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miércoles, 13 de enero de 2010

Henri Lacordaire

La amistad
es el más perfecto de los
sentimientos del hombre,
pues es el más libre,
el más puro
y el más profundo.
LACORDAIRE, Henri

Egipto dice que...


Por: Katarina Kratovac - Egipto dice que sus pirámides no fueron construidas por esclavos - Egipto mostró el lunes una serie de tumbas de más de 4.000 años de antigüedad descubiertas recientemente y dijo que pertenecieron a trabajadores de las grandes pirámides de Giza que no eran esclavos como se ha creído popularmente sino personas cercanas al rey. Las fosas de 2,74 metros (nueve pies) de profundidad tenían unos 12 esqueletos de los constructores de pirámides perfectamente conservados por la arena seca del desierto. En ellas también había vasijas que alguna vez tuvieron cerveza y pan para la vida en el más allá. Las tumbas de ladrillos de arcilla fueron descubiertas la semana pasada muy cerca de la parte trasera de las pirámides y se amplían más allá de un sitio de entierros descubierto por primera vez en la década de 1990. Datan del tiempo de la cuarta dinastía (2575 a.C. a 2467 a.C.), el tiempo en el que se erigieron las grandes pirámides de Egipto a las afueras de lo que ahora es El Cairo. El antiguo historiador griego Herodoto describió alguna vez a los constructores de las pirámides como esclavos y creó lo que los egiptólogos consideran un mito que fue propagado por las películas de Hollywood. Las primeras tumbas de los constructores de pirámides fueron descubiertas cuando un turista en caballo tropezó con lo que parecía una pared que resultó ser una tumba. El director de arqueología de Egipto Zahi Hawass dijo que este descubrimiento y los más recientes comprueban que los trabajadores recibían un sueldo, por lo que no eran esclavos. Hawass dijo a los reporteros en el sitio que el descubrimiento, anunciado por primera vez el domingo, brinda un poco de conocimiento sobre el estilo de vida y los orígenes de los constructores de pirámides. Lo más importante, dijo Hawass, es que los trabajadores no eran reclutados entre los esclavos que vivían en todo Egipto durante el tiempo de los faraones. Los constructores provenían de familias egipcias pobres del norte y del sur del país y eran respetados por su trabajo, tanto, que quienes morían en la construcción tenían el honor de ser enterrados en tumbas cerca de las pirámides sagradas de sus reyes. La cercanía con las pirámides y la forma en la que eran enterrados apoya esta teoría. "De ninguna manera los habrían enterrado de una forma tan honorable si se tratara de esclavos", dijo Hawass. Las tumbas no tenían oro u objetos de valor, lo que las preservó de los saqueadores. Los esqueletos fueron encontrados en posición fetal, con la cabeza hacia el oeste y los pies hacia el este, acorde con las antiguas creencias egipcias. Estaban rodeados por las vasijas con alimentos. Aunque no eran esclavos, los constructores tenían una vida de trabajo duro, dijo Adel Okasha, supervisor de la excavación. Sus esqueletos tienen signos de artritis y sus vértebras bajas señalan una vida llena de dificultades, agregó. "Sus huesos nos dicen la historia de lo duro que trabajaban", dijo Okasha. Los hombres que construyeron la última maravilla de la antigüedad que sobrevive hasta nuestros días comían diariamente 21 reses y 23 corderos que les eran enviados diariamente de granjas, dijo Hawass. También trabajaban por periodos de tres meses. Para construir una pirámide se necesitaban 10.000 trabajadores y más de 30 años, una décima parte de los 100.000 trabajadores que describió Heterodoto después de visitar Egipto en 450 a.C.

