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lunes, 7 de septiembre de 2009

¿De qué Venezuela habla?


En Venezuela las reglas de la economía pareciera se están reinventando. Por ejemplo, se tiene que, según cifras de Datanálisis, en lo que va de 2009 el salario real de los venezolanos cayó 12%, mientras que la demanda de bienes básicos decreció en un 3%. La lógica económica indicaría que el menor poder adquisitivo sumado a una menor demanda induciría a la baja en los precios de esos productos básicos. ¡Pues no fue así! Las cifras del IPC publicadas la semana pasada por el Banco Central de Venezuela echan por tierra esta teoría. Según el BCV la inflación en lo que va de 2009 fue de 17,4%, para un acumulado en los últimos 12 meses de 28,8%. Mientras que el IPC del Área Metropolitana de Caracas en agosto aumentó 2,0%, 0,3% más que agosto de 2008, impulsada particularmente por la inflación de 2,7% de los alimentos y bebidas no alcohólicas. Las razones que explicarían este anómalo comportamiento se derivan de un cóctel mortal: Bajos precios del petróleo, destrucción del sector productivo nacional por políticas de corte comunista, y un control cambiario que asfixia al sector productivo desde 2003. Así, con la merma del ingreso petrolero, las divisas oficiales de Cadivi se han convertido en un bien escaso. Los dólares ya no alcanzan para cubrir las ingentes importaciones que hoy son indispensables para abastecer el mercado nacional, gracias a la deplorable situación en la que se encuentra la industria nacional. En la actualidad, aún sin cifras oficiales confiables, es de prever que estén presentándose dos fenómenos: El primero, que las importaciones están en declive si se comparan con las de 2008. Esto no es una buena noticia: Uno, porque ello no significa que las importaciones que se están dejando de hacer se estén sustituyendo con producción nacional. Y dos, porque eso indica que el mercado nacional estaría quedando desabastecido ya que la oferta está cayendo más rápido que la demanda. Esto se corrobora cuando el BCV informa que el sector alimentos registró una contracción de 6,3% en el primer semestre de 2009. Y aunque esto no se ha traducido aún en masivos anaqueles vacíos, el desabastecimiento podría estar a la vuelta de la esquina cuando repunte el consumo debido al incremento de 10% del salario mínimo vigente desde el 1° de septiembre y al pago de aguinaldos y utilidades en el cuarto trimestre. Y el segundo fenómeno sería el que gran parte de los bienes y productos importados se están comprando con dólar permuta, lo que en la práctica es una devaluación indirecta que encarece el bien, lo cual viene agravándose desde 2008.Mientras tanto, como si de otra Venezuela se tratara, el presidente Hugo Chávez, en su gira por el norte de África, el Oriente Medio y Europa, está haciendo ofertas a diestra y siniestra desde gasolina, asfalto, gas e incluso alimentos. Por ejemplo, a Siria le ofreció mandarle alimentos básicos como maíz y arroz para ayudar a ese país a alcanzar su soberanía alimentaria. ¿Cómo pretende el mandatario exportar alimentos básicos a Siria, cuando ni siquiera puede abastecer la demanda alimentaria de los venezolanos, la cual pende del hilo importador?Este ofrecimiento luce, por decir lo menos, como una soberana temeridad del mandatario venezolano, a quien no le importa que el país esté inserto en una caótica situación económica y alimentaria gracias a sus políticas anti empresa privada.. Disponible en inglés en: www.veneconomy.com a partir de las 4:00 p.m.

