official "misiones cientificas" (scientific missions), where the purse strings are controlled by Chavez allies. Now the country's most respected research institutes are falling behind. Earlier this year, Jaime Requena. a Cambridge University trained biologist at the Institute of Advanced Studies, was forced into retirement and stripped of his pension after publishing a paper charging that scientific research in Venezuela was "at a 30-year low." The number of papers published by Venezuelans in international scientific journals fell from 958 to 831, a 15 percent drop in just the last three years. At aged 62, with an aging mother, Requena has few options. "It's not easy to get another job at my age. I would leave Venezuela if I could. My friends and colleagues all have." An estimated 9,000 Venezuelan scientists are currently living in the U.S. - compared to 6,000 employed in Venezuela. One of the victims is an internationally acclaimed life sciences expert, who quit his job as chief of a major research laboratory in Caracas to try his luck in the U.S. in 2002, but always nursed hopes of returning. "I sent the government a number of proposals and they never got back to me," he says asking not to be named for fear of reprisals against his relatives in Venezuela. "Now it's all about politics. If you are not with Chavez you will never get grants. You will be persecuted. This is a war on merit." Venezuelan medical science, he said, is groping in the dark. "The last epidemiological report Venezuela published was in 2005," he says. "We don't even know what diseases we have and whether they are increasing or decreasing. This is the Cuban model, of keeping people in the dark." The Bolivarian diaspora seems to be getting worse. Though census data is patchy, Latin American analysts say that outmigration from Venezuela, Bolivia and Ecuador has created sizeable enclaves in the U.S., Spain, Colombia and Central America. Panama City glistens with new buildings built by moneyed Venezuelan expatriates, who number some 15,000, up from a few thousand at the beginning of the decade. many Venezuelans have flocked to Weston, a suburb of Fort Lauderdale, locals call it Westonzuela. There is hardly a middle class family in Venezuela without a son or daughter abroad," says Fernando Rodriguez, a columnist for the anti Chavez newspaper Tal Cual. In fact, far more people from the Bolivarian countries might be emigrating if it weren't for the global recession and rising hostility to outsiders, Venezuelan emigrants do not qualify as political refugees and enjoy no special advantage in the fierce competition for the 400,000 H1B work visas issued yearly by the U.S. for highly skilled migrants, three quarters of which go to Indians, who have an edge because they can speak English. "One reason we are not seeing more dislocation from these countries is that many people have no place to go," says Alejandro Portes, a sociologist who studies global migration at Princeton University. Latin America has seen this before. Virtually the entire Cuban middle class fled to the U.S. after Fidel Castro's revolution, turning Miami into a business hub for Latin America while Havana moldered. The Cold War, stagflation, serial debt crises and massive unemployment drove the brain drain through the 1980s, Latin America's lost decade, especially in Chile, Colombia, Argentina, Peru and throughout Central America. By the early 2000s, some of the countries convulsed by dictatorship or guerrilla insurgency, such as Chile and Peru, had managed to reverse course, making their societies prosperous and safe. But other countries have struggled to bring their expatriates home. In the 1980s and 1990s, Colombia had become synonymous with cocaine, violent crime and guerrilla warfare, all of which drove some four million Colombians from their homes. Targeted by kidnappers and political thugs, tens of thousands of middle class professionals left the country. In 2002 Pres. Alvaro Uribe declared war on drugs and crime, and now onetime bandit cities like Cali, Medellin and Bogota are safer than ever and have even become models for the rest of crime-ridden Latin America. Yet the brain drain has not reversed. "Either the [emigrants] have found the American dream or they are not yet convinced that it's safe to return," says Jorge Rojas, of Codhes, a Colombian think-tank that tracks refugees. "It shows how difficult it can be to recover lost talent." For the nations of the Bolivarian Revolution, this means some dark days are likely to be ahead. Even the wealthiest nations could ill afford to lose their best and brightest, and Venezuela, Bolivia, Ecuador and Nicaragua have all fallen in the World Economic Forum's competitiveness index. Fitch ratings recently demoted all three countries' debt to junk status, while the World Bank placed the Bolivarian trio of Bolivia, Ecuador and Venezuela in the bottom quarter of its ease of doing business, along with most of the African continent. Though much has been made of how developing world migrants can mitigate underdevelopment by sending precious savings back home, remittances will not close the widening talent gap that is sapping societies of their ablest hands. "If a 20-something engineer or computer specialist leaves the country, who cares? But in ten years we'll be feeling the loss," says Raul Maestres, a human resources expert in Caracas, whose son and daughter recently left Venezuela -he to work at U.S. architecture firm, she to study advertising in Buenos Aires. "When you think about the opportunities we have lost, you could sit down and cry." Still there may be a glimmer of revival. Ostracized at home and unwelcome abroad, expatriate communities are trying to turn distance into strength. Using the web, universities and the expatriate grapevine, foreign nationals from the populist countries are talking to each other and building ties with dissidents around the world. Back home opposition movements are making a stand, launching protest marches and candidates in a major city in each country--Guayaquil in Ecuador, Santa Cruz de la Sierra in Bolivia, Maracaibo in Venezuela. "We are putting together a web of exiles as a counterbalance to authoritarianism, " says Coronel, who is tapping the diaspora for a gathering in Ecuador or Argentina in the next few months. "You could call it a kind of axis of freedom." That may sound optimistic given the stranglehold Chavez and his followers have on their countries. But given the growing numbers and brain power of Latin America's new dissidents, uniting their voices might just make a difference. http://www.newsweek%20.com/id/204835