La luz militar


EL NACIONAL - La luz militar sin duda, la agencias internacionales de noticias se han dado verdaderos banquetes con los despachos que, desde Caracas y de otras ciudades de Venezuela, han enviado al exterior en estos días, siempre dentro del espíritu de objetividad y profesionalidad que es característico de los corresponsales extranjeros. De manera que seguir la rigurosidad de sus despachos es una buena guía para conocer hasta qué punto la prensa venezolana está haciendo su trabajo en buena ley. Un repaso de los disparatados acontecimientos de las últimas semanas, nos dice al respecto que Venezuela está viviendo, a destiempo, lo que décadas atrás los críticos literarios se atrevieron a calificar como realismo mágico. Claro que hoy, en nuestro caso, ese realismo se ha convertido en socialismo mágico. Pero con una magia al revés: desde Estados Unidos llegan cargamentos de millones de dólares y aquí se transforman en fortunas individuales, se militarizan en bancos y empresas de oficiales amigos del socialismo del siglo XXI, se convierten en palancas para que negociantes vinculados al poder se apropien de lo que le corresponde a la sociedad venezolana. Se trata de una nueva categoría social y económica, a la cual se le podría denominar como los "socialistas corruptos del siglo XXI". Los nombres individuales no vienen al caso, no sólo porque la prensa los ha ventilado a diestra y siniestra, sino porque la metástasis de la corrupción en el gobierno bolivariano hace imposible abarcar las redes que parten desde Miraflores y terminan en una alcaldía de Apure. No es un fenómeno propio de nuestra sociedad militarizada: en la dictadura del general Pérez Jiménez, los oficiales de alta graduación se agenciaban negocios en la compra de armas y repuestos para la fuerzas armadas, en el contrabando y en la adquisición de haciendas a través de la coerción y el miedo ejercido por gente uniformada. Hoy no estamos lejos de eso y todo el mundo sabe en el interior del país lo que significa tratar con un homb revestido de uniforme. Hoy los militares en general y, en particular, quienes han pertenecido a las fuerzas armadas y coincidido en sus estudios con el actual jefe del Estadogozan de un estatuto social privilegiado. Pueden hacer negocios y el Seniat no los vigila o persigue, pueden acceder a la adquisición de dólares sin que se les pongan trabas y se les humille. Pueden ser atendidos en clínicas y hospitales sin que se les deje interminablemente en la sala de emergencia. Son pues, los nuevos privilegiados del socialismo mágico del siglo XXI. Basta con comprobar que las instalaciones de la Escuela Militar, los círculos militares y los casinos de los cuarteles no han mostrado ninguna voluntad, al menos en este diciembre pasado, de reducir su gastos de electricidad. Fiestas costosas, derroches de luz hasta las seis de la mañana en los círculos militares, grandes saraos que en nada responden a la política de austeridad.

Séneca

Incierto es el lugar
en donde la muerte le espera;
espérela, pues,
en todo lugar.