El conocimiento en caballo


Por: Carlos Genatios - Durante el Aló Presidente del 7 de Junio, una joven graduada en enero en educación integral en la Universidad Nacional Experimental Rómulo Gallegos, pidió al Presidente ayuda, porque no conseguía trabajo. El presidente le respondió: agarra un caballo y una bolsa con libros y te vas por ahí, por el campo, a dar clases. Hoy los niños de los países que lideran la generación de conocimientos, disponen de textos y guías de apoyo en las páginas web de las escuelas. Las mejores universidades del mundo presentan contenidos en sus páginas web que permiten acceder gratuitamente a textos, cursos, ejercicios y prácticas de laboratorio. El programa Google Earth nos permite ver cualquier punto de la geografía mundial, navegar por el universo, o ver las perturbaciones atmosféricas o los sismos que ocurren en cualquier lugar. El telescopio espacial Hubble explora los confines del universo; el acelerador de partículas del Centro Europeo de Investigación Nuclear de Ginebra está cercano a reproducir el origen del universo; la nanotecnologí a visita los confines de lo diminuto en el cuerpo humano; las células madre permiten generar tejidos que reparan problemas del organismo. La ingeniería offshore explota petróleo a profundidades submarinas de más de 3000m, con perforaciones de otros 3000m o más. La ONU decretó en 2000 la sociedad del conocimiento: "Sociedad dotada de habilidad, capacidad y pericia para generar y captar nuevos conocimientos y tener acceso a la información, a los datos y a los conocimientos, absorberlos y utilizarlos eficazmente con el apoyo de las Tecnologías de Información y Comunicación". El objetivo es el de colocar al conocimiento en el centro de producción de la riqueza y hacerlo accesible: un gran reto. Hoy Estados Unidos invierte un 33% del capital de trabajo en tecnologías de información y comunicación, y como consecuencia tiene el más alto PIB por hora trabajada del mundo, superior a los 50$. En 2001 se colocó a Venezuela a la cabeza de América Latina en la aceleración del crecimiento del comercio electrónico y del número de usuarios de Internet, pero eso pronto se perdió, y hoy, en un estudio sobre la eficiencia gubernamental para la preparación tecnológica realizado en 125 países, Venezuela ocupa el puesto 77 en disponibilidad de tecnología, el 125 en regulación gubernamental y el 125 en despilfarro de recursos públicos (Global competitiveness report http://www.weforum.org/). Fuera de Venezuela, el conocimiento avanza. En Venezuela, un premio nacional de ciencia es expulsado del IVIC por diferencias de opinión con un director circunstancial, los manifestantes críticos de la ley de educación son golpeados y previamente arengados por un militar, y los estudiantes de las universidades son rociados con gas del bueno. Y el Presidente propone una noción romántica de la educación, en la que el conocimiento anda a lomo de caballo, retrocediendo en la historia.

Frase del Día

El tiempo descubre la verdad.
SÉNECA, Lucio Anneo

El universo espeluznante


Por: Gisela Ortega - La violencia contra los niños estan antigua como la humanidad, ha existido desde tiempos remotos. Durante siglos el atropello al menor ha sido justificado de diversas maneras: se les ha sacrificado para encantar a los dioses o mejorar la especie, o como una forma de imponer disciplina. Lo que es capaz de hacer una especie con sus crías entrega un cuadro de su existencia; en el caso de la especie humana, es uno cuando menos sombrío. Ningún esfuerzo, por tanto, en orden a desenmascarar el maltrato y abuso a que están sometidos niños será jamás suficiente. Pero no basta con ello. Es menester por una cuestión de moral tanto como referente al futuro de la humanidad, detener el abuso infantil. Cada ser humano tiene en si los orígenes de la especie, y los lega a las generaciones futuras: ¿Qué queremos que lean sus genes? Si revisamos la historia nos encontramos con fábulas, leyendas y narraciones literarias referentes a la actitud y exterminio y maltrato hacia los niños. En la mitología se cuenta, por ejemplo, que Saturno devora a su progenie y que Medea mata a sus dos hijos para vengarse de Jason. En la Biblia se relata el caso de Abraham, que estuvo a punto de sacrificar a su hijo Isaac, así como el exterminio de los inocentes ordenada por Herodes. Aristóteles manifestaba que un hijo o un esclavo, y nada de lo que se hace con la propiedad es injusto la propiedad no es sujeto de derecho, es una cosa. En el Siglo IV a.c. en las polis de Grecia, las niñas eran sacrificadas, en tanto que en Jericó los niños eran empotrados en los cimientos de las murallas, muros de los edificios y puentes para supuestamente fortalecerlos. El infanticidio fue una forma de eliminar a los niños con defectos físicos: durante el nazismo se ordenaba matarlos con el fin de alcanzar la supuesta pureza de la raza y en algunos países, como China, para controlar la natalidad. El síndrome del niño golpeado fue descrito por primera vez en 1868 por Ambroise Tardieu, catedrático de medicina legal de Paris, luego de realizar las autopsias de 32 niños castigados y quemados. La investigación estadounidense marca el comienzo de la sensibilización mundial, cuando científicos como Henry Kempe, Steele y Silverman, en 1962, crearon la expresión síndrome del niño golpeado, basados en las características clínicas presentadas por los casos que ingresaban al servicio de pediatría del Hospital General de Denver, Colorado. Concepto que fue ampliado por Fontana al indicar que estos niños podrían ser agredidos no solo en forma física sino también emocionalmente o por negligencia, de modo que sustituyo el termino agraviado por maltratado. Estudios realizados en varios países indican que el maltrato infantil se debe a múltiples causas en las que intervienen el agresor, el vejado, y el ambiente que les rodea, y han descubierto que la figura parental que mas agrede es la madre. Es en el Siglo XX con la Declaración de los Derechos del Niño de las Naciones Unidas en 1959 cuando se considera como un delito y un problema de profundas repercusiones psicológicas, sociales, éticas, legales y medicas, el maltrato a los niños.

