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sábado, 19 de marzo de 2011

Mitos y verdades sobre los terremotos


Por: Javier Peláez - Según la antigua mitología japonesa, bajo el mar se encuentra un gran pez-gato (namazu), que sostiene sobre su espalda las Islas de Japón. Junto a él, una especie de semidiós (daimyojin), sostiene una pesada piedra sobre la cabeza del pez gato para evitar que se mueva. Sin embargo, de vez en cuando el daimyojin se distrae, y es entonces cuando el namazu aprovecha la ocasión y se sacude, haciendo temblar la Tierra. Los terremotos han llamado la atención de todas las culturas desde el inicio de los tiempos. Un fenómeno natural tan espectacular y con una fuerza destructiva tan poderosa necesariamente ha creado a su alrededor toda una serie de mitos y leyendas que, a lo largo de los años, intentaron explicar su naturaleza y sus efectos. Por supuesto, en la actualidad también han surgido mitos modernos, leyendas urbanas y explicaciones poco acertadas en relación a los terremotos que, con la catástrofe de Japón, han vuelto a recorrer internet desinformando y creando dudas que, en este post intentaremos resolver.
"La luna influyó en el terremoto de Japón"... FALSO
Como ya vimos hace unos días en este mismo blog, la luna estará en perigeo el próximo sábado día 19 de marzo. Sin embargo, este habitual acercamiento de nuestro satélite ocurre habitualmente y no tiene ninguna relación con el terremoto en el país nipón.
"El terremoto de Japón desplazó el eje de la Tierra"... VERDADERO
¡Pero cuidado! Esta afirmación nos puede llevar a muchas confusiones y equívocos pensando que ha ocurrido algo peligroso o fuera de lo común. Desde el terremoto de Chile en 2010, esta noticia ha ido apareciendo sistemáticamente en algunos periódicos con tintes sensacionalistas, pero lo cierto es que la variación es verdaderamente insignificante. En este artículo de Yahoo! lo explicamos claramente y podréis comprobar que el desplazamiento real ha sido de unos 17 centímetros, algo que la propia NASA ha explicado diciendo que se trata de algo perfectamente natural y que ocurre todo el tiempo. Richard Gross, investigador del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA lo exponía claramente: "La rotación de la Tierra cambia todo el tiempo y no solo como consecuencia de los terremotos, sino también por efectos mayores como los cambios en los vientos atmosféricos y las corrientes oceánicas"
"El terremoto de Japón acortó el día"... VERDADERO
Al igual que el punto anterior, hay que poner esta afirmación en contexto y tener en cuenta dos puntos muy importantes. La variación también es insignificante para nuestra vida cotidiana, puesto que se estima en 1,8 microsegundos (un microsegundo es la millonésima de segundo). Además, a lo largo de un año normal, la longitud del día aumenta y disminuye por otras causas alrededor de una milésima de segundo, que es un cambio aproximadamente 550 veces mayor que el cambio causado por el terremoto de Japón.
"El terremoto ha sido causado por un ataque del HAARP"... FALSO
Las siglas HAARP significan Programa de Investigación de Auroras Activas de Alta Frecuencia (High-Frequency Active Auroral Research Program) y consisten en una serie de antenas y transmisores ubicados cerca de Gakona (Alaska), en un proyecto que busca estudiar la interacción con la ionosfera de una manera temporal y en un área muy limitada. Para poner la cosas en situación, y además de recomendar el artículo de Miguel Artime sobre las conspiraciones que existen sobre el Haarp, hay que añadir que esta instalación de antenas sería incapaz de hacer hervir un litro de agua a una distancia de 500 metros. Por ello, resulta absurdo pensar que podrían mover placas tectónicas enteras bajo la superficie de Japón a miles de kilómetros de distancia.
"La contaminación es la causa de estos desastres"... FALSO