SÉNECA, Lucio Anneo

El Camino del Bolivar Fuerte


Por: José Barrientos - El Irracional Accidental - En noviembre de 2007 en una columna del El Colombiano, la cual titulé Los Tres Ceros a la Derecha de Chavez, escribí sobre el futuro de la nueva moneda de Venezuela, el Bolivar Fuerte, que no era mas que el viejo bolivar pero con tres ceros menos. El objeto del cambio de moneda era luchar contra la inflación, lo que ha sido un fracaso, y fortalecer el Bolivar socilaista frente su archirival el dolar “capitalista”. Me gustaría recordar apartes de aquella columna, porque fue un análisis hecho con herramientas básicas de la enseñanza de la de la economía de hoy, la misma que Chavez desprecia. En aquella ocasión expresé que Chavez pretendía manejar la economía por decreto y literalmente escribí: “Lo último que se le ocurrió (a Chavez) fue quitarle tres ceros al bolívar y cambiarlo por el llamado “nuevo bolívar”. Es decir, la vieja moneda maquillada, un Bolívar más guapo, una moneda en teoría más fuerte pero a juicio de muchos, incluyendo el mío, probablemente más débil. A Chavez le molesta cualquier cosa a la derecha, incluso tres simples ceros. La razón principal para eliminar los ceros es disminuir la inflación y de paso, según ellos, tener una moneda más fuerte especialmente frente al dólar. Sin embargo, el remedio puede resultar peor que la enfermedad. Como ya lo han señalado diferentes analistas esto puede conducir a una devaluación abrupta del nuevo bolívar que afecte el poder adquisitivo…Pero lo que no se ha mencionado es que la inflación y la sensación de pérdida de bienestar (poder adquisitivo) pueden incrementarse por cuenta del efecto del “redondeo” de los precios hacia arriba, como ocurrió en Europa con el Euro. De modo pues que si hoy algo cuesta 2850 bolívares con el cambio quedaría en 2 nuevos bolívares con 85 centavos. El cambio de moneda obliga a tener monedas de 1, 2 y 5 céntimos, las cuales se arruman por comodidad en un cenicero, como nuestras monedas de 20 pesos pues nadie las quiere mantener en el bolsillo, es entonces más fácil que el bien en cuestión tenga un precio de 3 nuevos bolívares, salvo que por decreto se mande otra cosa (que no sería raro). Pero a los costos del cambio de moneda, hay que sumarle la incertidumbre durante el cambio, habrá moneda paralela y de paso lo que se llama el costo de menú, que es el costo de cambiar los precios y las etiquetas en restaurantes, supermercados y el comercio en general. Este costo se debe compensar con el redondeo hacía arriba. La tasa de inflación, sea dicho de paso, es inmune a la denominación (con diez o tres ceros la variación porcentual es la misma). El caso de Argentina es digno de mención, cuando llego la hiperinflación cambiaron la moneda anterior por el Peso e implantaron un artificial tipo de cambio de cambio de un dólar por un peso, luego de la insostenibilidad de tal paridad tuvieron que devaluar abruptamente y llegaron a tener hasta tres monedas distintas simultáneamente, sin un control de la inflación claro. Cuando Brasil supuestamente controlo la hiperinflació n con un cambio de moneda implantando el Real, tampoco pudo sostener el equilibrio y necesariamente tuvo que devaluar perdiendo fortaleza frente al dólar y de paso descontrolando la inflación. Se necesita algo más que eliminar ceros o cambiar de moneda para fortalecerla o para controlar la inflación. Se necesita reglas de juego claras tanto económicas como jurídicas, estabilidad macroeconómica, se necesita una política fiscal clara y separada de la monetaria, se necesita, como no, un banco central libre e independiente. Pero claro, libertad e independencia son palabras que pronto quedaran borradas de la memoria del pueblo venezolano porque no existen en el diccionario del socialismo bolivariano”. De modo que no es mucho lo que tendría para añadir en esta columna, la suerte del Bolivar Fuerte esta echada: la devaluación profunda y la ampliación del mercado negro para el dolar, que es lo que sucede cuando se controlan los precios de los bienes.