Absolutamente

Lanza primero tu corazón
y tu caballo saltará el obstáculo.
Muchos desfallecen ante el obstáculo.
Son los que no han lanzado primero el corazón.
CLARASÓ, Noel

¿Alóóóóóóó?


Magda Mascioli G. - Y mientras algunas andan pidiendo en Twitter que los ciudadanos le enviemos slogans originales y creativos para usar en las marchas, y mientras andan buscando a ver cómo llegar a otro acuerdo tipo marcha del 5-9 que les permita enchufarse de nuevo en la an para resolver sus quince, ultimo, tarjetas de credito, escoltas, choferes, carros asignados y demás menudencias... esto sucede en la realidad.


Los mismos PM que lanzan bombas, "cuidarán" a sus hijos

PM activará dispositivo de seguridad en planteles educativos - El jefe de la Brigada Motorizada de la Policía Metropolitana (PM), comisario Carlos Martínez, informó que ya se encuentran listos 300 efectivos policiales para activar el dispositivo de seguridad y prevención del delito en los planteles educativo.Dicho dispositivo es un programa que está dirigido a niños, niñas y adolescentes, coordinado por el Ministerio del Poder Popular para la Educación (MPPE) y el Ministerio del Poder Popular para las Relaciones Interiores y Justicia (MIJ), a través de la Oficina Nacional Antidrogas (ONA).El mismo, consta de talleres, charlas y distribución de material informativo, cuyos contenidos apuntan a fortelecer los factores de protección.

Comunicado del Cardenal Urosa Savino


A continuación el comunicado completo - CARDENAL UROSA DESMIENTE AUTORÍA DE UN CORREO FALSO Y ESPÚREO Caracas, 6 de septiembre de 2009 DRA. ANA ELISA OSORIO; DIP. DARÍO VIVAS, Partido Socialista Unido de Venezuela. De mi consideración: Con asombro he visto la difusión que en varios medios de comunicación social y por Internet ha tenido la indebida atribución a mi autoría de un correo falso y espúreo en el cual, supuestamente, yo habría expresado ideas clasistas y excluyentes. Es muy clara la finalidad de esa infamia: desacreditarme ante el pueblo venezolano. Rechazo absolutamente tal autoría, y los conceptos clasistas y antidemocráticos que malintencionadamente se me atribuyen. Y también rechazo la agresión que me hace quien inventó dicho falso e infamante correo. Al enterarme del asunto a través del DIARIO CCS del 1 de septiembre, dirigido por el Licdo. Ernesto Villegas, le remití el desmentido anexo, con la exigencia de que fuera publicado en ese mismo órgano. En cuanto a la Educación, que debe ser pluralista, democrática, liberadora, incluyente, integral, promotora de la vida y transformadora de la sociedad, asumo plenamente las ideas expresadas en el COMUNICADO DE LA CONFERENCIA EPISCOPAL VENEZOLANA: "LA EDUCACION ES TAREA DE TODOS", publicado el 10 de julio de 2009, que puede ser consultado en la página web de la Conferencia Episcopal Venezolana, y que envío con este mismo correo. A continuación el desmentido del mismo 2 de septiembre de 2009 enviado al Diario CCS. Muy atentamente, CARDENAL JORGE UROSA SAVINO, ARZOBISPO DE CARACAS