Como bien nos cuenta Ezequiel del Bianco, los terremotos están causados porque la superficie de la Tierra está formada por enormes placas (tectónicas) que flotan sobre un manto de magma (roca fundida). Las placas se desplazan, comienzan a presionarse y eventualmente liberan esa energía en forma de movimientos sísmicos. Como veis, poco tienen que ver estos movimientos internos de la tierra con la contaminación, y si existiera alguna correlación, aún no hay ningún estudio que la haya encontrado.
"Altas temperaturas, humedad elevada y aire estancado es presagio de terremoto"... FALSO
Al igual que en punto anterior, no hay ninguna evidencia que corrobore la certeza de este tipo de afirmaciones. Los terremotos ocurren, como hemos visto, como consecuencia de las placas tectónicas, y se producen sismos en todas las latitudes y con todo tipo de condiciones. Suceden en zonas secas, lluviosas, desérticas, en invierno, en verano, cuando hay calma o cuando hay viento. No se ha encontrado ninguna relación entre una condición climática concreta y un posterior terremoto.
"La aparición de determinadas nubes puede predecir terremotos"... FALSO
En el año 2003, un anciano químico chino llamado Zhonghao Shou, lanzó una teoría en la que afirmaba que se podían predecir los terremotos gracias a la aparición de un tipo determinado de nubes. Sin embargo, hay que hacer notar que esta clase de nubes iridiscentes a las que Shou se refería, son relativamente frecuentes y no hay ningún estudio científico que haya podido demostrar ninguna relación entre movimientos tectónicos y estas nubes. En ese año 2003 Zhonghao Shou saltó a la portada de muchos medios de comunicación, puesto que una de sus predicciones basadas en la observación de estas nubes tuvo su eco con un posterior terremoto en Irán. Sin embargo, este tipo de nubes se han seguido viendo en multitud de ocasiones sin que haya precedido ningún tipo de sismo. Hasta el momento, no existe ningún estudio ni evidencia que haya podido corroborar esta relación entre nubes y movimiento de placas tectónicas.
"Se pueden predecir los terremotos según el comportamiento de algunos animales"... FALSO
Durante las últimas décadas se han realizado numerosos estudios intentado predecir movimientos sísmicos basándose en el comportamiento anómalo de multitud de animales como perros, gatos, ranas o aves. Lo cierto es que no han arrojado ningún resultado satisfactorio. Los científicos llevan siglos intentando conocer con exactitud cuándo se van a producir los terremotos, y encontrar un método eficaz sería un gran avance que ahorraría millones de muertes. Sin embargo, por el momento, ninguno de las teorías planteadas (como las nubes o los animales), han ofrecido muestras de ser efectivos. Es cierto que en alguna ocasión se han comprobado en animales determinados comportamientos extraños antes de que ocurrieran terremotos, no obstante hay muchos más casos en los que se han producido movimientos sísmicos y no se detectaron comportamientos destacables en los animales estudiados. Por ahora, ningún estudio es concluyente y en los animales estudiados, hay más casos en los que no se han detectado actitudes anómalas, como en el terremoto de Tangshan en 1976. En él, murieron más de 650.000 personas sin que ninguno de los animales que estaban siendo estudiados en aquel momento mostrara comportamientos especiales que indicaran la posterior catástrofe.
"La Naturaleza se está vengando de nosotros"... FALSO
Los terremotos son un fenómeno natural que no tiene ninguna relación con ninguna especie. Se calcula que el Homo sapiens lleva "danzando" sobre este planeta unos 15.000 años y sin embargo, los movimientos de las placas tectónicas llevan produciéndose desde que la Tierra se formó hace unos 4.500 millones de años. Ante estos datos, pensar que los terremotos están dirigidos (por el planeta o por determinadas divinidades) a castigar alguna actitud humana, dejaría sin explicar cuál es la razón por la que han existido antes de que nosotros llegáramos durante tantos miles de millones de años.