Detalles Técnicos

Enviado por: Joaquín Chafardet - En una entrevista dada por el científico Nassim Nicholas Taleb, al diario El Progreso de Ciudad Guayana, se refirio sobre el problema de la electricidad en el país, de la siguiente manera: Les importa -agregó el científico- porque los funcionarios de la hidroeléctrica de Guri, operada por Corpoelec a través de la subsidiaria Edelca, informan que la unidad de turbina N§ 2 -actualmente cerrada por mantenimiento- tiene una vibración anormal cuando está funcionando. Los funcionarios de Edelca también informan que el vertedero de agua que alimenta la unidad de turbina N§ 2 sufrió daños estructurales ("perforaciones" ) aproximadamente a unos 93 metros por encima de la unidad de la turbina, lo que dificulta cada vez más el control del volumen de agua que llega a la turbina de generación de electricidad. Sin embargo, la unidad de turbina N§ 2 es solamente una de las siete turbinas fuera de servicio en Guri, de un total de 20 turbinas con capacidad combinada de 10.000 MW. Las demás turbinas fuera de servicio son las Nros. 5, 6, 8, 10, 12 y 16. PELIGROSA INSEGURIDAD EN LA SALA DE TURBINAS Nicholas Taleb mencionó en su informe que el diario regional Correo del Caroní informó que la unidad de turbina N§ 8 esta casi lista para activarla. Pero los funcionarios de Edelca en Guri, se quejan de la insistencia de Corpoelec en acelerar los trabajos de reparación, creando una situación de peligrosa inseguridad para la sala de turbinas. Un intento de activar la unidad N§ 8 a principios del mes de octubre de este año, fue interrumpido, cuando la velocidad de rotación marcó la señal en rojo. La unidad de turbina N§ 16 tiene problemas operacionales- técnicos no especificados, que los funcionarios de Edelca ni siquiera aceptan revelar off the record. Pero los dirigentes sindicales dijeron a "Caracas-Gringo" , que la unidad de turbina N§ 16, al igual que la unidad N§ 2, es primera candidata para una falla catastrófica. Las otras unidades de turbina que no funcionan, es decir las Nros. 5, 6, 10 y 12 están en proceso de mantenimiento, según los directivos de Edelca y Corpoelec. Pero los dirigentes sindicales en Guri, advierten que estas unidades paradas también tienen problemas no especificados y que los técnicos encuentran dificultades para repararlas. CONFIRMAN UNIDADES INSALVABLES Para complicar aún más la situación, una explosión o incendio, ocurridos el 20 de octubre de este año en Planta Centro, una termo-planta de generación de electricidad con capacidad de 2.000 MW situada cerca de Puerto Cabello (Valencia) destruyó totalmente una de las cinco unidades de generación de 400 MW. Los funcionarios de Cadafe que manejan Planta Centro confirman que tres otras unidades de generación con una capacidad combinada de 1.200 MW son insalvables. Una de ellas, la N§ 5, esta siendo desarmada en un desesperado intento de utilizar sus piezas de repuesto, en el esfuerzo de revivir las demás unidades. LA DISIP FUE A PLANTA CENTRO A INVESTIGAR La única unidad de generación de electricidad en Planta Centro que todavía funciona, no es capaz de generar ni siquiera 130 MW, lo que significa que opera a un 70% de su capacidad. Inspectores de la Disip fueron enviados por el Ministerio del Interior y Justicia, para determinar si la explosión y el incendio fueron causados por saboteadores, pero los gerentes de Cadafe y los dirigentes sindicales en Planta Centro dicen que la explosión con incendio de la semana pasada fue el resultado de diez años de casi cero mantenimiento. Venezuela posee una capacidad instalada para generar 23.000 MW, según cifras de Corpoelec y el Ministerio de Energía. Alrededor del 71% de esa capacidad viene de la energía hidroeléctrica y el resto es de origen térmico (principalmente fuel oil y algo de gas). Pero la actual capacidad de Venezuela de generar energía eléctrica esta entre 16.000 y 17.000 MW. Las tres plantas hidroeléctricas sobre el río Caroní, Guri, Caruachi y Macagua; producen actualmente 71% de la electricidad total del país, o sea unos 11.000 MW de los 16.000 o 17 000 MW actuales producidos en el país. No se producen los 7.000 MW restantes de las hidroplantas, y lo demás viene de plantas térmicas. Los funcionarios de Corpoelec confirman que por lo menos 57% de la capacidad instalada del país no funcionan. ¨Será catastrófica una falla en Guri? Imposible responder, pero esperemos que esto no ocurra. GURI AMENAZA OSCURIDAD A VENEZUELA POR VARIOS AÑOS ¿Por qué hemos de esperar que no ocurra? Porque si Guri sufre de alguna falla catastrófica en su sala de turbinas, Venezuela quedaría devuelta a la oscuridad, quizás por varios años. Los cortes de luz no serían como ahora, de un promedio de 6 a 12 horas diarias en toda Venezuela, menos Caracas. Si Guri falla, el corte sería nacional. Caracas incluida, y podría durar fácilmente días y hasta semanas. En PDVSA, la producción del crudo, refinación y exportación quedarían afectadas. Es posible que la mayor parte de la producción petrolera del país se paralice, privando a Chávez de las divisas sin las cuales su régimen, y el país no pueden sobrevivir. El sector petroquímico posiblemente también cerraría, al igual que las industrias de aluminio y acero en Ciudad Guayana. La escasez de gasolina sería nacional por la paralización de PDVSA y de las bombas, tampoco pueden funcionar sin electricidad. Las empresas privadas se verían obligadas a cerrar en gran parte, el comercio se vería seriamente afectado, la producción agrícola, podría colapsar también. El sector financiero quedaría sin línea, sin transacciones electrónicas, las tarjetas de crédito y debito serían inútiles y tampoco podrían confirmarse los cheques. Puertos y aeropuertos y el transporte urbano tendrían actividad reducida. En Caracas y el resto del país no funcionarían los semáforos ni el Metro. En los barrios donde vive el 80% de la población total, la letal oscuridad de la noche haría que el crimen quedaría totalmente fuera de control. A medida que colapse la actividad económica, crecería el desempleo, faltaría la comida y la inflación podría subir a dos y hasta tres dígitos. Vendrían más desempleo, más violencia, hambre y rabia popular. Y quizás, antes de que el presidente Chávez y sus socios lo sospechen, millones de venezolanos pobres, empezarían a mirar los postes de alumbrado como lugar indicado para colgar a los responsables.