Frase del día

El mentiroso tiene dos males:
que ni cree ni es creido.
GRACIÁN, Baltasar

Brócoli protegería a las arterias


LONDRES (Reuters) - Desde hace mucho tiempo se considera que el brócoli es bueno para el corazón. Ahora, científicos británicos creen haber descubierto por qué - Investigadores del Imperial College de Londres hallaron evidencia de que un compuesto químico presente en el brócoli y otras verduras de hoja podría impulsar un mecanismo natural de defensa que protege a las arterias de los bloqueos que pueden causar ataques cardíacos. En un estudio financiado por la Fundación Cardíaca Británica y realizado con ratones, el equipo descubrió que el sulforafano, un compuesto presente en el brócoli y otras verduras, podría "activar" una proteína protectora que está inactiva en partes de las arterias vulnerables a los bloqueos. "Sabemos que los vegetales son claramente buenos, pero sorprendentemente los mecanismos moleculares por los cuales son buenos se han desconocido por muchos años", indicó Paul Evans, del Instituto Nacional del Corazón y los Pulmones del Imperial College. "Este estudio brinda una posible explicación sobre cómo el consumo de vegetales verdes puede promover un corazón saludable", añadió el experto. Los científicos ya saben que las arterias no se tapan de una sola forma, pero hay zonas de los vasos sanguíneos que son más propensas a la formación de placa, lo que genera bloqueos y puede causar enfermedad cardíaca. Evans dijo que su investigación halló que en las zonas más vulnerables, una proteína normalmente protectora conocida como Nrf2 está inactiva. "Lo que nuestro estudio mostró es que el sulforafano puede proteger esas regiones activando la Nrf2", indicó el experto. La investigación, publicada en la revista Arteriosclerosis Thrombosis and Vascular Biology, fue realizada con sulforafano purificado, no con brócoli. Los científicos dijeron que el próximo paso es evaluar el efecto del químico tal como se lo encuentra en los vegetales. "Ahora necesitamos ir y evaluar esto en el brócoli y compararlo con el efecto del sulforafano purificado", añadió Evans, quien indicó que si la forma vegetal se muestra menos efectiva eso podía ser un argumento para el desarrollo de píldoras de sulforafano como suplemento.
http://www.euroresidentes.com/Alimentos/brocoli.htm

