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miércoles, 8 de septiembre de 2010

Roso Blanco


Por: Jesús Hoyo Fernández - Biólogo(*) - El Roso blanco, conocido también con los nombres de Rosa blanca de monte, Rosa de montaña, Rosa blanca, Palo de cruz, Rosa de cruz y otros similares menos usados, es un árbol autóctono típico de las regiones de Barlovento y del Valle del Tuy (Estado Miranda), muy escaso en el resto del país tanto en forma silvestre como cultivado. Todos los nombres vulgares, arriba citados, hacen alusión a alguna de las características del árbol. El vocablo Rosa o Roso se refiere a sus flores que semejan gigantescas rosas. El nombre de Palo de cruz y otros similares, hace alusión a la disposición de los vasos y fibras del leño que, en sección transversal del tronco, dan el aspecto de una cruz. Científicamente es conocido con el nombre de Brownea leucantha Jacq.; nombre puesto por el botánico austriaco Nicolás Jacquin (1727- 1817) en homenaje al naturalista Irlandés Dr. Patrik Brown quien trabaja en la isla de Jamaica en el siglo XVII. El nombre específico de leucantha, que significa blancuzco, hace referencia al color de las flores y de las tiernas hojas. El género Brownea pertenece a la gran familia de las Leguminosas y a la subfamilia Caesalpinoidea. Está representado, en la flora venezolana por unas 20 especies distribuidas particularmente en quebradas húmedas y cálidas del país, desde el nivel del mar hasta más o menos los 1.000 m de altitud. Todas las especies presentan flores muy vistosas, pero entre ellas se destacan: Brawnea grandiceps, conocida fuera del país con el nombre de "Flor de Venezuela", ya que el material que sirvió para su primera descripción científica fue colectado en las montañas colindantes de la ciudad de Caracas por el botánico Bredemeyer. Admirado por su belleza escribió: "Nunca he podido ver, sin recogimiento, los vetustos especimenes de dicha planta que se hallan en las quebradas de Cotiza, por considerarlas como venerables testigos de los esfuerzos iniciares hechos en pro de la conquista de la riquísima flora venezolana". Muchos de estos arbolitos fueron exportados a Europa donde se les ha cultivado en invernaderos. Otra de las especies de Rosa de montaña, de extraordinaria belleza, es Brouméa macrophylla cuyas flores semejan soles en los troncos y ramas del árbol. Nuestro árbol emblemático del Estado Miranda presenta flores tan vistosas, como las 2 especies arriba citadas, pero apenas se cultiva como ornamental, y los ejemplares observados en cultivo rara vez los hemos visto con flores. Como la mayoría de las especies de Browneà el Roso blanco presenta crecimiento sumamente lento; además, requiere de lugares parcialmente sombreados para su buen desarrollo. Estos factores han incidido en que estos bellísimos árboles autóctonos, se cultiven relativamente poco en el país. CARACTERISTICAS BOTANICAS - El Roso blanco es un árbol cuya altura puede oscilar entre 5 a 20 m. Tronco delgado y diversamente ramificado desde cerca de la base, con corteza áspera, escamosa y verdosa. Las hojas son compuestas, con 6 a 8 pares de hojuelas o folíolos aovados a oblongos, de 6 a 24 cm. de largo por 3,5 a 7 cm. de ancho, agudos o ligeramente acuminados en el ápice, asimétricos en la base, con la mitad aguda y la otra mitad redondeada; peciolulos de más o menos 1 cm. de largo. Cuando las hojas son tiernas cuelgan de las ramitas y presentan una coloración blanco-verdosa; con el tiempo se tornan verdes y erectas. Las flores son blancas, vistosas, en forma de grandes cabezuelas; nacen directamente del tronco o ramas gruesas, sin pedúnculo, de 12 a 18 cm. de diámetro. (Suelen estar presentes en los meses de febrero a abril). Brácteas numerosas, aovadas, pardo-pubescentes, hasta 8,5 cm. de largo; se abren en verticilos consecutivos desde la periferia de la cabezuela hacia el centro. Cáliz con 4 sépalos redondeados en el ápice. Corola con 5 pétalos angosto-oblongo-espatuliformes, de 5 a 6 cm. de largo, algo pilosos en la cara inferior. Pistilo de unos 6 cm de largo. Ovario estipitado, densamente parduzco-piloso. Las flores suelen estar muy visitadas por insectos: hormigas, abejas, etc. y por pájaros. Los frutos son legumbres, de 20 a 25 cm. de largo por 3 a 5 cm. de ancho, de aspecto coriáceo. Presentan 2 valvas, con suturas gruesas o ensanchadas; pedúnculo de 4 a 5 cm de largo. Semillas ovaladas y comprimidas. La madera es dura y compacta. Su peso específico oscila entre 0, 75 a 0,85. Se le utiliza poco debido a su relativa escasez. El Roso blanco se propaga fácilmente por semilla, presenta crecimiento lento y es árbol de larga longevidad. USOS: Por la vistosidad de sus grandes flores y por lo llamativo de sus tiernas hojas que cuelgan de las ramas cual manchones blanquecinos, el Roso blanco es un árbol muy ornamental para parques, plazas y jardines donde pueda estar protegido, al menos parcialmente, de los rayos directos del sol. En Venezuela las hojas de las especies de Brownea o Rosas de montaña se vienen utilizando en la medicina casera y tienen reputación de ser hemostáticas. El botánico Henri Pittier cita en "Plantas usuales de Venezuela", al hablar de Brownea grandiceps, un párrafo de la historia de Fray Antonio Caulín, donde habla, en forma un tanto pintoresca sobre las propiedades curativas de este árbol... "Así la Rosa como el Palo dado en decocción tiene virtud astringente, como la Rosa de Alejandría, por eso lo aplican en disenterías, diarreas, etc. Lo más maravilloso de este Palo es que aplicado a una cortadura, por profunda que sea, luego estanca la sangre; y separado vuelve a correr como antes corría y por tanto lo aplican a los flujos inmódicos de las mujeres colgados a las caderas. Descubrióse esta virtud en el año veintisiete en que un mozo de Don Juan Meleros se cortó con un hacha un pie que tenía sobre un trozo de este palo y al ver que no echaba sangre lo retiraron y corrió en abundancia; volviéronle a aplicar el trozo y repentinamente se detuvo; de este suceso se siguió después hacer varios experimentos en copiosos flujos de narices y en otras partes y se ha encontrado tener virtud astringente en sumo grado". En la región de Barlovento preparan con las flores una bebida o infusión y se lo dan a tomar a las mujeres que tienen hemorragias después del parto.
*Biólogo (UCV), autor de trabajos sobre la materia, entre los cuales se encuentra flora emblemática de Venezuela, publicaciones de Petróleos de Venezuela, Caracas 1985.
http://www.okvenezuela.org

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