La política es sobre las personas, no los partidos


Por: Alejandro Ribó - La política es sobre las personas, no los partidos - Hay vida fuera... - Los jóvenes europeos no quieren a los partidos políticos en sus vidas. Sólo el 4% de los jóvenes (15-29 años) participan en un partido político o sindicato (en Euronews (punto 2:02) de Eurostat estadísticas). Esta es una figura clara de lo que los jóvenes quieren o no quieren. Los políticos de los partidos políticos y sus acólitos rápidamente dan la culpa al sistema educativo, al capitalismo, a la televisión o incluso a la Playstation de la falta de interés en la política de los jóvenes. Están cegados por su pensamiento de grupo y su estrecha perspectiva de lo que la política es. La política no es sólo, y ni siquiera principalmente, sobre lo que hacen los partidos políticos y sus representantes (los llamados “políticos”). Esto, muchas personas, incluidos los jóvenes, lo saben muy bien. Yo les recomiendo a la gente de partido de darse una vuelta una noche alrededor de los bares en cualquier ciudad o pueblo en Europa, para escuchar lo que la gente habla. Hablan de política más allá de los partidos políticos y sus instituciones públicas cautivas. Se sorprenderán al saber que hay vida política fuera del partido. Pues la política es principalmente sobre las personas y lo que hacen, y no sobre las organizaciones de cualquier tipo. Por eso tenemos que reformar el sistema para dar oportunidades a aquellos que quieren hablar y participar en la política, pero que no quieren ser prisioneros de una organización que tiene sus propios intereses, a menudo diferentes de los intereses del resto de nosotros.
http://bit.ly/6hOCU7

Venezuela se hunde



ABC - La revolución bolivariana hace agua. La devaluación del bolívar, la moneda que Hugo Chávez bautizó como «fuerte», marca el fracaso de una década de despropósitos acumulados que ha devastado la economía y la sociedad venezolanas. No hay manera de explicar esta imparable evolución hacia la catástrofe de un país que atesora una de las mayores riquezas petroleras del mundo si no es por la gestión descabellada y el despilfarro incesante de un caudillo que ha manejado el presupuesto como si fuera un instrumento de sus delirios de grandeza. Mientras Chávez regala petróleo y divisas a sus acólitos, ve conspiraciones por todas partes y pone al país al borde de la guerra, los venezolanos empiezan a sufrir cortes de electricidad y tienen que soportar la mayor inflación de todo el continente americano, lo que significa que lo poco que les queda en el bolsillo se está evaporando a toda velocidad. Desde su llegada al poder, Chávez no ha dejado de acumular sectores enteros de la economía, desde las inversiones extranjeras en el sector petrolero, la banca y las compañías telefónicas. La última de sus ocurrencias ha sido su entrada en el comercio de bienes de primera necesidad, con lo que no ha hecho sino agravar los problemas de escasez, y como medidas desesperadas Chávez se ha hecho con el control del cambio y ha puesto al Ejército a supervisar los precios, lo que reforzará el mercado negro y provocará más corrupción. Esta devaluación le proporcionará cierta liquidez para arrojar una lluvia de subsidios con la que espera evitar una explosión social como el trágico «caracazo» de febrero de 1989, pero es evidente que si no abandona de raíz sus ideas de instaurar lo que llama el «socialismo del siglo XXI», Hugo Chávez llevará a Venezuela inevitablemente a la catástrofe. En septiembre de este año habrá elecciones, que en la Venezuela chavista, donde se persigue a los medios de comunicación que no aplauden al régimen, serán un nuevo calvario para la oposición, a no ser que por una vez se produzca un prodigio de sensatez y se levante una coalición patriótica con el único objetivo de salvar al país del desastre al que Hugo Chávez lo conduce sin remedio. -