El Árbol de la vida


El Árbol de la Vida - desde migeo.blogspot.com - Recientemente me encontré con este video (gracias a un tweet de Garr Reynolds) que no necesita mayor presentación. Es probablemente el mejor video sobre la evolución de la vida que haya visto. El único problema para algunos será que está en inglés, así que me tomé el tiempo de traducir al español la transcripción (hecha por el blog Sci Tech Bits).Les recomiendo que lean la transcripción primero (ver debajo), para que después comprendan cada etapa del video. Luego de verlo, pueden averiguar más al respecto en la web The Tree of Life, para la cual se creó este video, así como una animación interactiva relacionada, un blog y diversos materiales educativos sobre la evolución. Transcripción: Ciento cincuenta años después de la publicación del revolucionario libro de Darwin, la genética moderna ha confirmado su verdad fundamental. Todas las formas de vida están relacionadas. Esto nos permite construir con seguridad el complejo árbol que representa la historia de la vida. Empezó en el mar, hace unos tres mil millones de años. Moléculas químicas complejas empezaron a combinarse para formar masas microscópicas: células.Estas fueron las semillas de las cuales el árbol de la vida se empieza a desarrollar.Fueron capaces de dividirse, replicándose a sí mismas – como lo hacen las bacterias. Y con el paso del tiempo se diversificaron en distintos grupos. Algunas permanecieron unidas unas a otras, llegando a formar cadenas. A éstas las conocemos ahora como algas. Otras formaron esferas vacías que colapsaron en sí mismas, creando un cuerpo con una cavidad interna. Éstas fueron los primeros organismos multicelulares. Sus descendientes directos son las esponjas.Con la aparición de nuevas variaciones, el árbol de la vida creció y se volvió más diverso. Algunos organismos se volvieron más móviles y desarrollaron una boca que se abría hacia un intestino. Otros tenían cuerpos endurecidos, con una especie de columna interna. Éstos, comprensiblemente, desarrollaron órganos sensitivos en la parte frontal.Un grupo relacionado tenía cuerpos divididos en segmentos con pequeñas proyecciones en cada lado, que los ayudaban a moverse en el fondo del mar. Algunas de estas criaturas segmentadas desarrollaron coberturas protectoras duras, dándole a su cuerpo algo de rigidez. Durante esta época, una gran variedad de animales abundaba en los océanos.Tiempo después, hace unos 450 millones de años, algunas de estas criaturas con caparazones empezaron a arrastrarse lentamente fuera del agua y se aventuraron hacia tierra.Y aquí el árbol de la vida se ramificó en una multitud de especies distintas, que supieron explotar este nuevo entorno de muchas maneras. Un grupo desarrolló órganos alargados en la parte posterior, que luego de muchas generaciones se convirtieron eventualmente en alas. Los insectos habían llegado. La vida pasó al aire y se diversificó en una gran cantidad de formas.Mientras tanto, de vuelta en los océanos, aquellas criaturas con una columna interna en sus cuerpos habían conseguido endurecerla recubriéndola en hueso. Éstas incrementaron su tamaño. También desarrollaron aletas equipadas con músculos que les posibilitaron nadar con velocidad y poder. Es así que los peces dominaron las aguas del mundo.Un grupo de ellos desarrolló la habilidad de respirar aire de la superficie. Sus aletas carnosas se convirtieron en piernas que soportaban su peso y hace 375 millones de años, algunas de estas criaturas con columnas óseas siguieron a los insectos hacia la tierra. Aún no eran independientes del agua. Eran anfibios con piel húmeda y tenían que volver al agua para poner sus huevos.Pero algunos de sus descendientes desarrollaron piel seca escamosa y rompieron su relación con el agua poniendo huevos que contaban con caparazones herméticas. Estas criaturas, los reptiles, fueron los ancestros de las tortugas, serpientes, lagartos y cocodrilos de la actualidad. Y como ya sabemos, fue el grupo que, en esa época, llegó a dominar la tierra: los dinosaurios.El árbol de la vida entonces desarrolló una multitud de ramas distintas.Pero hace 65 millones de años ocurrió un gran desastre en el planeta. Cualquiera haya sido su causa, una gran proporción de vida animal fue exterminada. Todos los dinosaurios desaparecieron – excepto por una rama, cuyas escamas se habían modificado, pasando a ser plumas. Estas eran las aves.Mientras las aves se esparcían por el cielo, un grupo pequeño y aparentemente insignificante de sobrevivientes empezó a incrementarse en número en la tierra. Estas criaturas se diferenciaban de sus competidores en que sus cuerpos eran calientes y estaban aislados por capas de pelaje. Estos eran los primeros mamíferos. Con la mayoría de la tierra libre luego de la gran catástrofe, esta era su oportunidad. Sus cuerpos calientes aislados les permitieron mantenerse activos todo el tiempo – tanto en la noche como en el día – y en todo lugar: desde el Ártico a los trópicos, en el agua como en la tierra, en llanuras de pastos y en lo alto de los árboles.Más noticias en la sección Paleontología. Gracias por leer el feed de MiGeo: http://migeo.blogspot.com/