Stanisław Jerzy Lec


El eslabón más débil en la cadena
también es el más fuerte.
Puede romperla.
Stanisław Jerzy Lec

José significa "Dios me ayuda"


19 de Marzo - Día de San José
De San José únicamente sabemos los datos históricos que San Mateo y San Lucas nos narran en el Evangelio. Su más grande honor es que Dios le confió sus dos más preciosos tesoros: Jesús y María. San Mateo nos dice que era descendiente de la familia de David. Los santos que más han propagado la devoción a San José han sido: San Vicente Ferrer, Santa Brígida, San Bernardino de Siena (que escribió en su honor muy hermosos sermones) y San Francisco de Sales, que predicó muchas veces recomendando la devoción al santo Patriarca. Pero sobre todo, la que más propagó su devoción fue Santa Teresa, que fue curada por él de una terrible enfermedad que la tenía casi paralizada, enfermedad que ya era considerada incurable. Le rezó con fe a San José y obtuvo de manera maravillosa su curación. En adelante esta santa ya no dejó nunca de recomendar a las gentes que se encomendaran a él. Y repetía: "Otros santos parece que tienen especial poder para solucionar ciertos problemas. Pero a San José le ha concedido Dios un gran poder para ayudar en todo". Hacia el final de su vida, la mística fundadora decía: "Durante 40 años, cada año en la fiesta de San José le he pedido alguna gracia o favor especial, y no me ha fallado ni una sola vez. Yo les digo a los que me escuchan que hagan el ensayo de rezar con fe a este gran santo, y verán que grandes frutos van a conseguir". Y es de notar que a todos los conventos que fundó Santa Teresa les puso por patrono a San José. San Mateo narra que San José se había comprometido en ceremonia pública a casarse con la Virgen María. Pero que luego al darse cuenta de que Ella estaba esperando un hijo sin haber vivido juntos los dos, y no entendiendo aquel misterio, en vez de denunciarla como infiel, dispuso abandonarla en secreto e irse a otro pueblo a vivir. Y dice el evangelio que su determinación de no denunciarla, se debió a que "José era un hombre justo", un verdadero santo. Este es un enorme elogio que le hace la Sagrada Escritura. En la Biblia, "ser justo" es lo mejor que un hombre puede ser. Nuestro santo tuvo unos sueños muy impresionantes, en los cuales recibió importantísimos mensajes del cielo. En su primer sueño, en Nazaret, un ángel le contó que el hijo que iba a tener María era obra del Espíritu Santo y que podía casarse tranquilamente con Ella, que era totalmente fiel. Tranquilizando con ese mensaje, José celebró sus bodas. La leyenda cuenta que doce jóvenes pretendían casarse con María, y que cada uno llevaba en su mano un bastón de madera muy seca. Y que en el momento en que María debía escoger entre los 12, he aquí que el bastón que José llevaba milagrosamente floreció. Por eso pintan a este santo con un bastón florecido en su mano. En su segundo sueño en Belén, un ángel le comunicó que Herodes buscaba al Niño Jesús para matarlo, y que debía salir huyendo a Egipto. José se levantó a medianoche y con María y el Niño se fue hacia Egipto. En su tercer sueño en Egipto, el ángel le comunicó que ya había muerto Herodes y que podían volver a Israel. Entonces José, su esposa y el Niño volvieron a Nazaret. San José, el santo del Silencio. Es un caso excepcional en la Biblia: un santo al que no se le escucha ni una sola palabra. No es que haya sido uno de esos seres que no hablaban nada, pero seguramente fue un hombre que cumplió aquel mandato del profeta antiguo: "Sean pocas tus palabras". Quizás Dios ha permitido que de tan grande amigo del Señor no se conserve ni una sola palabra, para enseñarnos a amar también nosotros en silencio. "San José, Patrono de la Vida interior, enséñanos a orar, a sufrir y a callar". Santa Teresa repetía: "Parece que Jesucristo quiere demostrar que así como San José lo trató tan sumamente bien a El en esta tierra, El le concede ahora en el cielo todo lo que le pida para nosotros. Pido a todos que hagan la prueba y se darán cuenta de cuán ventajoso es ser devotos de este santo Patriarca". "Yo no conozco persona que le haya rezado con fe y perseverancia a San José, y que no se haya vuelto más virtuosa y más progresista en santidad".