La devaluación de Hugo Chávez, ¿un tiro en el pie?


Análisis de Juan Carlos Echeverry - Universidad de Los Andres (ECONCEPT) - http://bit.ly/6sQppJ - La devaluación es un tipo de medicina cuyos efectos secundarios pueden ser más perjudiciales para el paciente que el poder sanatorio. Para una mejoría, se necesitaría que las exportaciones reaccionen a la mejor competitividad promovida por la moneda débil. Venezuela exporta poco más que petróleo, por lo cual el efecto sanatorio puede ser bajo. En cambio, la devaluación empobrece a las familias, en la medida que merma su poder adquisitivo y el valor de sus activos. El que sí gana transitoriamente es el bolsillo de Chávez, pues cada dólar petrolero exportado se lo traducen en más bolívares. La administración del tipo de cambio es una práctica de vieja data en Venezuela, razón por la cual la decisión de Chávez del pasado 8 de enero podría considerarse simplemente un capítulo más en una historia ya de por sí larga. La decisión consiste en pasar de dos a tres tasas de cambio. Una de 2,6 bolívares por dólar para unos productos prioritarios o meritorios, cuya definición dependerá de unos burócratas ante los cuales habrá un cabildeo infernal. Una segunda, de 4,3 bolívares por dólar, se aplicará a importaciones no prioritarias, las exportaciones y otros rubros también sujetos a bolígrafo. Finalmente, queda el mercado paralelo, donde se llevan a cabo las demás transacciones. Por último, se reduce el nivel óptimo de reservas internacionales, con la transferencia de cerca de 7 mil millones de dólares al bolsillo del Gobierno. Analistas coinciden en identificar móviles políticos detrás de esta decisión. Las elecciones parlamentarias de noviembre próximo son fundamentales para el chavismo. La devaluación aumenta el valor en bolívares de los recursos en dólares a disposición del fisco y de PDVSA; genera recursos frescos para gastar, que pueden llegar a 10 por ciento del PIB; reduce las necesidades de endeudamiento y eleva el gasto público en 2 por ciento del PIB. La decisión debió ser cuidadosamente estudiada, ya que la devaluación también encarece las importaciones y acelera la inflación, efectos poco deseables en época preelectoral. Pero necesita una estrategia de vigilancia a los incrementos de precios que "se aprovechen de la devaluación". En otras palabras, cuando su estrategia de control de precios resulte ser infructuosa, le achacará la inflación a las empresas. Desde Colombia, este capítulo se escribe en medio de la peor crisis del comercio bilateral. ¿Cuánto de las ventas al vecino país seguirán a la tasa paralela? ¿A cuánto seguirá ésta tasa? Estuvo a 6,1 bolívares por dólar. ¿Seguirá divorciada de la nueva oficial de 4,30, o se le acercará? Dependerá de si el gobierno suministra más dólares a esta tasa oficial, o si continúa con el racionamiento de divisas. En suma, lo más probable es que la caída de riqueza de los venezolanos los lleve a demandar aún menos de todo, adicional a las restricciones que ya nos imponía Chávez. No son buenas noticias para Colombia. Pero pueden ser aún peores para Chávez, así en los próximos meses tengas más plata para gastar.